Altos funcionarios petroleros defienden los altos precios del combustible en una audiencia en el Congreso de EE. UU.

Fugas de gasolina de una boquilla llevada por un mecánico de una gasolinera en Somerville, Massachusetts, EE. UU., 7 de marzo de 2022. REUTERS/Brian Snyder/Foto de archivo

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Los ejecutivos petroleros se defendieron el miércoles en el Congreso de EE. UU. de las acusaciones de los legisladores de que están engañando a los estadounidenses con los altos precios del combustible, diciendo que están impulsando la producción de energía y que ninguna compañía fija el precio de la gasolina.

Los legisladores del Subcomité de Supervisión e Investigaciones de Energía y Comercio de la Cámara de Representantes de EE. UU. están celebrando una audiencia para preguntar a las empresas por qué los precios de la gasolina han seguido aumentando a pesar de los precios más bajos del petróleo crudo, la materia prima del combustible.

Los precios de la gasolina subieron en Estados Unidos después de que Rusia invadiera Ucrania y los países occidentales impusieran sanciones a las exportaciones de energía de Moscú. Los precios de las gasolineras alcanzaron un máximo histórico antes de los ajustes por inflación de 4,33 dólares el galón el 11 de marzo, y desde entonces han caído alrededor de un 4% a 4,17 dólares el galón el miércoles, según AAA Motorists Group.

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Los precios mundiales del crudo han caído más bruscamente, desde un máximo de más de $139 por barril a principios de marzo hasta alrededor de $107 el martes, un 23% menos, y los futuros de gasolina incompletos han bajado alrededor de un 15%. (gráfico: Brecha minorista y mayorista)

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“Estos precios restringen los presupuestos y la paciencia de nuestros votantes”, dijo la representante estadounidense Diana Diggett, demócrata y presidenta del subcomité, al comienzo de la audiencia.

Directores generales de ExxonMobil (XOM.N)Cheurón (XOM.N)BP América (BP.L)Shell USA, Devon Energy Corp. (DVN.N) Pioneer Recursos Naturales Inc (PXD.N)Testigo.

DeGette cuestionó los miles de millones de dólares en ganancias obtenidas por las empresas presentes en la sesión y citó los $30 mil millones en subsidios de los contribuyentes que reciben como una razón por la que deberían ayudar a bajar los precios de la gasolina.

Los representantes republicanos en la audiencia, incluido el representante estadounidense Morgan Griffith de Virginia y la representante Kathy McMorris Rodgers de Washington, culparon a las políticas del presidente Joe Biden con respecto a los aumentos de precios de las bombas, incluida la decisión de revocar un permiso importante para el oleoducto Keystone XL.

«Es imposible generar confianza o inversión en la producción hoy cuando esta administración está bloqueando claramente la producción futura», dijo Griffiths.

El presidente ejecutivo de Chevron, Mike Wirth, dijo que los precios del combustible están determinados por la dinámica del mercado sobre la cual las empresas tienen poco control.

“Los cambios en los precios del petróleo crudo no siempre conducen a cambios inmediatos en la bomba”, dijo Wirth, y agregó que “la competencia entre las estaciones minoristas a menudo lleva más tiempo para que los precios vuelvan a bajar en la bomba”.

Biden, un demócrata, instó a las compañías petroleras la semana pasada a aumentar la producción y servir a las familias estadounidenses en lugar de a los inversores, al anunciar una liberación récord de petróleo de las reservas estratégicas. Leer más

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Wirth reiteró los planes de Chevron de aumentar el gasto de capital este año en un 50 %, con aproximadamente la mitad destinada a aumentar la producción de petróleo y gas y la otra mitad a combustibles renovables y energía baja en carbono.

Exxon, la compañía petrolera más grande de Estados Unidos, dijo el lunes que sus resultados del primer trimestre pueden superar el récord trimestral en siete años. Las ganancias de otras compañías petroleras también podrían aumentar después de que la invasión rusa hiciera subir los precios de la energía. Leer más

“Ninguna empresa fija el precio del petróleo o la gasolina”, dijo Darren Woods, presidente y director ejecutivo de Exxon. “El mercado fija el precio en función de la oferta disponible y la demanda de esa oferta”.

Gretchen Watkins, presidenta de Shell USA, dijo que su empresa no controla ni es propietaria de 13.000 gasolineras de marca. «Cada una de estas empresas independientes es responsable de fijar el precio minorista local de la gasolina».

A la compañía le tomará algún tiempo aumentar la producción en la Cuenca Pérmica, dijo el CEO de Pioneer, Scott Sheffield, citando la escasez de mano de obra y de la cadena de suministro y el desmantelamiento de muchas plataformas y flotas de fracturación hidráulica cuando los precios eran bajos en 2020.

Los precios minoristas de la gasolina superan los costos mayoristas debido a la refinación, el transporte, la comercialización y los impuestos, y la brecha entre los dos tiende a fluctuar, ya que los precios minoristas suelen caer más lentamente.
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Información adicional de Timothy Gardner y David Shepardson en Washington, Liz Hampton en Denver y Sabrina Valley en Houston; Editado por Richard Boleyn, Jonathan Otis y David Gregorio

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