50 años después, un fanático de los Bravos comparte un video especial de larga duración del jonrón número 715 de Hank Aaron

SAVANNAH, Georgia, EE.UU. (AP) — Charlie Russo tuvo una visión increíble del jonrón número 715 de Hank Aaron, que batió el récord. Cincuenta años después, está listo para compartirlo con el mundo.

Russo, de 81 años, publica sus propios tiros lejanos del momento en que Aaron rompió el récord de jonrones de Babe Ruth el 8 de abril de 1974, que capturó después de seguir subrepticiamente a los Aarons al campo del Atlanta-Fulton County Stadium. Estaba allí celebrando un jonrón con Aaron, su familia y compañeros de equipo, incluido Dusty Baker, quien estaba en el plato de los Bravos de Atlanta cuando Aaron llamó.

«¿Este tipo estaba filmando?» Baker preguntó cuando le informaron sobre el video que Russo y su familia pusieron a disposición de The Associated Press. «¡Vamos! ¡Nunca había visto eso!»

El video de Russo muestra a Aaron, parado a unos metros de distancia, levantando su brazo derecho y sonriendo a la multitud que lo vitoreaba.

“Todo encajó”, dijo Russo. «Quiero decir que todo lo que hicimos fue simplemente mágico».

Russo dice que él y su tío Joseph Matthews obtuvieron los codiciados boletos antes de viajar desde Savannah. El partido se agotó con 53.775 espectadores. Encontrar las entradas fue sólo el comienzo de un día mágico, recuerda Russo.

Russo estaba filmando desde los asientos detrás del dugout de la tercera base cuando el drive de Aaron pasó por encima de la pared entre el jardín izquierdo y el central en su segundo turno al bate. Luego se acercó donde vio sentados a la familia Aaron y a los artistas Sammy Davis Jr. y Pearl Bailey. Mientras la madre, el padre de Aaron y otros caminaban hacia el campo, Russo los siguió.

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“Abrieron la puerta y se fueron”, dijo Russo. «Así que también voy al campo. Quiero decir, es como, 'Está bien, soy parte de la familia'.

Las imágenes de Russo, filmadas con una cámara de 8 mm, lo muestran acercándose cada vez más a Aaron, hasta que de repente Aaron está sonriendo a centímetros de su lente. También tuvo un momento cercano con Davis, quien prometió 25.000 dólares por un jonrón. Las imágenes de otras cámaras muestran a Russo, vestido con una chaqueta de cuero marrón, parado directamente detrás de Aaron mientras el miembro del Salón de la Fama saludaba a alguien en las gradas.

Fue una llegada notable dadas las preocupaciones de seguridad que rodeaban a Aaron en ese momento. Aaron recibió numerosas amenazas de muerte cuando se acercó al récord de Ruth, blanco del racismo mientras el hombre negro se preparaba para adelantar a un jugador blanco cuya huella había dejado durante la clase de gimnasia. A pesar de las medidas de seguridad adicionales, Russo, que es blanco, dijo que nunca fue interrogado.

“Nadie dice nada”, añadió. «Bueno, toda la atención está en Aaron, ¿sabes?»

Bob Hope, ex director de relaciones con los medios de los Bravos, dice que había un rumor popular de que francotiradores de la policía estaban apostados encima del estadio por motivos de seguridad. Hope dice que eso no era cierto, pero cuando le contó la historia de Russo, reconoció que la seguridad debería haber sido más estricta.

Russo no fue el único visitante no autorizado al estadio. Dos fans de 17 años, Brett Gaston y Cliff Courtenay, Asaltó el diamante Se unió a Aaron mientras corría por las bases.

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«Quiero decir, no sé cómo la seguridad no era más estricta de lo que era», dijo Hope. «Definitivamente debería haber sido así… Quiero decir, los dos niños estaban corriendo por las bases. Dios mío, si hubiera habido francotiradores, definitivamente los habrían atrapado».

Mientras filmaba, Russo miró hacia abajo para ver la bolsa de resina y el donut con peso que usaban los intrépidos bateadores en el círculo de espera. Russo se agachó y guardó las cosas en su chaqueta.

“Estaba allí y creo que todo encajó en su lugar”, dijo Russo. «Está bien, aquí está la bolsa de resina y donas. Oh Dios. Y la puse en mi bolsillo».

Aaron visitó Savannah unos meses después y le dio a Russo un autógrafo que estaba enmarcado junto con una bolsa de colofonia, una dona y una portada de Sports Illustrated que mostraba un jonrón récord. Russo ahora quiere ceder la bolsa de resina y donas, posiblemente para subastarla.

Russo dijo que Aaron no se molestó cuando se enteró de que Russo obtuvo los artículos del circuito en cubierta.

«Fue tan amable como pudo ser», dijo Russo. «Entré y me caí encima de ellos»… Quiero decir, su comportamiento es simplemente «Oh, hombre, eso es lindo». Y quiero decir que está bien. Lo firmó: «Mis mejores deseos, Hank Aaron».

Aaron terminó su carrera en el Salón de la Fama con 755, un récord batido por Barry Bonds en 2007.

Los Bravos planean celebrar el 50 aniversario en Truist Park la próxima semana. Baker, quien se retiró como manager de los Astros de Houston después de la temporada pasada, planea asistir junto con Tom House, el lanzador de relevo que atrapó un jonrón en el bullpen de los Bravos. Baker y Hope fueron los únicos portadores del féretro ajenos a la familia. el funeral de aarón Tras su muerte a los 86 años en 2021.

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Russo dijo que estar tan cerca de uno de los jugadores más famosos en la historia del béisbol no fue su primer juego memorable. Dijo que saltó la valla del estadio Sanford para entrar al campo después de que el joven entrenador de Georgia, Vince Dooley, venciera a Bear Bryant de Alabama en 1965.

También tiene una foto enmarcada de él mismo junto a Pete Maravich en el vestuario de Louisiana State después de que Maravich anotara 58 puntos en una doble victoria en tiempo extra sobre Georgia en 1969.

«Tal vez mi actitud es que es apropiado», dijo Russo. «Y cuando haces esas cosas, tienes que seguir adelante y hacerlas. No puedes sentarte y pensar en ellas».

Russo no es del tipo que se queda sentado. Todavía trabaja seis días a la semana en la lonja de pescado que fundó su padre en 1946. Dice que no dudaría si tuviera otra oportunidad de salir de las gradas para mirar más de cerca la historia.

El dijo que sí.» “Si el evento lo requiere, sí lo haré”.

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