36 muertos en una inundación en Brasil. Continúa la búsqueda de decenas de personas desaparecidas

SAO SEBASTIO, BRASIL (AP) — Cientos de rescatistas buscaban el lunes sobrevivientes de deslizamientos de tierra e inundaciones que causaron la muerte de al menos 36 personas a lo largo de la costa del estado de Sao Paulo, en el sur de Brasil, luego de las fuertes lluvias del fin de semana.

La ciudad de São Sebastião fue la peor, con al menos 35 muertos. En la vecina Ubatuba, una niña de 7 años fue asesinada. El desastre, en una región famosa por sus playas rodeadas de montañas, ha llevado a muchas ciudades a cancelar las festividades del Carnaval que ahora están en pleno apogeo en otras partes del país..

El gobernador Tarcisio de Freitas dijo a Globo TV que otras 40 personas estaban desaparecidas. Su gobierno estatal dijo en un comunicado que casi 800 personas están sin hogar y 1.730 personas han sido desplazadas.

Las imágenes de televisión mostraron casas inundadas con solo sus techos visibles. Los residentes usaban botes pequeños para transportar cosas y personas a lugares más altos.

Una mujer que solo dio su primer nombre, Melissa, dijo que ella, su esposo, su hija y su nieto apenas escaparon cuando un deslizamiento de tierra destruyó su casa en el municipio de Joquihe, en São Sebastião. La casa estaba parcialmente sumergida, algunas partes se habían derrumbado y el resto quedó sentado precariamente en la repisa de una colina.

“Fue muy rápido. «O corres o te mueres», dijo. “No es posible quitar nada, solo tu vida, que es lo más importante”.

Elementos de las fuerzas armadas se unieron a las labores de búsqueda y rescate, que se vieron agravadas por la dificultad de acceder a muchas áreas después de que deslizamientos de tierra bloquearon carreteras sinuosas en las tierras altas de la región y las inundaciones arrastraron partes de los muelles en las zonas bajas y frente al mar.

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Nuestros equipos de rescate no pudieron llegar a varios lugares. «Es una situación caótica», dijo el alcalde de Sao Sebastião, Felipe Augusto, en las redes sociales el domingo por la noche.

Alrededor de 50 casas se derrumbaron en la ciudad debido a los deslizamientos de tierra, dijo Augusto, y publicó varios videos de la destrucción y los esfuerzos de búsqueda, incluido un bebé rescatado por lugareños en fila en una calle inundada.

Los deslizamientos de tierra y las inundaciones cerraron la carretera que une el estado de Río de Janeiro con la ciudad costera de Santos en Sao Paulo. De Freitas dijo que el daño fue extenso y que es posible que la carretera ya no exista.

Las precipitaciones en São Sebastião superaron los 600 mm (23,6 pulgadas) en un período de 24 horas durante el fin de semana, entre las más grandes en un período tan corto en Brasil.

El presidente de Brasil, Luiz Inacio Lula da Silva, visitó la región el lunes. Observó los daños en São Sebastião desde un helicóptero y se reunió con el gobernador de Freitas en el Teatro São Sebastião, donde se coordinan las búsquedas.

Lula pidió que las personas que viven en zonas montañosas sean trasladadas a zonas más seguras. «De vez en cuando la naturaleza nos sorprende, pero la desafiamos muchas veces», dijo Lula a los periodistas en São Sebastião.

De Freitas declaró el estado de emergencia en las ciudades más afectadas, incluidas São Sebastião, Ubatuba, Ilhabela y Bertioga, lo que permitió una asignación acelerada de fondos para la ayuda. Dijo que ya se habían liberado siete millones de riales (1,35 millones de dólares). El lunes, el gobernador declaró tres días de luto oficial en todo el estado de Sao Paulo.

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Las fuertes lluvias afectaron los servicios de agua, electricidad y teléfono, según un comunicado del gobierno estatal, que publicó en Twitter un video que muestra el transporte de 30.000 litros de agua a São Sebastião. También se han enviado kits de higiene, mantas, sacos de dormir, colchones y material médico.

El ministro de Integración y Desarrollo Regional, Valdez Joyce, dijo en Twitter que los expertos ya están analizando planes para la reconstrucción. “En los próximos días trabajaremos en la reconstrucción de puentes, edificios públicos, viviendas y toda la infraestructura pública dañada”, dijo Joyce.

La zona afectada, en la costa norte del estado de São Paulo, es un destino de carnaval frecuente para los turistas adinerados que prefieren alejarse de las fiestas callejeras masivas de las grandes ciudades.

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Hughes informó desde Río de Janeiro.

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