Veinte víctimas encontradas tras accidente aéreo en Nepal, esperanzas de que desaparezcan dos

KATMANDÚ (Reuters) – Las esperanzas se desvanecieron en Nepal el lunes de que entre las 22 personas a bordo de un pequeño avión que se estrelló en las laderas del Himalaya el día anterior, solo quedaban dos personas esperando a ser descubiertas, dijeron las autoridades.

Dos alemanes, cuatro indios y 16 nepalíes iban a bordo del de Havilland Canada DHC-6-300 Twin Otter, que se estrelló 15 minutos después de despegar de la ciudad turística de Pokhara, 125 km al oeste de Katmandú, el domingo por la mañana.

«Hay muy pocas posibilidades de encontrar supervivientes», dijo Deo Chandra Lal Karna, portavoz de la Autoridad de Aviación Civil de Nepal.

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Los soldados nepaleses y los rescatistas habían recuperado 20 cuerpos de los restos esparcidos por un acantilado empinado a una altitud de unos 14.500 pies.

El terreno accidentado y el mal tiempo impidieron las operaciones de búsqueda. Una foto publicada en los medios nepalíes mostraba a rescatistas uniformados sacando un cuerpo de debajo de los escombros, usando cuerdas para transportarlo a una camilla en una cornisa empinada cubierta de hierba.

«Hay una nube muy espesa en el área», dijo a Reuters por teléfono Nitra Prasad Sharma, la principal burócrata en el distrito de Mustang donde ocurrió el accidente. La búsqueda de los cuerpos está en marcha».

En Katmandú, los familiares de las víctimas esperaban que los cuerpos fueran devueltos del lugar del accidente, y la autoridad de aviación dijo en un tuit en Twitter que aún no se había realizado la identificación oficial de las víctimas.

«Estoy esperando el cuerpo de mi hijo», dijo Maniram Bukhrel a Reuters con voz ahogada. Su hijo, Utsav Pokrell, de 25 años, era el copiloto.

El avión, operado por Tara Air, de propiedad privada, se estrelló en un clima nublado el domingo por la mañana y el Ejército de Nepal no detectó los restos hasta el lunes por la mañana. Lee mas

El destino era Jomsom, un popular sitio turístico y de peregrinaje ubicado a unos 80 kilómetros (50 millas) al noroeste de Pokhara, y el viaje suele durar 20 minutos.

Pero funcionarios de la aerolínea dijeron que el avión perdió contacto con la torre de control en Pokhara cinco minutos antes de aterrizar. Lee mas

El lugar del accidente se encuentra cerca de la frontera de Nepal con China, en el área donde se encuentra el Monte Dhaulagiri, el séptimo pico más alto del mundo con 8.167 metros (26.795 pies).

El rastreador de vuelos Flightradar24 dijo que el avión, que tiene el número de registro 9N-AET, realizó su primer vuelo en 43 años.

Los accidentes aéreos son comunes en Nepal, hogar de ocho de las 14 montañas más altas del mundo, incluido el Monte Everest, donde el clima puede cambiar repentinamente, lo que hace que las pistas de aterrizaje en las montañas sean peligrosas.

A principios de 2018, un vuelo de Bengal American Airlines de Dhaka a Katmandú se estrelló al aterrizar y se incendió, matando a 51 de las 71 personas a bordo.

(Informes de Gopal Sharma). Escrito por Devgyot Ghoshal y Krishna In Das; Editado por Muralikumar Anantharaman, Kenneth Maxwell y Simon Cameron Moore

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