Chile: Incendio forestal mata al menos a 112 personas

SANTIAGO, Chile (AP) — Los bomberos combatieron incendios forestales masivos el domingo En el centro de Chile Hace dos días, las autoridades ampliaron el toque de queda en las ciudades más afectadas por los incendios y dijeron que al menos 112 personas habían muerto.

Los incendios ardieron con mayor intensidad en toda la ciudad de Viña del Mar, donde los incendios del domingo destruyeron un famoso jardín botánico fundado en 1931. Al menos 1.600 personas quedaron sin hogar.

Las llamas y el humo consumieron varios barrios del extremo oriental de Viña del Mar, atrapando a algunas personas en sus viviendas. Las autoridades dijeron que 200 personas fueron reportadas como desaparecidas en Viña del Mar y sus alrededores. La ciudad de 300.000 habitantes es un popular balneario y también alberga un festival de música popular durante el verano del hemisferio sur.

En la mañana del domingo, El presidente chileno, Gabriel Boric. Visitó la ciudad de Quilby, que también resultó gravemente afectada por los incendios, y informó de 64 muertes. El domingo por la noche, el Servicio de Medicina Forense de Chile actualizó el número de muertes confirmadas a 112 personas.

Buric dijo que la cifra de muertos podría aumentar a medida que los rescatistas busquen las casas derrumbadas. Algunos de los que llegaron a los hospitales también se encontraban en estado crítico.

Rodrigo Mundaka, gobernador de la región de Valparaíso, donde se encuentran Viña del Mar y otras ciudades afectadas, dijo el domingo que creía que algunos de los incendios podrían haber sido provocados intencionalmente, haciéndose eco de una teoría que Buric también mencionó el sábado.

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“Estos incendios comenzaron en cuatro puntos que ardieron simultáneamente”, dijo Mundaka. Y añadió: «Nosotros, como autoridades, debemos trabajar rigurosamente para encontrar quién es el responsable».

Los incendios comenzaron alrededor de Viña del Mar en zonas forestales montañosas inaccesibles. Pero se trasladaron a barrios densamente poblados en las afueras de la ciudad a pesar de los esfuerzos de las autoridades chilenas por frenar el fuego.

Temperaturas inusualmente altas, baja humedad y fuertes vientos están dificultando el control de los incendios forestales en el centro de Chile, que ya han quemado 8.000 hectáreas (30 millas cuadradas) de bosques y áreas urbanas, dijo Buric el sábado.

Buric sobrevoló el domingo algunas de las zonas quemadas por los incendios y visitó una escuela convertida en refugio para desplazados. Dijo que la casa vacacional presidencial ubicada en las playas de Viña del Mar y rodeada de amplios jardines será convertida temporalmente en un centro de entretenimiento para niños de familias afectadas por los incendios.

El presidente declaró duelo nacional por dos días.

“Todo Chile está sufriendo”, dijo Buric. «Pero nos resistiremos de nuevo».

Las autoridades pidieron a las personas en las zonas afectadas por el incendio que evacuaran sus hogares lo antes posible, mientras que a las personas alejadas de los incendios se les pidió que permanecieran en sus hogares para facilitar el paso de los camiones de bomberos y ambulancias.

Se declaró toque de queda en Viña del Mar y las localidades vecinas de Quilpe y Villa Alemana como parte de los esfuerzos para evitar saqueos.

Los incendios estallaron durante una semana de temperaturas récord en el centro de Chile. En los últimos dos meses, el patrón climático de El Niño ha provocado sequías y temperaturas más altas en el oeste de América del Sur, lo que también ha aumentado el riesgo de incendios forestales.

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Rueda informó desde Bogotá, Colombia

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