Biden: Estados Unidos y Filipinas son aliados ‘blindados’ en medio de tensiones con China

WASHINGTON (AP) — El presidente Joe Biden Al reiterar el compromiso de Estados Unidos con la defensa de Filipinas y señalar la «profunda amistad» de los dos países, dio la bienvenida al presidente de Filipinas, Ferdinand Marcos Jr. Las conversaciones de la Casa Blanca el lunes plantearon preocupaciones sobre el acoso naval chino a los barcos filipinos. En el Mar de China Meridional.

La visita de Marcos a Washington se produce después de que Estados Unidos y Filipinas concluyeron su mayor ejercicio militar la semana pasada. Las fuerzas aéreas de los dos países realizarán el primer ejercicio de combate conjunto en Filipinas desde 1990 el lunes. Estados Unidos busca contrarrestar las acciones cada vez más agresivas de China en Taiwán y el disputado Mar de China Meridional.

Mientras tanto, China enfureció a Filipinas acosándolos repetidamente. Su armada y guardacostas patrullan y ahuyentan a los pescadores en aguas cercanas a la costa filipina, pero que Beijing reclama como propias.

Pero cuando Biden se sentó con Marcos, el presidente de EE. UU. se hizo a un lado para señalar el progreso de la relación entre EE. UU. y Filipinas, que ha tenido años de altibajos y estaba en una situación difícil cuando Marcos asumió el cargo. Hace un año.

«Nos enfrentamos a nuevos desafíos y no puedo pensar en un mejor socio que tú». Biden le dijo a Marcos al comienzo de su reunión en la Oficina Oval. «Estados Unidos se mantiene férreo en nuestro compromiso con la defensa de Filipinas, incluso en el Mar de China Meridional, y continuaremos apoyando la modernización militar de Filipinas».

Marcos dijo que la relación es necesaria porque Filipinas y el Océano Pacífico están «en la situación geopolítica más complicada del mundo en este momento».

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La reunión de la Oficina Oval del lunes fue el último compromiso diplomático de alto perfil de Biden con los líderes del Pacífico mientras su administración lidia con la mayor asertividad militar y económica de China y las preocupaciones sobre el programa nuclear de Corea del Norte. Visita oficial de Marcos a Washington por parte de un presidente filipino en más de 10 años.

El presidente de EE. UU. recibió al presidente de Corea del Sur, Yoon Suk-yeol, en una visita de estado la semana pasada, durante la cual los dos líderes introdujeron nuevas medidas destinadas a disuadir a Corea del Norte. de atacar a sus vecinos. Biden planea viajar a Japón y Australia en mayo.

Según dos altos funcionarios de la administración de Biden, se espera que las dos partes discutan nuevas iniciativas económicas, educativas, climáticas y de otro tipo sobre la situación de seguridad como parte de la visita de cuatro días de Marcos.

Los funcionarios, que hablaron bajo condición de anonimato para anticipar la reunión de líderes, dijeron que la Casa Blanca aprovecharía la visita para anunciar la transferencia de tres aviones C-130 y un patrullero costero a Filipinas. Aumentar la inversión estadounidense en la economía de innovación de Filipinas, nuevos programas educativos y más.

El creciente acoso chino a los barcos en el Mar Meridional de China ha agregado otra dimensión a la visita. El 23 de abril, periodistas de Associated Press y otros medios estaban en el PRP Malapascua de la Guardia Costera de Filipinas cerca del Segundo Banco Thomas cuando un barco de la Guardia Costera china interceptó una patrullera filipina. Vapor en el bajío disputado. Filipinas ha registrado 200 protestas diplomáticas contra China desde el año pasado, y al menos 77 desde que Marcos asumió el cargo en junio.

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El portavoz del Departamento de Estado, Matthew Miller, calificó el sábado los informes de los medios sobre los encuentros como un «marcado recordatorio» del «acoso e intimidación de los barcos filipinos por parte de China durante las patrullas de rutina dentro de su zona económica exclusiva».

“Hacemos un llamado a Beijing para que desista de su comportamiento provocativo e indefendible”, dijo Miller.

El embajador chino en Filipinas, Huang Xilian, dijo que las recientes críticas a Filipinas por aumentar el acceso a las bases militares estadounidenses también han alarmado a los funcionarios estadounidenses y taiwaneses.

En el foro de abril, se informa que Huang dijo que Filipinas debería oponerse a la independencia de Taiwán «si realmente le importan los 150.000 OFW» en Taiwán.

China reclama la isla Swarajya como su propia isla. Filipinas, al igual que Estados Unidos, tiene una política de «una sola China» que reconoce a Beijing como el gobierno de China pero permite relaciones informales con Taiwán. Marcos no ha dejado claro que su país ayudará a Estados Unidos en cualquier caso de ataque armado a Taiwán.

Los funcionarios describieron los comentarios de Huang como uno de varios movimientos provocativos recientes de los chinos para presionar a Filipinas.

Marcos todavía quiere trabajar de cerca tanto con Washington como con Beijing, pero «se encuentra en una situación», dijo un funcionario, en la que «las acciones de China son profundas».

Las relaciones más estrechas entre Estados Unidos y Filipinas no eran un hecho cuando Marcos asumió el cargo. El hijo y homónimo del difunto hombre fuerte de Filipinas parecía tener la intención de seguir el camino de su predecesor Rodrigo Duterte, quien buscó vínculos estrechos con China.

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Antes de que Marcos asumiera el cargo el año pasado, Kurt Campbell, coordinador de asuntos del Indo-Pacífico en el Consejo de Seguridad Nacional de la Casa Blanca, reconoció las «consideraciones históricas». Puede presentar «desafíos» a la relación con Marcos Jr. Esta es una referencia indirecta a la larga demanda en los Estados Unidos contra el patrimonio de su padre, Ferdinand Marcos.

En 1996, un tribunal de apelaciones de los EE. UU. confirmó casi $ 2 mil millones en daños y perjuicios contra el patrimonio del anciano Marcos por la tortura y el asesinato de miles de filipinos. El tribunal confirmó un veredicto de 1994 de un jurado en Hawái, a donde huyó después de haber sido forzado a dejar el poder en 1986. Murió allí en 1989.

Marcos señaló que la última vez que visitó la Casa Blanca fue cuando su padre estaba en el poder.

Biden y Marcos se reunieron durante la Asamblea General de la ONU en septiembre, donde el presidente de los Estados Unidos reconoció el pasado a veces «rocoso» de los dos países..

Durante su reunión privada, Biden, un demócrata, le recalcó a Marcos su deseo de mejorar los lazos y le preguntó a Marcos cómo la administración «puede cumplir sus sueños y esperanzas», dijo a The Associated Press un alto funcionario de la administración.

Marcos tiene previsto visitar el Pentágono, reunirse con miembros del gabinete y líderes empresariales y pronunciar comentarios en un grupo de expertos de Washington durante su visita.

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Gómez informó desde Manila. El periodista de AP Colin Long contribuyó con este reportaje.

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