Científicos han secuenciado el genoma de Balto, el famoso perro de trineo en el «Serum Run» de 1925 – Ars Technica

Acercarse / Después de la muerte de Balto en 1933, su montaña de taxidermia se exhibió en el Museo de Historia Natural de Cleveland.

Museo de Historia Natural de Cleveland

En 1925, un perro de trineo fue nombrado Palto Dirigió al equipo de perros valientes en el tramo final de un agotador relevo de trineos tirados por perros de 127 horas a través de Alaska para entregar medicamentos que salvaron vidas a la famosa gente de Nome.ejecución de suero. Balto fue celebrado por esta hazaña, incluso inspirando a un película animada de 1995 y dos secuelas. Ahora, los científicos secuenciaron el genoma del perro por primera vez y lo compararon con las razas de perros modernas, destacando por qué Balto y perros de trineo similares de la época demostraron ser tan adecuados para crecer en el duro entorno invernal.

Resulta que Balto era en parte husky siberiano y, contrariamente al mito popular, no en parte lobo. Los autores incluso usaron el genoma secuenciado para reconstruir la apariencia física de Balto. Estos y otros resultados aparecen en nueva hoja Publicado en la revista Science. Es uno de los muchos presentados en una edición especial de informes de resultados de Proyecto Zoonomíauna colaboración internacional para secuenciar y comparar los genomas de 240 mamíferos con el fin de descubrir la base genética de los rasgos esenciales de todos los animales, así como los cambios que subyacen a los rasgos únicos de las especies individuales.

“El hecho de que el ADN de una pequeña muestra de la piel de Balto pueda proporcionar nuevos conocimientos científicos es un poderoso recordatorio de cómo los avances en la ciencia continúan permitiéndonos extraer nueva información de las colecciones de los museos”. Gavin Svenson dijoDirector científico en Museo de Historia Natural de Cleveland En Ohio, donde se encuentran los restos momificados de Balto. “Cada uno de los millones de objetos en nuestro museo tiene el potencial de revelar pistas importantes sobre el mundo del futuro, lo que a su vez puede mejorar nuestra comprensión del pasado, presente y futuro del mundo que nos rodea”.

Balto nació en 1919 de un criador de perros de trineo y esquí. leonard sepala. Balto fue castrado a los seis meses porque Seppala lo consideraba un «perro de limpieza», más fuerte y robusto que los pequeños perros esquimales de carreras rápidas que normalmente se criaban y, por lo tanto, más apto para transportar mercancías. Pero el perro siguió demostrando su valía cuando, en enero de 1925, hubo un grave brote de difteria en Nome, el puerto de la ciudad estaba rodeado de hielo y, por lo tanto, era inaccesible desde el mar.

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Acercarse / «Maldito perro bonito»: Balto con Gunnar Kaasen, His Method, Post 1925’s Serum Run.

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El suero vital que necesitaban los residentes estaba en Anchorage, a unas 674 millas de distancia, y el motor del único avión disponible se congeló y no arrancó. Así que los funcionarios decidieron organizar un relevo para los equipos de trineos tirados por perros. Las condiciones a las que se enfrentaron los más de 20 mushers que participaron en la Serum Run fueron duras, con fuertes vientos y temperaturas de -23 grados Fahrenheit (-31 grados Celsius), así como una ventisca.

piloto nombrado Gunnar Casson Estaba a cargo del equipo de perros de trineo de Balto. Kaasen se hizo cargo del paquete de suero el 25 de febrero en Bluff y condujo el trineo a Port Safety, donde se suponía que el último equipo, encabezado por el mariscal Ed Rohn, tomaría el relevo en el tramo final de la carrera. Kassen llega antes de lo esperado y Ron todavía está dormido, por lo que Kassen decide ahorrar tiempo y ejecutar el partido final él mismo, con Balto a la cabeza. Llegaron a Nome a las 5:30 de la mañana siguiente y distribuyeron ampollas de medicina. Cuenta la leyenda que luego de entregar la medicina, Kassen abrazó a Balto y lo declaró “un perro maravilloso”.

Cabe señalar que existe cierto debate sobre si Balto en realidad dirigió el equipo de trineo, dada su relativa falta de experiencia en el papel, o si fue dirigido por otro perro llamado Fox. Las fotos y videos históricos de Kaasen con Balto en Nome fueron recreaciones tomadas horas después de su llegada. Ron y muchos otros vagabundos creían que la decisión de Kassen de no despertar a Ron era menos altruista de lo que afirmaba Kassen: que quería llevarse toda la gloria para sí mismo. Incluso Seppala estaba molesto por la repentina fama de Balto. Seppala siempre ha estado decepcionado con Balto y sintió pena por su perro. Ir, que corrió para otro equipo, mereció igual reconocimiento porque el equipo de Togo había soportado la parte más larga y peligrosa de la carrera. (Togo finalmente consiguió un Película de Disney 2019.)

