Una nueva investigación respalda la teoría de que el cambio climático empeorará el problema de los desechos espaciales

La imagen conceptual de los desechos espaciales alrededor de la Tierra, no su escala.

Dos problemas grandes y catastróficos se desarrollarán en un futuro cercano: es probable que el cambio climático exacerbe el problema de los desechos espaciales, según el estudiar Fue publicado en Geophysical Research Letters el mes pasado.

Los cambios en la densidad del aire pueden aumentar el hacinamiento en la atmósfera superior, aumentando el potencial de colisiones de satélites. Además, investigaciones recientes indican que, en escenarios climáticos intermedios, la atmósfera superior perderá su densidad dos veces más rápido en el futuro que en el pasado.

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«Los desechos espaciales se están convirtiendo en un problema de rápido crecimiento para los operadores de satélites debido a los riesgos de colisión», dijo Ingrid Knusen, científica atmosférica del Consejo de Investigación del Medio Ambiente Natural del Reino Unido e investigadora principal del estudio. presione soltar Del British Antarctic Survey. “La disminución a largo plazo en la densidad de la atmósfera superior está ocurriendo [the issue] Incluso peor», agregó.

Diagrama de escombros en órbita terrestre baja

Diagrama de escombros en órbita terrestre baja

La NASA rastrea el número aproximado de objetos en órbita alrededor de la Tierra. Este gráfico, basado en datos de 2019, muestra todos los objetos rastreados actualmente en LEO.

Es contrario a la intuición, pero a medida que los humanos continúan bombeando gases de efecto invernadero a la atmósfera inferior, calentando así la superficie de nuestro planeta, al mismo tiempo estamos creando Aire frío medio y superior. Las causas son múltiples, pero uno de los principales contribuyentes son las emisiones de dióxido de carbono.

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Las moléculas de dióxido de carbono absorben el calor fácilmente. En la atmósfera inferior, esto significa que más partículas chocan entre sí y más calor se refleja de regreso a la Tierra. Pero en la atmósfera superior, donde hay menos moléculas para empezar, el dióxido de carbono atrapado en el calor retiene la energía con tanta fuerza que es más probable que escape al espacio que se encuentre con otra partícula y caliente el aire.

A medida que la atmósfera superior se enfría, también pierde su densidad. El aire menos denso significa que los satélites y otros objetos espaciales que orbitan alrededor de la Tierra encuentran menos resistencia. Se supone que nuestra atmósfera se limpia a sí misma, con cosas que se salen de la órbita y se queman en su camino hacia abajo. Sin embargo, en un entorno menos denso, los satélites y los desechos espaciales permanecen elevados durante más tiempo.

La acumulación de basura espacial atmosférica, por sí misma, Se avecina una crisis creciente. Dependemos de la infraestructura satelital para las comunicaciones, la investigación, la recopilación de datos y el pronóstico del tiempo, y pronto nos quedaremos sin bienes raíces. Ya había cierta preocupación. colisiones Y el cerca llamadas.

Actualmente, hay más de 30.000 piezas de objetos rastreables Orbita en órbita terrestre baja, según la Agencia Espacial Europea. La NASA estima que en aproximadamente 23000 piezas De los escombros más grandes que una pelota de béisbol que orbita alrededor de la Tierra, alrededor de 100 millones de piezas son muy pequeñas. Cada colisión da como resultado más pedazos de basura. Si se suma al cambio climático, los colapsos podrían multiplicarse.

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búsqueda anterior llegaron a conclusiones similares. a publicación 2021n, también aportado por Cnossen, encontró que los objetos en órbita terrestre baja tendrían un 30% más de vida bajo 1.5°C de calentamiento global, en comparación con 2000.

Los últimos resultados respaldan esas conclusiones anteriores y proporcionan una nueva estimación cuantitativa del cambio atmosférico. La atmósfera superior perderá calor y densidad dos veces más rápido en los próximos 50 años que en el último medio siglo, según la investigación. Esta aceleración sigue de cerca el aumento simultáneo proyectado en los niveles de dióxido de carbono atmosférico entre ahora y 2070, escribió el autor del estudio.

Knusen se basó en modelos informáticos para llegar a esta conclusión. Se utilizaron datos climáticos, de emisiones y atmosféricos para generar uno de los modelos más completos del cambio climático en la atmósfera superior hasta la fecha.

«Los cambios que hemos visto entre el clima en la atmósfera superior durante los últimos 50 años y nuestras proyecciones para los próximos 50 años son el resultado de las emisiones de dióxido de carbono», dijo Knusen en el comunicado de prensa. Para la industria satelital y los formuladores de políticas, agregó, comprender el cambio climático, más allá de la superficie de la Tierra, «está ganando una importancia cada vez mayor».

En el trabajo de seguimiento, el científico espera explorar una amplia gama de escenarios climáticos y emisiones de dióxido de carbono, para preparar mejor al mundo para todos los posibles resultados de la basura espacial.

Idealmente, conducirá a una mayor comprensión del problema. Soluciones significativas. «Espero que este trabajo ayude a guiar las medidas apropiadas para controlar el problema de la contaminación espacial», dijo Knusen en el comunicado. En última instancia, desea «asegurarse de que la atmósfera superior siga siendo un recurso utilizable en el futuro».

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