Caitlin Clark se propuso convertir al estado de Iowa en un ganador. Ella ha redefinido los deportes universitarios femeninos a lo largo del camino.

CLEVELAND (AP) — Kaitlin Clark no quiere pensar en eso. O no quiere hablar de eso. Eso vendrá más tarde. Quizás mucho más tarde.

Sí, la estrella de Iowa State ve las gradas repletas. Escuchas un pop entre la multitud mientras lanzas otro triple desde el logo. Siente la multitud de medios a su alrededor. No hace falta decir que su nombre estuvo prácticamente en todas partes durante el transcurso de cuatro meses, cambiando su vida y, de alguna manera, su deporte.

La realidad es Máximo anotador de todos los tiempos en la historia de la División I de la NCAA Me imaginé algo de esto. Hace un año, después de una desgarradora derrota ante LSU en el juego por el título nacional, el único objetivo de Clark era encontrar el camino de regreso.

Después de una temporada de cambios de paradigma, ese momento llegó el domingo.

Y aunque terminó de la misma manera que lo hizo el último partido del año pasado contra LSU: con Clark y los Hawkeyes saliendo de la cancha en medio de confeti cayendo sobre los demás… Carolina del Sur celebró su segundo título en tres años -Traté de mantenerlo en perspectiva.

Sí, ella quería ganar. de mala manera. Y jugó así, especialmente durante un primer cuarto en el que anotó 18 puntos, un récord de mayor cantidad de puntos en unos cuartos de final de la NCAA. Sin embargo, el profundo e implacable equipo de los Gamecocks derrotó a Clark y los Hawkeyes. Terminó con 30 puntos antes de salir faltando 20 segundos, recibiendo una larga ovación y un abrazo de la entrenadora Lisa Bluder.

No hubo lágrimas. Al menos no en público. En cambio, hubo agradecimiento por un viaje increíble que pocos habrían visto cuando llegó al campus hace cuatro años.

«Probablemente me asaltarán emociones durante los próximos días», dijo Clark. «No tengo mucho tiempo para sentarme y estar triste y enojado. No creo que sea eso quien soy tampoco. Sí, estoy triste por haber perdido este juego, pero también estoy muy orgulloso de Yo mismo, estoy muy orgulloso de mis compañeros de equipo, estoy muy orgulloso de este programa. Hay mucho de qué estar orgulloso». «Por orgullo».

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efecto clark

La evidencia de lo lejos que han llegado Clark y el baloncesto femenino en todas partes ha estado en todas partes durante el último mes, y nunca más que en una Final Four repleta de estrellas tanto en la cancha como en las gradas.

La arena estaba casi llena cuando el famoso No. 22 de Clark llegó a la cancha en la práctica del Abierto de Iowa el sábado. Mientras corría para encontrarse con sus compañeros de equipo vestidos con una camiseta negra, pantalones cortos y calcetines, anotó un triple desde la banda la primera vez que tocó el balón, un chapoteo a través de la red que fue recibido con una oleada audible de sonido. .

Así fue durante 50 minutos, en su mayoría informales. Las cámaras en la arena nunca se alejaron mucho. La multitud nunca guardó silencio. Esto nunca sucede cuando Clark está involucrado.

Ha sido así desde hace un tiempo. Ella navegó por todo con un brillo extraordinario, acogiendo con agrado el centro de atención aunque solo fuera porque le daba el poder de dirigirlo en cualquier dirección que eligiera.

Clarke no se ve a sí misma como uno de ellos, sino más bien como parte de un ecosistema próspero dentro del deporte femenino. Efectivamente, un récord de 14,2 millones sintonizaron para ver a Iowa vencer a UConn el viernes por la noche. Ella no lo ve como un evento único.

«Creo que se ve en todas las áreas, ya sea softbol, ​​gimnasia o voleibol», dijo Clark. «La gente quiere verlo. Sólo cuando tienen la oportunidad las investigaciones y los hechos demuestran que a la gente le encanta».

