Beijing pasa de la ira por no propagar el coronavirus a lidiar con la infección

PEKÍN, 11 dic (Reuters) – La tristeza se profundizó en Beijing el domingo cuando muchas tiendas y otros negocios cerraron y un experto advirtió sobre varios miles de casos del nuevo coronavirus, mientras la ira por las políticas pasadas de China sobre el coronavirus dio paso a la preocupación por el manejo de las infecciones. .

China levantó la mayoría de sus restricciones más estrictas sobre la propagación del coronavirus el miércoles después de protestas sin precedentes en su contra el mes pasado, pero las ciudades que ya estaban lidiando con los brotes más graves, como Beijing, vieron caer drásticamente la actividad económica después de que se eliminaron reglas como las pruebas periódicas. .

La evidencia anecdótica sugiere que muchas empresas se han visto obligadas a cerrar debido a que los trabajadores infectados se ponen en cuarentena en el hogar, mientras que muchas personas deciden no salir debido al alto riesgo de infección.

Zhong Nanshan, un destacado epidemiólogo chino, dijo a los medios estatales que la cepa Omicron del virus que prevalece en China es altamente transmisible y que una persona infectada puede propagarla hasta a otras 18 personas.

“Podemos ver cientos de miles o decenas de miles de personas infectadas en varias ciudades importantes”, dijo Zhong.

Con las pruebas regulares de COVID para los residentes de Beijing canceladas y reservadas solo para grupos como trabajadores de la salud, las cifras oficiales de nuevos casos han disminuido.

Las autoridades sanitarias informaron 1.661 nuevas infecciones en Beijing el sábado, un 42% menos que las 3.974 del 6 de diciembre, el día antes de que las políticas nacionales se relajaran significativamente.

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Pero la evidencia sugiere que hay tantos casos en la ciudad de casi 22 millones de personas que todos parecen conocer a alguien que contrajo COVID.

“En mi empresa, la cantidad de personas con coronavirus negativo es cercana a cero”, dijo una mujer que trabaja para una empresa de viajes y eventos en Beijing, quien pidió no ser identificada solo como Nancy.

«Sabemos que esto es inevitable: todo el mundo tiene que trabajar desde casa», dijo.

‘mayores apuestas’

El domingo es un día normal de trabajo para las tiendas en Beijing y suele estar muy concurrido, especialmente en lugares como el distrito histórico de Shichahai, que está repleto de tiendas y cafeterías.

Pero pocas personas salieron el domingo y los centros comerciales en Chaoyang, el distrito más poblado de Beijing, estaban prácticamente desiertos con muchos salones, restaurantes y tiendas cerradas.

Los economistas esperan ampliamente que el camino de China hacia la salud económica sea desigual, ya que shocks como la crisis del empleo hacen que los trabajadores exijan un retraso satisfactorio de una recuperación completa durante algún tiempo todavía.

“La transición desde una situación de cero COVID eventualmente permitirá que los patrones de gasto del consumidor vuelvan a la normalidad, pero el mayor riesgo de infección mantendrá bajo el gasto personal durante varios meses después de la reapertura”, dijo Mark Williams, economista jefe para Asia en Capital Economics. dijo en una nota.

La economía china puede crecer un 1,6 % en el primer trimestre de 2023 en comparación con el año anterior, y un 4,9 % en el segundo trimestre, según Capital Economics.

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El epidemiólogo Zhong también dijo que pasarán algunos meses antes de volver a la normalidad.

«Mi opinión es en la primera mitad del próximo año después de marzo», dijo.

Si bien China ha eliminado la mayoría de sus restricciones internas por el coronavirus, sus fronteras internacionales permanecen en gran medida cerradas a los extranjeros, incluidos los turistas.

Los viajeros entrantes están sujetos a cinco días de cuarentena en las instalaciones del gobierno central y tres días adicionales de autocontrol en el hogar.

Pero incluso hay indicios de que esta regla podría cambiar.

Cuando se le preguntó al personal del principal aeropuerto internacional de Chengdu si las reglas de cuarentena se habían relajado, dijo que a partir del sábado, si una persona necesita o no hacer una cuarentena domiciliaria de tres días dependerá de las autoridades vecinales de la persona.

(Esta historia ha sido parafraseada para corregir la ortografía de «mujer» en el párrafo 9).

(Reporte de Ryan Wu, Albie Zhang, Josh Arslan, Liz Lee y Judy Hua; Editado por Robert Purcell

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