Cientos han sido evacuados cuando un incendio arrasó los barrios marginales que rodean el elegante distrito Gangnam de Seúl.

SEÚL (Reuters) – Un incendio arrasó el viernes parte de un barrio pobre en la capital de Corea del Sur, Seúl, destruyendo 60 casas, muchas de ellas hechas de cartón y madera, y obligando a la evacuación de unas 500 personas.

Los servicios de emergencia tardaron cinco horas en apagar el incendio, que estalló antes del amanecer en la aldea de Koryeong, un barrio pobre al otro lado de una carretera del próspero distrito de Gangnam en Seúl. Las autoridades dijeron que no había informes de víctimas hasta el momento.

Hogar de unas 1.000 personas, Koryeong es uno de los últimos barrios marginales que quedan en la capital y se ha convertido en un símbolo de desigualdad en la cuarta economía más grande de Asia.

Diez helicópteros y cientos de bomberos, policías y tropas se unieron al esfuerzo para apagar el incendio que, según las autoridades, ha destruido casi una de cada diez de las 600 casas en Koryeong.

«Vi un destello desde la cocina, abrí la puerta y las llamas brotaron de las casas vecinas», dijo Chen, de 72 años, cuya casa quedó completamente incendiada en el infierno.

Así que llamé a todas las puertas cercanas y grité ‘¡Fuego! Luego llamó al 119, dando solo su apellido.

Kim Do-chun, de 60 años, dijo que su familia no se vio afectada por el fuego, pero dijo a Reuters que la aldea estaba constantemente en riesgo de desastres debido a sus casas de cartón y callejones estrechos.

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«Si se produce un incendio en este vecindario, todo el pueblo podría estar en peligro si no respondemos rápidamente. Así que hemos estado respondiendo juntos durante décadas», dijo Kim, quien vive en el área desde hace 30 años.

Durante mucho tiempo, los barrios marginales han sido propensos a incendios e inundaciones, y abundan los problemas de seguridad y salud.

El gobierno dio a conocer planes para la reurbanización y el reasentamiento después de un incendio forestal a fines de 2014, pero esos esfuerzos han progresado poco en medio del tira y afloja de décadas entre propietarios, residentes y autoridades.

Las autoridades cívicas de Seúl y el distrito de Gangnam y los promotores estatales han estado en desacuerdo sobre cómo compensar a los propietarios privados de tierras en Goreong y aún tienen que ponerse de acuerdo sobre si los residentes, que en su mayoría son ocupantes ilegales, merecen subsidios gubernamentales para el reasentamiento y la vivienda.

Después de recibir información sobre el incendio mientras estaba en Suiza para el Foro Económico Mundial, dijo su portavoz Kim Eun Hee, el presidente Yoon Sok Yul ordenó todos los esfuerzos para evitar una catástrofe aún mayor.

El alcalde de Seúl, Oh Se-hoon, visitó la aldea aún en llamas y pidió a los funcionarios que se prepararan para reubicar a las familias afectadas.

Reportando desde Hyonhee Shin. Editado por Christian Schmollinger, Jerry Doyle y Simon Cameron Moore

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