Y aman especialmente a Clarke, y es un momento pleno para Clarke que nunca esperó. Cuando era niña, recuerda haber sido parte de la “Jimmer-Mania” que rodeaba al ex francotirador de BYU, Jimmer Fredette.

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Ahora es ella la que tiene niños en las gradas con camisetas que se parecen a ella. Ella es la que ha creado una especie de feudo, vendiendo partidos de baloncesto dondequiera que use zapatillas Nike negras y amarillas. Es todo un poco extraño, aunque sólo sea porque esa nunca fue su intención.

Al crecer, soñaba con ayudar a Iowa State a perseguir la potencia del baloncesto femenino. Ahora ella y los Hawkeyes se han abierto camino entre la élite del deporte. Ese fue siempre el objetivo, no todo lo que vino con él como sorpresa: los comerciales, los nombres que caen de los aros reales, por ejemplo. Lebron James Y Stephen Curry Y la forma en que ayudó a que el baloncesto femenino fuera accesible para una audiencia que durante mucho tiempo lo había considerado una idea de último momento, si es que lo consideraban.

Puede resultar mareado. Sin embargo, trató de mantenerlo en perspectiva, enfatizando cada vez que podía que esto, fuera lo que fuera, no se trataba sólo de ella. Habla de los que vinieron antes que ellos y de los que vendrán después de ellos.

es el conjunto de eso Expandiéndose rapidamente.

Mientras Clark y los Hokies realizaban una gira que también sirvió como celebración de lo lejos que habían llegado, una niña llevaba un cartel que decía: «Solía ​​jugar al fútbol, ​​ahora juego baloncesto». No está sola.

“Honestamente, creo que cada vez que Kaitlyn bate un récord o sale de un juego, hay miles de niños y niñas que se disparan y quieren tener 22 años”, dijo la entrenadora de Iowa State, Lisa Bluder. «Miles.»

Entonces que

El activo está dispuesto a ceder el escenario -al menos a este nivel- a otros. Es un momento que Clarke sabe que llegará, aunque dejó en claro que no seguirá adelante. Dedicarse a los asuntos más recientes requeriría mucha energía de la tarea en cuestión.

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“Sé que lo que viene llegará pronto”, dijo el domingo. «Pero al mismo tiempo, no estoy ciego al hecho de que necesito disfrutar esto, necesito absorberlo».

el borrador de la WNBA, donde se espera que Clark ocupe el primer lugar general por las Fiebre de Indiana, espera el 15 de abril, a poco más de una semana. Entonces tal vez pase algún tiempo con el equipo de EE. UU. antes de los Juegos Olímpicos en París.

Ha sido un torbellino. Será un torbellino. Ya habrá tiempo para pensar en el camino. El domingo marcó el final de parte de su vida. La próxima semana comienza de nuevo. Ella espera que las personas que llegaron a la tienda se queden allí para lo que está por venir.

«Realmente no me ofendo cuando la gente dice que nunca he visto baloncesto femenino», dijo. «Primero, creo que llegaste un poco tarde a la fiesta, sí. Pero segundo, esto es genial. Estamos cambiando el juego. Estamos atrayendo a más personas».

Las personas que vieron la apoyaron. Las personas que vieron rootearlo. Gente que miraba por curiosidad. La gente que vio quedó asombrada.

A Clark realmente no le importa cómo ni por qué vinieron para el viaje. Simplemente es importante que lo hayan hecho, y eso significa más que cualquier ceremonia de corte de redes.

“La forma en que la gente no sólo se presenta, sino que también anima el juego y se involucra en él, lo entiende”, dijo. «Ellos saben lo que está pasando. Están entusiasmados con ello. Para mí, eso es lo mejor».

Eso es lo de Caitlin Clark.

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Cuadro AP March Madness: https://apnews.com/hub/ncaa-womens-bracket/ Y cobertura: https://apnews.com/hub/march-madness

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