Australia elimina la monarquía británica de sus billetes

CANBERRA, Australia (AP) — Australia eliminará a la monarquía británica de sus billetes de banco.

El banco central del país dijo el jueves que su nuevo billete de $5 tendrá un diseño original en lugar de un retrato del rey Carlos III. Pero todavía se espera que el monarca aparezca en monedas que actualmente llevan la imagen de la difunta reina Isabel II.

El billete de $ 5 era el único billete que quedaba en Australia que aún presentaba la imagen del rey.

El banco dijo que la decisión se tomó después de consultar con el gobierno laborista de centroizquierda, que apoyó el cambio. Los opositores dicen que la medida tiene motivaciones políticas.

El monarca británico sigue siendo el jefe de estado de Australia, aunque en estos días ese papel es en gran parte simbólico. Como muchas antiguas colonias británicasAustralia está debatiendo hasta dónde debería mantener sus relaciones constitucionales con Gran Bretaña.

El Banco de la Reserva de Australia dijo que el nuevo billete de $5 contará con un diseño que reemplaza la imagen de la Reina, quien murió el año pasado. El banco dijo que la medida honraría «la cultura y la historia de los primeros australianos».

«El anverso del billete de 5 dólares seguirá mostrando el Parlamento australiano», dijo el banco en un comunicado.

El secretario del Tesoro, Jim Chalmers, dijo que el cambio era una oportunidad para lograr un buen equilibrio.

«Seguirá siendo el rey de las monedas, pero el billete de 5 dólares dirá más sobre nuestra historia, nuestra herencia y nuestro país, y creo que eso es algo bueno», dijo a los periodistas en Melbourne.

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El líder de la oposición, Peter Dutton, comparó la medida con cambiar la fecha del día nacional, el Día de Australia.

Le dijo a 2GB Radio: «Sé que la mayoría silenciosa no está de acuerdo con muchas de las tonterías que están sucediendo, pero tenemos que escuchar más de estas personas en línea».

El primer ministro Anthony Albanese fue central en la decisión del rey de no aparecer en el memorándum, dijo Dutton, instándolo a «mantenerlo».

Después de asumir el cargo el año pasado, Albanese se dispuso a sentar las bases para una república australiana mediante la creación de un nuevo cargo de viceministro de la república, pero celebrar un referéndum para romper los lazos constitucionales con Gran Bretaña no era una prioridad de primer orden para su gobierno.

El banco planea consultar con grupos indígenas en el diseño del billete de $5, un proceso que se espera tome varios años antes de que el nuevo billete sea lanzado al público.

Los $5 actuales se emitirán hasta que se introduzca el nuevo diseño y seguirán siendo de curso legal incluso después de que el nuevo billete se haya puesto en circulación.

Se espera que el rostro del rey Carlos III aparezca en las monedas australianas a finales de este año.

Un dólar australiano equivale a 71 centavos en la moneda estadounidense.

La moneda británica inició su transición al nuevo rey con la emisión de la moneda de 50 peniques en diciembre. En su rostro está Charles mientras que su espalda rinde homenaje a su madre.

Esta semana, había 208 millones de dólares de 5 billetes por valor de 1040 millones de dólares australianos (734 millones de dólares) en circulación, según el Banco de la Reserva de Australia.

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La denominación más pequeña de Australia representa el 10% de los más de 2 mil millones de billetes australianos en circulación.

El Partido Laborista de izquierda de Albanese busca hacer de Australia una república con un australiano como jefe de estado en lugar del monarca británico.

Después de que los laboristas ganaran las elecciones en mayo del año pasado, Albanese nombró a Matt Thistlethwaite como Ministro Asistente de la República. Thistlethwaite dijo en junio que no habría cambios en la vida de la Reina.

En un referéndum de 1999 propuesto por el gobierno laborista, los australianos votaron para retener al monarca británico como jefe de estado de Australia.

Cuando murió la Reina, el gobierno ya se había comprometido a celebrar un referéndum este año para reconocer a los aborígenes en la constitución. El gobierno se negó a agregar una pregunta republicana a ese referéndum como un movimiento indeseable sobre la primacía indígena.

En un momento, la reina Isabel II apareció en al menos 33 monedas diferentes, más que cualquier otro monarca, una hazaña registrada por Guinness World Records.

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Berry contribuyó desde Wellington, Nueva Zelanda.

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