Barak testifica que le pidió a Trump que usara el asesinato de Khashoggi para acabar con el bloqueo a Qatar

Por Luke Cohen

NUEVA YORK (Reuters) – Tom Barrack, quien alguna vez trabajó como recaudador de fondos para Donald Trump, testificó el jueves en su juicio por ser un agente extranjero ilegal e instó al entonces presidente a usar el asesinato del periodista saudita Jamal Khashoggi “como palanca”. Poner fin a su bloqueo de Qatar.

El testimonio de Barrack de que defendió los intereses de Qatar podría socavar las acusaciones de los fiscales federales en Brooklyn de que actuó como agente de los Emiratos Árabes Unidos -uno de los países que implementó el bloqueo- sin informar al fiscal general de Estados Unidos, como exige la ley. .

Barak, de 75 años, no está acusado de trabajar como agente saudí, pero el país está cerca de los Emiratos Árabes Unidos. Se declaró inocente y argumenta que sus interacciones con funcionarios en el Medio Oriente fueron parte de su papel al frente de la firma de capital privado Colony Capital, ahora conocida como DigitalBridge Group Inc.

El jueves, el cuarto día de su testimonio en defensa propia, Barak dijo que durante una llamada telefónica de octubre de 2018 con Trump, luego del asesinato de Khashoggi en el consulado de Arabia Saudita en Turquía, instó al entonces presidente a usar la indignación mundial por el asesinato. para «levantar este tonto asedio».

La inteligencia de EE. UU. dice que el asesinato de Khashoggi, un saudí convertido en crítico, contó con la aprobación del príncipe heredero Mohammed bin Salman, el gobernante de facto. El príncipe negó haber ordenado el asesinato, pero admitió que estaba «bajo mi tutela».

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El bloqueo de Qatar por parte de Arabia Saudita, los Emiratos Árabes Unidos y otros comenzó en 2017. Los fiscales dicen que durante el bloqueo, Barak Rashid le dijo al rey, un colega también acusado de ser un agente emiratí, que Estados Unidos estaba considerando organizar una cumbre. para resolverlo. disputar. Los fiscales dicen que el rey, que estaba prófugo, les dijo a los funcionarios emiratíes sobre la posible reunión.

Barak dijo que habló con el embajador de Qatar en los EE. UU., así como con su ministro de Relaciones Exteriores en junio de 2017. Esto se produjo después de que Trump tuiteó su apoyo al bloqueo del estado del Golfo.

Barrack dijo que luego persuadió a los funcionarios de la administración Trump para que hablaran con sus homólogos de Qatar y, finalmente, habló directamente con Trump para alentarlo a organizar una cumbre en el retiro presidencial de Camp David para resolver la disputa que involucra a los aliados de Estados Unidos.

«Le dije de nuevo desde los asientos baratos… que debería enviar a su equipo y concluir eso para obligar a Abu Dabi y Arabia Saudita a sentarse en la mesa de negociaciones», dijo Barak. Negó haber informado al propietario de los planes de la cumbre.

interrogatorio cuidadoso

Barak dijo en 2019 en una conferencia en Abu Dhabi que criticar al reino por el asesinato fue un «error». Me disculpo luego por los comentarios.

En el podio del jueves, dijo que debería haber prologado los comentarios diciendo que quitar vidas en cualquier lugar es inaceptable, pero que «vaciló» en la conferencia debido a la falta de libertad de expresión en los Emiratos Árabes Unidos.

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Se espera que los fiscales le pregunten a Barak más sobre los comentarios cuando comiencen a interrogarlo más tarde el jueves.

(Reporte de Luke Cohen en Nueva York; Editado por Jonathan Otis)

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