Científicos filman el pez más profundo jamás visto en el fondo del mar frente a Japón

(CNN) Navegando a una profundidad de 8.336 metros (más de 27.000 pies) justo por encima del fondo del mar, el diminuto pez caracol se convirtió en el pez más profundo jamás fotografiado por los científicos durante la investigación del abismo del Pacífico Norte.

Científicos de la Universidad de Australia Occidental y la Universidad de Ciencias y Tecnologías Marinas de Tokio publicaron imágenes de un pez caracol que fue capturado por robots marinos en profundas trincheras frente a Japón.

Además de filmar el pez caracol más profundo, los científicos capturaron físicamente otros dos especímenes a 8.022 metros y establecieron otro récord de captura más profunda.

Anteriormente, el pez caracol más profundo jamás visto estaba a 7.703 m en 2008, mientras que los científicos no pudieron recolectar el pez en ningún lugar por debajo de los 8.000 m.

«Lo importante es que muestra qué tan lejos se hundirá un tipo particular de pez en el océano», dijo el biólogo marino Alan Jamieson, fundador del Centro Mindero para la Investigación del Mar Profundo, quien dirigió la expedición.



Estos dos peces fueron capturados a una profundidad de poco más de 8.000 metros en la Fosa de Japón en el Océano Pacífico Norte.

Los científicos filmaron en trincheras frente a Japón como parte de un estudio de 10 años de las poblaciones de peces más profundas del mundo. Los peces caracol son miembros de la familia Lipariidae, dijo Jamieson, y aunque la mayoría de los peces caracol viven en aguas poco profundas, otros viven en algunas de las mayores profundidades jamás registradas.

Durante la encuesta de dos meses del año pasado, tres «móviles de aterrizaje» (robots marinos automatizados equipados con cámaras de alta resolución) se lanzaron en tres trincheras, las trincheras de Japón, Izu-Ogasawara y Ryukyu, a diferentes profundidades.

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En la fosa de Izu-Ogasawara, las imágenes más profundas mostraban peces caracol flotando tranquilamente junto a otros crustáceos en el fondo del mar.

Clasificando a los peces como pequeños, Jamieson dijo que los peces caracol de aguas profundas más jóvenes a menudo se mantienen lo más profundo posible para evitar ser devorados por depredadores más grandes que nadan a profundidades más superficiales.

Otro clip filmado entre 7.500 y 8.200 metros en la misma fosa mostraba una colonia de peces y crustáceos alimentándose de un cebo adherido a un robot submarino.

Fotografías de dos peces caracol capturados – han sido identificados como Pseudoliparis belyaevi Ofrece una visión excepcional de las características únicas que ayudan a las especies de aguas profundas a sobrevivir en un entorno hostil.

Sus ojos pequeños, cuerpo transparente y la falta de una vejiga de aire, que ayuda a otros peces a flotar, juega a su favor, dijo Jamison.

El profesor dijo que el Océano Pacífico es particularmente propicio para la actividad vibrante debido a su cálida corriente del sur, que alienta a los organismos marinos a profundizar, mientras que la abundante vida marina proporciona una buena fuente de alimento para los que se alimentan en el fondo.

A los científicos les gustaría saber más sobre las criaturas que viven a grandes profundidades, dijo Jamison, pero el costo es la limitación, y agregó que cada módulo de aterrizaje cuesta $ 200,000 para ensamblar y operar.

«Los desafíos son que la tecnología era muy costosa y los científicos no tenían mucho dinero», dijo.

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