Chips de manzana en la mesa

El cambio de Apple a sus propios procesadores casi ha terminado. El último evento de primavera de la compañía vio la aparición de Mac Studio y M1 Ultra Procesador: la pieza de silicona más fuerte hasta la fecha. Pero también reveló cómo podría ser el futuro de las computadoras de Apple.

Por primera vez, todas las fichas de Apple están sobre la mesa.

La primera idea crucial es que Apple es ahora una fuerza a tener en cuenta cuando se trata de chips (si es que aún no lo han hecho). La recepción increíblemente positiva de la primera ola de computadoras M1, junto con un éxito similar MacBook Pro M1 Pro y M1 Max portátiles del año pasado, La empresa se constituyó de buena fe.. Pero el M1 Ultra vio a Apple dar su mayor golpe hasta el momento, con lo que se jacta de ser «el chip más poderoso del mundo para una PC».

Estos chips ya se han convertido en puntos de venta para computadoras. Comprar una Mac ya no se trata solo de obtener el software de Apple o la estética del diseño, se trata de obtener el tipo de rendimiento y duración de la batería que nadie más puede ofrecer.

Apple disparó contra el procesador de primer nivel de Intel, el Core i9-12900K, alegando una mejora del 90 por ciento sobre el M1 Ultra en el rendimiento de subprocesos múltiples con el mismo nivel de potencia y la capacidad de igualar los mejores números de Intel usando 100 vatios menos de energía. empresa Obtenga una victoria similar sobre la GPU Nvidia RTX 3090, que según Apple supera el rendimiento y consume 200 vatios menos de energía. (Obviamente, esperamos probar estos números nosotros mismos en los próximos días y semanas). La transición de Apple Silicon ya no es una experiencia: es el futuro de Apple y uno al que los fabricantes de PC deben prestar atención para avanzar.

¿Cuántas veces puede duplicarlo Apple?
Foto: manzana

Luego, está la forma en que Apple construye sus chips. En este momento, Apple tiene cuatro modelos diferentes de sus conjuntos de chips M1 basados ​​en Arm, que desdibujan la línea entre los factores de forma del producto de una manera que generalmente no vemos en los semiconductores. Apple adopta un enfoque diferente: en lugar de construir chips para hardware específico, Apple efectivamente construyó un chip realmente bueno: su propio procesador de la serie A. Y todo lo que estaba haciendo era ampliarlo, aparentemente ilimitado. Desde el teléfono, la computadora portátil y lo que se dice que es la computadora de escritorio más poderosa, el ingrediente secreto de Apple parece no ser más que Duplicar el tamaño de cada rebanada. Y el Lanza más enfriamiento en cada paso Pero es genial porque ninguna compañía ha logrado hacer esto nunca, y porque le permite a Apple construir una familia completa de computadoras. desde 430 dolares para 8000 dolares (y contando) alrededor de un punto en su hoja de ruta de ingeniería de silicio.

El M1 en la MacBook Air o iPad es el mismo chip que se encuentra en las computadoras de escritorio iMac y Mac Mini de Apple, y funciona aproximadamente a la misma velocidad y eficiencia. El M1 Max pasa de ser un portátil MacBook Pro a un escritorio con Mac Studio. E incluso el ultrapotente M1 Ultra de la compañía no es un diseño centrado en el escritorio, ya que solo es suficiente para procesar un M1 Max con un impermeable. Los dispositivos se etiquetan en función de ciertas funciones o factores de forma, no necesariamente de su potencia.

El M1 MacBook Air dio la vuelta a la cabeza de la industria cuando vimos lo que Arm podía hacer.
Foto de Vjeran Pavic / The Verge

Los MacBook Pro más robustos existen lanzando más núcleos y enfriando los mismos problemas.
Foto de Amelia Holowaty Krales/The Verge

Es ese estilo de escalado que probablemente también veremos con el próximo Mac Pro de Apple Bloomberg Mark Gurman informa a finales de este año con hasta 40 núcleos de CPU y 128 núcleos de gráficos en un chip (el equivalente a cuatro procesadores M1 Max combinados, o dos chips M1 Ultra). Es otra complicación: se supone que se debe agregar más enfriamiento para compensar.

De la misma manera que Apple ha diferenciado la Mac Studio y la Macbook Pro con diferentes factores de forma, puertos y conjuntos de funciones, es probable que veamos un cambio similar para ayudar a que la nueva Mac Pro se destaque de la Mac Studio. La Mac Pro actual es el producto más poderoso (y más caro) de Apple, uno que encaja en un nicho muy diferente al de otras computadoras, y que tiene una gran parte de los errores que la compañía ha cometido a lo largo de los años. Apple también lo juzgó mal Lo que los usuarios avanzados necesitan de sus dispositivos.

Es probable que la Mac Pro con tecnología M1 necesite más del doble de la cantidad de núcleos M1 para satisfacer a los profesionales; Necesita escalabilidad, modularidad y personalización. Cosas como tarjetas PCIe, ranuras de memoria accesibles para el usuario, compatibilidad con tarjetas gráficas discretas y aceleradores de hardware externos: los mismos factores que hicieron que la última actualización de 2019 fuera un éxito (y cuya falta condujo a 2016) modelo de bote de basura casi de inmediato). Ninguno de los diseños basados ​​en Arm de Apple ofrecía ninguna de estas cosas, y sigue siendo una pregunta abierta si Apple estaría interesada en ofrecerlas en algún nivel.

