Científicos espaciales estadounidenses redescubren un satélite perdido hace 25 años

En 1974 se lanzó un pequeño satélite llamado IRCB y se perdió en órbita.

En un caso de escondite cósmico, la Fuerza Espacial de Estados Unidos ha localizado un pequeño satélite experimental que ha estado desaparecido en órbita durante unos sorprendentes 25 años.

El satélite, llamado Globo de Calibración Infrarroja (IRCB) S73-7, fue lanzado en 1974 junto con un enorme satélite espía de la era de la Guerra Fría. Desafortunadamente, durante el despliegue, el IRCB no funcionó correctamente y nunca se infló al tamaño previsto, lo que lo volvió inútil para el propósito previsto.

Para agravar la desgracia, los astrónomos pronto perdieron la pista del satélite errante. Sorprendentemente, lograron moverlo en la década de 1990, pero luego lo perdieron de vista nuevamente. Ahora, otro cuarto de siglo después, la atenta mirada del 18.º Escuadrón de Defensa Espacial ha vuelto a detectar el IRCB.

«El satélite S73-7 ha sido redescubierto después de no haber sido rastreado durante 25 años», dijo Jonathan McDowell, astrofísico del Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica, en X, anteriormente conocido como Twitter. Los nuevos TLE para el Objeto 7244 comenzaron a aparecer el 25 de abril. Felicitaciones a cualquier analista de @18thSDS que los haya identificado”.

Esto ha planteado dudas sobre cómo este satélite desapareció del radar durante tanto tiempo.

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«Tal vez lo que están rastreando es un dispensador o un trozo de globo que no explotó correctamente, por lo que no es metálico y no aparece bien en el radar», dijo Jonathan McDowell. Gizmodo.

Si bien el redescubrimiento tiene poco valor científico, pone de relieve el creciente desafío de rastrear los innumerables objetos que orbitan la Tierra. Este incidente también indica la expansión del problema de la «basura espacial», lo que exige un mejor seguimiento y gestión de nuestros vecinos cósmicos cada vez más poblados.

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