Cenas de Estado de la Casa Blanca en Kenia: orquídeas y Obama

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WASHINGTON – Ataviados con elegantes vestidos y trajes, los invitados se pavonearon por la alfombra roja cuando se anunció su llegada al evento más lujoso de Washington: una cena de estado en la Casa Blanca.

El jueves por la noche, el presidente Joe Biden y la primera dama Jill Biden dieron la bienvenida al presidente de Kenia William Ruto y a su esposa Rachel al glamoroso evento lleno de pompa y circunstancia. Las cenas de Estado a menudo se consideran una herramienta de diplomacia blanda utilizada para atraer a líderes de países con los que buscan una asociación sólida.

“Compartimos un fuerte respeto por la historia que nos une”, dijo Biden mientras brindaba con sus invitados. Luego citó al ex presidente Jimmy Carter, quien en 1980 recibió al presidente de Kenia, Daniel arap Moi, diciendo: “Los vecinos no comparten fronteras, comparten creencias”.

Biden anunció el jueves que trabajará con el Congreso para designar a Kenia como un “aliado clave fuera de la OTAN” mientras Estados Unidos busca profundizar la asociación formal entre Estados Unidos y Kenia de 60 años. Estados Unidos otorga esta designación a países que tienen relaciones de trabajo estrechas y estratégicas con el ejército y los civiles de defensa estadounidenses.

El viaje de Ruto es la primera visita de Estado de un presidente de Kenia a Estados Unidos en dos décadas, y la primera de un líder africano desde 2008. El último líder africano en dirigirse al Congreso fue la presidenta de Liberia, Ellen Johnson Sirleaf, quien habló en la Cámara de Representantes. en 2006.

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A la cena de estado del jueves asistieron unas 500 personas y fue la sexta organizada por Biden.

A lo largo de la noche, los invitados disfrutaron de selecciones musicales del Coro Howard Gospel, el galardonado artista de música country Brad Paisley, la Orquesta de Cámara del Cuerpo de Marines de EE. UU. y las Cuerdas del Ejército y la Fuerza Aérea.

¿Cómo fue la decoración en la cena formal?

A lo largo de la exposición se presentaron rosas rojas americanas y vibrantes orquídeas africanas de color púrpura en un guiño a la “unidad y amistad” entre Estados Unidos y Kenia. Se colocaron velas brillantes a lo largo de las paredes del pabellón para crear un ambiente acogedor, mientras que una pieza central colgante formada por 15.000 superposiciones metálicas reflectantes brillaba en tonos dorados y plateados.

Los invitados, que iban desde líderes empresariales hasta estrellas de cine y dos ex presidentes, fueron conducidos a un pabellón de cristal con más de 1.000 velas encendidas, donde cenaron sopa de tomate fría, costillas de res ahumadas al horno y mantequilla. Langosta hervida.

La decoración de la velada refleja el amor de la primera dama por la luz de las velas, que prefiere para que los invitados se sientan como en casa, incluso cuando son parte de un grupo grande, dijo Brian Rafanelli, planificador de eventos de la velada.

“A medida que los invitados se van, su camino queda iluminado por nuestra única luna”, dijo Biden mientras veía una vista previa de la decoración. “Espero que sientan la misma calidez que sentí yo durante mi visita a Kenia”.

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¿Qué había en el menú de la cena estatal?

La comida de tres platos, preparada por el chef ejecutivo de la Casa Blanca, Chris Comerford, y la chef pastelera ejecutiva de la Casa Blanca, Susie Morrison, comenzó con sopa de tomate fría, seguida de costillas y langosta escalfada en mantequilla con una guarnición de col tierna y puré de maíz dulce. . De postre, los invitados recibieron una canasta de chocolate blanco con ganache de plátano, frambuesas, duraznos y ralladura de limón.

¿Quiénes son algunos de los invitados famosos a la cena de estado?

En el evento estuvo presente el ex presidente Barack Obama, cuyo padre era keniano. Su nombre no figuraba previamente en la lista de asistencia. El expresidente pasó por allí pero no se quedó a cenar.

Otros invitados a la velada fueron el ex presidente Bill Clinton, la ex secretaria de Estado Hillary Clinton y el actor Sean Penn. Estuvieron presentes miembros del Congreso y de la administración, así como líderes empresariales como Albert Bourla, director ejecutivo de Pfizer.

Regalos para el presidente de Kenia y su esposa

Como obsequio formal, el Presidente y la Primera Dama obsequiaron a los Rotos un juego de mecedoras producidas por una empresa familiar en Troutman, Carolina del Norte. Las mecedoras de madera tienen un asiento de mimbre, respaldos curvados al vapor y grabados personalizados que conmemoran la visita de estado en los reposabrazos.

Biden también entregó a Ruto la primera edición del libro de Martin Luther King Jr. «Trompeta de la conciencia» en un estuche de cuero personalizado con un grabado hecho a mano que conmemora la visita de estado. La Primera Dama obsequió a Rachel Ruto un collar de perlas y peridotos personalizado de Arizona elaborado por un joyero de Filadelfia.

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Swapna Venugopal Ramaswamy es corresponsal de USA TODAY en la Casa Blanca. Puedes seguirla en X, antes Twitter, @SwapnaVenugopal

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