Un chip M1 Ultra de arcoíris resplandeciente, rodeado de módulos de memoria integrados

No hay ranuras de RAM en el M1 Ultra: estos cuadrados negros son memoria integrada.
Foto: manzana

La gran potencia de la CPU y la GPU de Apple podría significar que puede vencer a la RTX 3090 actual; La GPU de 128 núcleos de la Mac Pro proporciona una mayor protección durante más tiempo. Pero sin piezas actualizables por el usuario, Apple obligará a los futuros compradores de Mac Pro a anticipar todas sus necesidades desde el principio. Sin embargo, tendremos que esperar un anuncio más oficial para ver si Apple puede evadir la trampa de apoyarse demasiado en los sistemas no actualizables.

La racha cada vez más borrosa entre los productos también se aplica a los propios chips, mientras que el número de núcleos, la división entre núcleos eficientes y el rendimiento varían de un modelo a otro (e incluso dentro de las familias de procesadores, donde Apple ofrece una variedad de configuraciones), los núcleos en sí son lo mismo: un Firestorm con núcleo de rendimiento en el MacBook Air de $ 999 es casi lo mismo que en el M1 Ultra de Mac Studio a $ 3999, Velocidad de reloj de hasta 3,23 GHz, aunque los chips más potentes cuentan con caché adicional y ancho de banda de memoria dinámica. Técnicamente, los núcleos Firestorm del M1 no son muy diferentes a los del A14 del iPhone 12, aunque los núcleos del iPhone funcionan un poco más lentos.

Los últimos procesadores de 12.ª generación de Intel están construidos con un enfoque por niveles similar, con una combinación de rendimiento y núcleos eficientes, desde los chips de escritorio más potentes hasta los modelos de portátiles ligeros que más consumen batería. Pero los chips Intel no se están expandiendo de la misma manera que lo hace Apple aquí, con productos aún más tradicionalmente divididos en múltiples cubos para diferentes clases de modelos de computadoras portátiles y de escritorio. Los chips de escritorio Intel (en su mayoría) no se transfieren a las computadoras portátiles o tabletas de la misma manera que lo hace Apple.

M2. pregunta

Finalmente, está el futuro de los procesadores de Apple. Apple Silicon está claramente aquí para quedarse (en este momento, Apple solo vende un par de dispositivos basados ​​en Intel: una vieja Mac Mini con hardware muy antiguo y una Mac Pro que pronto será reemplazada). Esto significa que en algún momento, tal vez este año, comenzaremos a ver un archivo el proximo Una ola de magos, ya sea «M2» o algún otro nombre.

Cualquiera que sea la próxima generación de chips de Apple, probablemente no será el mismo tipo de gran salto adelante que tuvo que cambiar de Intel a M1. En cambio, es probable que sea una actualización gradual e incremental, similar a los cambios de una generación de procesadores de la serie A de iPhone a la siguiente.

Cuando se trata de actualizar los procesadores, hay dos formas efectivas de hacerlo. Puede usar una arquitectura nueva (o actualizada) que ofrezca núcleos de GPU o CPU más potentes o eficientes, o puede pasar a un nodo de fabricación más pequeño, lo que le permite empaquetar más transistores en un espacio similar o reducir aún más los dispositivos similares.

El M1 Ultra en realidad no usa los últimos núcleos de Apple.
imagen; una manzana

Sabemos que Apple ya tiene diseños que son mejores que el silicio: el conjunto de chips A15 de la compañía tiene los núcleos Avalanche de alto rendimiento más avanzados y los núcleos Blizzard de bajo consumo, que (al menos en papel) son mejores que los núcleos Firestorm y Icestorm que los reemplazaron ( que eran Apple originalmente Debutó con el chip A14 en la línea de iPhone 12). Históricamente, Apple ha tendido a centrarse en mejorar sus diseños de un solo núcleo con sus conjuntos de chips de la serie A en el iPhone, pero las ganancias tienden a ser menores de un año a otro.

El «M2» podría seguir en el futuro en este sentido y comenzar a actualizar la línea de conjuntos de chips de Apple con núcleos Avalanche y Blizzard, ofreciendo potencialmente un rendimiento o ganancias de eficiencia similares a las de la actualización del iPhone 12 al iPhone 13. Como máximo. Un rumor de 9to5Mac Indica que Apple está buscando hacer esto para su línea M2, además de agregar núcleos de GPU adicionales a algunos de sus modelos de conjuntos de chips.

Apple también podría, como sugieren muchos rumores, hacer una actualización más modesta y tomar los diseños M1 existentes y moverlos a un nodo de producción más avanzado. Esto es algo que puede suceder tan pronto como este año, con informes Que Apple pueda enviar una nueva MacBook Air con un conjunto de chips prácticamente idéntico construido en el nodo TSMC de 4 nm, en lugar del nodo de 5 nm que usa actualmente para los chips M1, lo que podría permitirle a Apple aumentar el rendimiento y/o la eficiencia energética.

Salvo algunas desgracias con la Mac Pro, está claro que Apple ha sacado adelante la primera generación de computadoras a lo grande. Pero sus competidores no se quedan de brazos cruzados: Intel finalmente está enviando sus chips para computadoras portátiles de próxima generación, y los productos de AMD también son mejores que nunca. Y eso ni siquiera incluye la competencia basada en armas, como los planes inminentes de Qualcomm para llevar la lucha a Apple con su chipset diseñado por Nuvia en 2023.

Apple Silicon fue un nuevo comienzo para el hardware de PC de la empresa que la llevó por delante de su competencia. Pero con la transición a punto de completarse, Apple tiene que hacer algo más que impresionarlo una vez: también necesita mantener este impulso continuo para los productos futuros.

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