Aún persisten desafíos para llevar astronautas a la luna; La NASA vuelve a posponer la fecha de lanzamiento

Estados Unidos llega tarde en la carrera para volver a llevar al hombre a la luna: la NASA ha vuelto a retrasar sus fechas de lanzamiento, esta vez debido a importantes preocupaciones de seguridad.

La NASA retrasó misiones en anuncio La semana pasada, citó problemas no resueltos que incluyen la batería, el escudo térmico y los componentes del circuito responsables de la ventilación del aire y el control de la temperatura.

La primera misión tripulada en orbitar la Luna, Artemis 2, se pospuso hasta septiembre de 2025. La primera misión tripulada en orbitar la Luna desde 1972, Artemis 3, se pospuso hasta septiembre de 2026. Artemis 2 estaba originalmente programado para lanzarse en noviembre. de este año Artemis III está programado originalmente para diciembre de 2025.

Según la NASA, la misión Artemis IV para llevar astronautas a la estación espacial lunar Gateway sigue en marcha hasta 2028. Artemis I, un vuelo de prueba sin tripulación, estaba programado para noviembre de 2018, pero no se lanzó hasta noviembre de 2022.

El objetivo final de la serie de misiones Artemis es prepararse para las misiones humanas a Marte.

Funcionarios de la NASA dieron una explicación por el retraso. certificado Ante el Subcomité de Ciencia y Espacio de la Cámara de Representantes el miércoles.

El subcomité reiteró el objetivo de la nación de llevar una tripulación humana dentro de la década y enfatizó la importancia de vencer a otras naciones para llevar la primera tripulación a la Luna: la primera nación allí sentaría precedente en la realización y posibilidad de futuras actividades lunares. Los legisladores criticaron específicamente a China.

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William Russell, de la Oficina de Responsabilidad Gubernamental (GAO), expresó su preocupación porque la NASA esperaba lanzar Artemis III dentro de un año después de Artemis II.

“Un año no es mucho tiempo para aprender, transformar y prepararnos para una fecha de lanzamiento en septiembre de 2026”, dijo Russell.

Kathryn Koerner, administradora asociada de Desarrollo de Sistemas de Exploración de la NASA, defendió el cronograma. Corner dijo que Estados Unidos sigue siendo un líder en la carrera hacia la luna.

«Creemos que llegaremos a la superficie de la luna antes que China y tenemos la intención de que eso suceda», dijo Koerner.

Koerner dijo que el procesamiento del vehículo Artemis III sería suficiente antes de la fecha de lanzamiento de Artemis II para hacerlo posible. Koerner señaló que los once socios industriales de la NASA han firmado las fechas de lanzamiento revisadas.

«Con Artemis, estamos construyendo una capacidad: no sólo una capacidad de lanzamiento, sino una capacidad en la órbita lunar y una capacidad en la superficie lunar con el tiempo», dijo Koerner.

Artemis necesita reiniciarse por completo y requerirá orientación del Congreso al poder ejecutivo sobre cómo proceder, dijo Michael Griffin, ex subsecretario de defensa para investigación e ingeniería en el Departamento de Defensa y ex administrador de la NASA. Griffin dijo que Artemis II tenía un calendario realista, pero Artemis III no.

«En mi opinión, el programa Artemis es demasiado complejo, tiene un precio poco realista, amenaza la seguridad de la tripulación, plantea un riesgo demasiado grande para la finalización de la misión y es poco probable que se complete a tiempo para tener éxito», dijo Griffin.

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Además de su testimonio el miércoles, la Oficina de Responsabilidad Gubernamental también Emitido Informe sobre los retrasos de la NASA y los principales desafíos restantes.

La Oficina de Responsabilidad Gubernamental afirmó que profetizar La NASA anuncia aplazamiento en noviembre; Informaron que la NASA esperaba un cronograma ambicioso, retrasó eventos clave y le quedaba una cantidad significativa de trabajo técnico.

La GAO también señaló una falta de transparencia con respecto a los costos de la misión: la NASA aún no ha proporcionado un costo formal para Artemis III, a pesar de haber solicitado 6.800 millones de dólares en su solicitud de presupuesto para el año fiscal 2024. Las solicitudes para las próximas misiones Artemis han totalizado al menos 38.000 millones de dólares durante el último año. los próximos cinco años. La GAO señaló que informaron por primera vez de una falta de transparencia financiera en 2019, cuando descubrieron que la NASA no planeaba desarrollar una estimación de costos formal para Artemis III.

Los socios clave en las misiones Artemis son SpaceX, la compañía fundada y dirigida por el director ejecutivo de X, Elon Musk, que está desarrollando un sistema de aterrizaje humano; Axiom Space está desarrollando trajes espaciales más avanzados.

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