Aditya-L1: la misión solar de la India llegará a su destino en unas horas

  • Escrito por Geeta Pandey
  • Noticias de la BBC, Delhi

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La primera misión espacial de la India despegó de la plataforma de lanzamiento de Sriharikota el 2 de septiembre.

La primera misión de observación solar de la India llegará a su destino final en unas pocas horas.

El sábado, la agencia espacial Isro intentará colocar Aditya-L1 en un lugar del espacio desde donde pueda observar continuamente el Sol.

La nave espacial se dirige hacia el sol durante cuatro meses desde su lanzamiento el 2 de septiembre.

La primera misión espacial de la India para estudiar el cuerpo más grande del sistema solar lleva el nombre de Surya, el dios hindú del sol, también conocido como Aditya. L1 significa punto 1 de Lagrange: el lugar exacto entre el Sol y la Tierra hacia donde se dirige la nave espacial.

Según la Agencia Espacial Europea, el punto de Lagrange es donde las fuerzas gravitacionales de dos objetos grandes, como el Sol y la Tierra, se cancelan entre sí, permitiendo que la nave espacial «flote».

L1 se encuentra a 1,5 millones de kilómetros (932.000 millas) de la Tierra, que es el 1% de la distancia entre la Tierra y el Sol. ISRO dijo recientemente que la nave espacial ya ha recorrido la mayor parte de la distancia hasta su destino.

Un funcionario de Isro dijo a la BBC que la «maniobra final» se realizará el sábado alrededor de las 16:00 hora de India (10:30 GMT) para colocar a Aditya en la órbita L1.

El jefe de Isro, S Somanath, dijo que atraparían el vehículo en órbita y que a veces necesitarían hacer más maniobras para mantenerlo en su lugar.

Una vez que Aditya-L1 alcance este punto de parada, podrá orbitar el Sol al mismo ritmo que la Tierra. Desde este lugar podrá observar constantemente el sol, incluso durante eclipses y ocultaciones, y realizar estudios científicos.

El orbitador lleva siete instrumentos científicos que monitorearán y estudiarán la corona solar (la capa exterior); La fotosfera (la superficie del Sol o la parte que vemos desde la Tierra) y la cromosfera (una fina capa de plasma situada entre la fotosfera y la corona).

Después del despegue el 2 de septiembre, la nave espacial orbitó la Tierra cuatro veces antes de escapar del campo de influencia de la Tierra el 30 de septiembre. A principios de octubre, Isro dijo que habían hecho una ligera corrección en su rumbo para garantizar que estuviera en el camino previsto hacia el destino final.

La agencia dice que algunos de los instrumentos a bordo ya comenzaron a funcionar, recopilando datos y tomando fotografías.

Unos días después del despegue, ISRO compartió las primeras imágenes enviadas por la misión: una mostraba la Tierra y la Luna en un solo cuadro y la segunda era un «retrato» que mostraba dos de sus instrumentos científicos.

El mes pasado, la agencia lanzó un expediente Las primeras imágenes de todo el disco del Sol en longitudes de onda que oscilan entre 200 y 400 nanómetros, y dijeron que proporcionaban «conocimientos sobre los detalles complejos de la fotosfera y la cromosfera del Sol».

Los científicos dicen que la misión les ayudará a comprender la actividad solar, como el viento solar y las erupciones solares, y su impacto en la Tierra y el clima cercano al espacio en tiempo real.

La radiación, el calor, el flujo de partículas y los campos magnéticos del Sol afectan constantemente el clima de la Tierra. También afecta el clima espacial ya que hay aproximadamente 7.800 satélites, incluidos… Más de 50 de la Indiaestacionado.

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Isro dice que estas imágenes del Sol enviadas por Aditya-L1 brindan información sobre la fotosfera y la cromosfera del Sol.

Los científicos dicen que Aditya podría ayudar a comprender mejor, e incluso avisar con antelación, sobre los vientos o explosiones solares con dos días de antelación, lo que ayudaría a India y otros países a alejar los satélites del peligro.

ISRO no proporcionó detalles sobre el costo de la misión, pero los informes de la prensa india lo estimaron en 3.780 millones de rupias (46 millones de dólares; 36 millones de libras esterlinas).

Si la maniobra del sábado tiene éxito, India se unirá a un grupo selecto de países que ya estudian el sol.

La NASA ha estado observando el Sol desde la década de 1960; Japón lanzó su primera misión solar en 1981 y la Agencia Espacial Europea (ESA) ha estado monitoreando el Sol desde la década de 1990.

En febrero de 2020, la NASA y la Agencia Espacial Europea lanzaron conjuntamente un vehículo solar que orbitaría el Sol desde corta distancia y recopilaría datos que, según los científicos, ayudarán a comprender qué impulsa su comportamiento dinámico.

En 2021, la nave espacial más nueva de la NASA, Parker Solar Probe, hizo historia al convertirse en el primer vehículo en volar a través de la corona, la atmósfera exterior del Sol.

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