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El Balto comparte una ascendencia común con las modernas razas de perros árticos y asiáticos.  No tiene antepasados ​​​​lobos perceptibles.
Acercarse / El Balto comparte una ascendencia común con las modernas razas de perros árticos y asiáticos. No tiene antepasados ​​​​lobos perceptibles.

kathleen morell

Desafortunadamente, la fama es voluble y fugaz, incluso para los heroicos perros de trineo. Balto no pudo ser criado como criador porque era neutro, por lo que él y su equipo terminaron en el circuito de vodevil. Al final, Kaasen vendió los perros al mejor postor para financiar su viaje a Alaska. El ex peleador de Cleveland, George Kimble, se encontró con Balto y su equipo encadenados en un nuevo museo en Los Ángeles, donde fueron maltratados en condiciones de hacinamiento e insalubridad. Kimble, enfurecida, organizó una exitosa campaña para recaudar fondos para llevar a los perros a Cleveland, donde recibieron la bienvenida de un héroe en marzo de 1927. Balto y los otros seis perros sobrevivientes de su equipo vivieron en el Brookside Zoo (más tarde Cleveland Zoo Metroparks) durante el resto de sus vidas.

Balto murió por causas naturales en 1933 y un taxidermista instaló sus restos. Ha estado en exhibición en el Museo de Historia Natural de Cleveland desde entonces, aparte de un préstamo ocasional, sobre todo en 1998 para una estadía de cinco meses en el Museo de Historia y Arte de Anchorage. Sus restos físicos prueban la importancia de este último estudio. “La fama de Balto y el hecho de que era un taxidermista nos dio esta maravillosa oportunidad 100 años después de ver cómo se habría visto genéticamente este grupo de perros de trineo y compararlo con los perros modernos”. dijo la coautora Catherine MoonEs investigador postdoctoral en paleobiología. Universidad de California, Santa Cruz.

Después de secuenciar el genoma de Balto, Moon y sus coautores lo compararon con 682 genomas existentes de perros y lobos modernos, así como con una alineación de 240 genomas de mamíferos desarrollados por Zoonomia Consortium. Esta herramienta de alineación del genoma, desarrollada en la Universidad de California, Santa Cruz, fue importante para su análisis. Un gen en un cromosoma en nosotros está en un cromosoma completamente diferente en otra especie. dijo la coautora Beth Shapiro, un biólogo evolutivo de la universidad. «Se necesita una herramienta que pueda organizarlos para que pueda saber qué partes de estos genomas son similares y cuáles son diferentes. Sin eso, es solo una colección de genomas de especies muy variables».

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Predicción del rasgo de la casta Balto basada en la secuencia de su genoma con detalles sobre cada rasgo y genotipo.
Acercarse / Predicción del rasgo de la casta Balto basada en la secuencia de su genoma con detalles sobre cada rasgo y genotipo.

kathleen morell

Los resultados mostraron que Balto era solo parcialmente husky siberiano, con ascendencia adicional relacionada con perros de trineo de Alaska, perros de aldea, perros de trineo de Groenlandia y mastines tibetanos. Su población de perros de trineo de trabajo era genéticamente más diversa que la de los huskies siberianos modernos, y estas variantes genéticas pueden ser la razón por la que Balto y los de su clase estaban tan bien equipados para prosperar en el duro entorno de Alaska de la década de 1920. Por ejemplo, Balto tenía variantes genéticas relacionadas con el peso, la coordinación, la formación de articulaciones y el grosor de la piel, según Moon. Y Balto habría sido más capaz de digerir el almidón que los lobos y los perros de trineo de Groenlandia, aunque no tan bien como los perros modernos.

Para una reconstrucción de la apariencia de Balto, el análisis de variantes genéticas relevantes conocidas fue consistente con la estatura más pequeña y las características atípicas del pelaje de Balto, como se muestra en fotografías históricas y sus restos de taxidermia. Su abrigo era de doble capa y en su mayoría negro, con un poco de blanco en el pecho y las piernas. Si bien el genoma de Balto contiene alelos para la pigmentación clara y los ojos azules, los autores dijeron que «ambos estaban enmascarados por su rostro melanístico».

«Es realmente emocionante ver la evolución de perros como Balto, incluso en los últimos 100 años». luna dijo. Este proyecto les da a todos una idea de lo que comienza a ser posible a medida que se dispone de más genomas de alta calidad para comparar. Es un momento emocionante porque son cosas que nunca antes habíamos hecho. Me siento como un explorador y, una vez más, Balto está a la cabeza».

DOI: Ciencia, 2023. 10.1126 / Ciencias. abn5887 (sobre los DOI).

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