Biden advierte a Beijing que no interfiera en el Mar de China Meridional

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El presidente Joe Biden advertirá a China sobre su actividad cada vez más agresiva en el Mar de China Meridional esta semana durante dos cumbres con el primer ministro japonés, Fumio Kishida, y el presidente filipino, Ferdinand Marcos Jr.

Dos altos funcionarios estadounidenses dijeron que Biden expresará su grave preocupación por la situación en torno a Second Thomas Shoal, un arrecife sumergido en las islas Spratly donde la Guardia Costera china utilizó cañones de agua para impedir que Filipinas reabasteciera a los marines en el Sierra Madre, un barco oxidado. Que lleva 25 años colocado en el arrecife.

Biden enfatizará que el Tratado de Defensa Mutua entre Estados Unidos y Filipinas se aplica a… Sierra MadreDijeron los funcionarios, y agregaron que expresó «profunda preocupación» cuando habló con el presidente Xi Jinping el lunes.

«China está minimizando la posibilidad de una escalada. Hemos tratado de dejar esto claro en una serie de conversaciones… que nuestro tratado de defensa mutua cubre a los marineros y barcos filipinos y por lo tanto… a la Sierra Madre», dijo uno de los funcionarios a la conferencia. Tiempos financieros.

«China necesita examinar sus tácticas o correr el riesgo de sufrir un retroceso grave».

El almirante John Aquilino, jefe del Comando Indo-Pacífico de Estados Unidos, emitió recientemente una advertencia similar a una delegación de oficiales militares chinos retirados y a Cui Tiankai, ex embajador de China en Estados Unidos, según personas familiarizadas con la situación. IndoPacom no hizo comentarios. La administración Biden también ha reclutado a otros funcionarios estadounidenses retirados para entregar mensajes especiales similares a Beijing.

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Los funcionarios dijeron que Estados Unidos desconfiaba de establecer una «línea roja» con Beijing. “Si se les da a los chinos una línea roja, la irán por debajo y harán todo lo contrario”, dijo un funcionario.

El segundo funcionario dijo que China puede creer que sus acciones caen por debajo del umbral de las obligaciones de Estados Unidos en virtud del Tratado de Defensa Mutua.

«La realidad de sus reglas de enfrentamiento y la forma en que evoluciona la responsabilidad puede significar que, en última instancia, no tengan un control total sobre esa realidad», dijo el funcionario. «No queremos crear artificialmente una distinción clara cuando ellos mismos no son plenamente capaces de controlar sus acciones».

«El mayor riesgo de una confrontación militar directa entre Estados Unidos y China hoy está en Second Thomas Schull», dijo Bonnie Glaser, experta en China del German Marshall Fund.

Y añadió: «Si Beijing ataca directamente a los barcos o a las Fuerzas Armadas de Filipinas, Washington se verá obligado a responder». Una crisis política importante entre Estados Unidos y China implicaría, en el peor de los casos, un conflicto militar más amplio.

José Manuel Romualdez, embajador de Filipinas en Estados Unidos, dijo que los dos aliados esperan que el tratado nunca sea invocado, pero advirtió: «No dudaremos en hacerlo» si es necesario.

Second Thomas Shoal es una de varias características en disputa en las Islas Spratly en el Mar de China Meridional. Filipinas instaló la Sierra Madre en el arrecife en 1999 como parte de sus esfuerzos por fortalecer su reclamo sobre esta característica. El ejército filipino ha desplegado marines a bordo del barco que necesitan reabastecimientos periódicamente.

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China dice que Manila está llevando materiales de construcción al banco de arena para reforzar el oxidado barco de la Segunda Guerra Mundial, que está en peligro de desintegrarse. También acusa a Manila de incumplir su promesa hecha hace años de retirar el barco, acusación que Filipinas ha rechazado.

Dennis Wilder, ex analista senior de la CIA sobre China, dijo que Beijing está tratando de probar la respuesta de Estados Unidos si China intenta sacar a los marines filipinos de la Sierra Madre y destruir el barco. Dijo que podría querer construir un puesto militar en el arrecife como lo ha hecho en otras partes del Mar de China Meridional.

«Una base más cercana a Filipinas aseguraría los reclamos de China en la región y proporcionaría una ubicación avanzada para operaciones de combate contra las fuerzas estadounidenses que operan desde territorio filipino en el conflicto del Estrecho de Taiwán», dijo Wilder.

Jeff Smith, experto en Asia de la Heritage Foundation, dijo que Estados Unidos debería adoptar una postura más dura. «Estados Unidos debería participar en misiones conjuntas de reabastecimiento con las fuerzas filipinas y explorar opciones para reemplazar el deteriorado barco filipino», dijo.

“Estados Unidos no puede repetir los mismos errores que cometió en 2012, cuando China sentó un terrible precedente al utilizar la coerción militar para apoderarse del Scarborough Shoal de Filipinas”.

Destacando las crecientes preocupaciones sobre Thomas Sholl II, Estados Unidos, Japón, Filipinas y Australia anunciaron que realizarán sus primeros ejercicios militares conjuntos en la zona económica exclusiva de Filipinas.

en declaración conjunta, Los ministros de defensa de los cuatro países dejaron en claro que apoyan el resultado del caso de arbitraje de 2016 en La Haya que rechazó los reclamos de China sobre derechos históricos sobre la mayor parte del Mar de China Meridional dentro de una demarcación llamada «línea de nueve trazos».

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La embajada de China en Washington dijo que Xi confirmó en su llamada con Biden que Beijing tiene soberanía sobre las islas Spratly, incluidas las segundas islas Thomas Shoal. Dijo que la «causa fundamental» de la disputa fue que Manila «repetidamente se retractó de sus declaraciones e intentó construir puestos avanzados permanentes en arrecifes deshabitados».

Liu Bingyu, representante de la embajada, dijo: “Estados Unidos no es parte en la cuestión del Mar Meridional de China, pero continúa interfiriendo en la cuestión, siembra discordia en cuestiones marítimas entre China y Filipinas y acusa falsamente China, causando inestabilidad en la región”. locutor oficial.

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