Anthony Edwards, de los Timberwolves, se quita el dedo en el cartel sobre John Collins del Jazz

Por John Krawczynski, Shams Charania y Alex Andreev

El impresionante cartel de la estrella de los Minnesota Timberwolves, Anthony Edwards, haciendo un mate sobre el delantero de los Utah Jazz, John Collins, el lunes fue tan enfático que dejó a ambos jugadores lesionados.

Edwards, en una entrevista posterior al partido con Bally Sports North, dijo que se dislocó un dedo de la mano izquierda. Collins, que recibió una volcada, salió con un hematoma en la cabeza después de golpear el grand slam, dijeron fuentes de la liga. Collins no sufrió una conmoción cerebral.

El momento más destacado se produjo cuando Minnesota perdía por un punto en el tercer cuarto. Con el balón empujado hacia Edwards, lo recogió, dribló por la cancha y se lo pasó a Nickeil Alexander-Walker, quien luego le pasó el balón a Edwards en la línea. Luego, Edwards procedió a conseguir un potencial nocaut del año sobre Collins, de 6 pies 9 pulgadas.

Después del touchdown de Edwards, pareció levantar el dedo mientras sus compañeros lo rodeaban para celebrar.

Minnesota ganó 114-104, con Edwards anotando 32 puntos, el máximo del juego.

Historia de las volcadas de Edwards

Edwards no es ajeno a los vuelos a gran altura. Desde su temporada de novato, cuando provocó una avalancha sobre Yuta Watanabe en Toronto, rápidamente se hizo conocido como uno de los jugadores más violentos de la liga. Alperen Şengün, Jaren Jackson Jr., Jalen McDaniels y Jalen Duren son sólo algunos de los defensores que han sentido su ira a lo largo de los años. Podría decirse que su mejor tiro fue uno que técnicamente no contó cuando derribó a Gabe Vincent de Miami en su segunda temporada y fue sancionado con una falta ofensiva.

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Este evento para Collins fue conmovedor en más de un sentido. Los Wolves estaban abajo cuando Edwards dio un paso al frente y no pudieron avanzar ofensivamente sin los lesionados Karl-Anthony Towns, Rudy Gobert y Naz Reid, quien no jugó en la segunda mitad debido a una lesión en la cabeza. Los Wolves superaron al Jazz 49-38 el resto del partido para conseguir una victoria muy necesaria.

Collins no regresó al juego después de la volcada, ya que la mano de Edwards golpeó inadvertidamente a Collins en la cabeza.

La volcada también puso en marcha a Edwards. Anotó 25 de sus 32 puntos en la segunda mitad para echarse la espalda a la ofensiva de los Wolves. – John Krawczynski, escritor senior de los Timberwolves

«Es Lobezno.»

Cuando Edwards lanzó la volcada, se detuvo y miró su mano izquierda. Sus compañeros de equipo también miraron su dedo y se quedaron con los ojos muy abiertos cuando Edwards se dirigió rápidamente al vestuario para llamar la atención. El entrenador de los Timberwolves, Chris Finch, pidió un tiempo muerto para ganar algo de tiempo porque Edwards necesitaba realizar un tiro libre después de recibir una falta en una volcada. Si no lanza el tiro libre, no podrá volver al juego.

Edwards regresó con los dedos de su mano izquierda vendados, sin verse peor por el desgaste. Esto siguió un patrón para la estrella de 22 años. Era famoso por sufrir lesiones que a primera vista parecían muy graves. Pero después de un rápido viaje al vestuario, volvió a jugar con pocas señales de estar lastimado.

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«Es un Wolverine», dijo Justin Holland, el manager de Edwards. – Krawczynski

El panorama

¿Podría una actuación como ésta poner a Edwards en la conversación para el primer equipo All-NBA? Cuatro de los lugares parecen estar prácticamente asegurados, con Nikola Jokic, Luka Doncic, Giannis Antetokounmpo y Shai Gilgeous-Alexander como favoritos para los honores.

Se espera que Jayson Tatum de Boston reciba una fuerte consideración para el quinto y último puesto, dado que es el mejor jugador de los Boston Celtics, un equipo que ha sido, con diferencia, el mejor esta temporada. Pero si Edwards continúa produciendo juegos como este para mantener a los Timberwolves en la contienda por el primer puesto en la Conferencia Oeste con Towns y Gobert fuera, presentará un caso convincente.

Está haciendo un gran esfuerzo para lograrlo. En sus últimos 14 partidos promedia 29,1 puntos y 5,8 rebotes. Promedió 31 puntos y 7,2 rebotes en los cinco partidos que Towns se perdió antes de la victoria sobre Utah. Así, los Wolves (47-21) empataron con Denver en el segundo puesto del Oeste, a sólo medio partido de Oklahoma City. – Krawczynski

Lectura obligatoria

(Foto: Alex Goodlett/Getty)

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