¿Cómo serían los dinosaurios hoy en día si nunca se extinguieran? : AlertaCiencia

Hace sesenta y seis millones de años, un asteroide Golpea el suelo con fuerza 10 mil millones de bombas atómicas Y cambió el curso del desarrollo.

los el cielo se oscurecio Y las plantas dejaron de hacer la fotosíntesis. Las plantas murieron, y luego murieron los animales que se alimentaban de ellas. La cadena alimenticia colapsó. sobre mí 90 por ciento de todos los tipos desaparecido Cuando el polvo se asentó, eso es todo dinosaurios Excepto grupo de pájaros Extinguido.

Pero este evento catastrófico hizo posible la evolución humana. El resto de los mamíferos, incluidos algunos, prosperaron primates primarios Evolucionaría hacia nosotros.

Imagina que el asteroide se perdió y los dinosaurios sobrevivieron. Imagina aves rapaces altamente evolucionadas ondeando su bandera la luna. dinosaurio Los científicos, con el descubrimiento de la relatividad, o discutir un mundo hipotético, donde los mamíferos se han apoderado de la tierra de una manera increíble.

Esto puede sonar como mala ciencia ficción, pero plantea algunas preguntas filosóficas profundas sobre la evolución. ¿La humanidad está aquí solo por casualidad, o es inevitable la evolución de los usuarios de herramientas inteligentes?

El cerebro, las herramientas, el lenguaje y los grandes grupos sociales nos convierten en la especie dominante del planeta Tierra. hay 8 mil millones Homo sapiens en siete continentes. Por peso, hay Más humanos que todos los animales salvajes.

tenemos Modificación de medio terreno para alimentarnos. Puedes discutir con criaturas como los humanos. Está destinado a evolucionar.

En los años 80, paleontólogo dale russell Sugiera un experimento mental en el que un Los dinosaurios carnívoros se han convertido en una herramienta inteligente. Este «tiranosaurio» tenía cerebros grandes con pulgares opuestos y caminaba erguido.

modelo de dinosaurio. (Dale Russell & Ron Seguin/Canadian Museum of Nature a través de Naish & Tattersdill, disponible aquí). Revista canadiense de geociencias2021)

Esto no es imposible, pero no es probable. La biología de un animal determina la dirección de su desarrollo. Su punto de partida limita sus puntos finales.

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Si abandonaras la universidad, probablemente no serías neurocirujano, abogado o científico espacial en la NASA. Pero puedes ser un artista, un actor o un empresario. Los caminos que tomamos en la vida abren algunas puertas y cierran otras. Esto también es cierto para la evolución.

Dinosaurios y mamíferos gigantes a lo largo de la línea de tiempo
Dinosaurios y mamíferos gigantes a través del tiempo. (Nick Longrich)

Considera el tamaño de los dinosaurios. A partir del período Jurásico, los dinosaurios saurópodos, brontosaurio y parientes Se convirtieron en gigantes de 30-50 toneladas. Su longitud alcanza los 30 metros, diez veces el peso de un elefante y la longitud de una ballena azul.

Esto sucedió en varios grupos, incluido diplodóxidosBrachiosauridae TuriasauridaeY el Mamenchisauridae Y el titanosaurio.

Esto sucedió en diferentes continentes, en diferentes épocas y en diferentes climas, desde desiertos hasta selvas tropicales. Pero los otros dinosaurios que vivieron en estos entornos no se convirtieron en supergigantes.

El hilo común que conectaba a estos animales era que eran saurópodos. Algo sobre la anatomía de los saurópodos. pulmoneshuesos huecos con un Alta relación resistencia-pesoo metabolismo Todas estas cosas – Liberar su potencial evolutivo. Les permitió crecer de una manera nunca antes vista en un animal salvaje, o no desde entonces.

Asimismo, los dinosaurios carnívoros han evolucionado una y otra vez como depredadores masivos, de diez metros de largo y varias toneladas. más de 100 millones de años, megalosauriosY el alosaurioY el carcharodontosauriosY el neovenatoridas, Finalmente tiranosaurios Depredadores gigantes evolucionados.

Diagrama del tamaño del cerebro frente a la masa corporal de dinosaurios, mamíferos y aves
Tamaño del cerebro versus masa corporal para dinosaurios, mamíferos y aves. (Nick Longrich)

A los dinosaurios les fue bien con cuerpos grandes. grandes cerebros Poco. Los dinosaurios mostraron una débil tendencia a aumentar el tamaño del cerebro con el tiempo. dinosaurios jurásicos como AlosaurioY el estegosaurio, Y el braquiosaurio Tenía cerebros pequeños.

A finales del período Cretácico, 80 millones de años después, tiranosaurios Los patos han desarrollado cerebros más grandes. Pero a pesar de su tamaño, el tirano saurio Rex El cerebro todavía pesa sólo 400 gramos. a Velociraptor Peso del cerebro 15 gramos. El cerebro humano promedio pesa 1,3 kilogramos.

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Los dinosaurios entraron en nuevos dominios con el tiempo. Los pequeños herbívoros se hicieron más comunes y las aves se diversificaron. Las formas de patas largas evolucionaron más tarde, lo que sugiere una carrera armamentista entre los depredadores de patas rápidas y sus presas.

Los dinosaurios parecen tener una vida social cada vez más compleja. comenzaron a vivir rebaños y evolucionado cuernos elaborados para luchar y mostrar. Sin embargo, los dinosaurios parecen repetirse en su mayoría, evolucionando hacia herbívoros gigantes y carnívoros de cerebro pequeño.

Hay casi 100 millones de años de historia de los dinosaurios que sugieren que habrían hecho algo radicalmente diferente si el asteroide no hubiera intervenido. Probablemente todavía tengamos esos herbívoros gigantes de cuello largo y depredadores parecidos a tiranosaurios.

Es posible que hayan desarrollado cerebros un poco más grandes, pero hay poca evidencia de que se hayan convertido en genios. También es poco probable que los mamíferos los desplazaran. Los dinosaurios monopolizaron sus hábitats hasta el final, cuando impactó el asteroide.

Mientras tanto, los mamíferos tenían varias limitaciones. Nunca evolucionaron como herbívoros y carnívoros gigantes. Pero han desarrollado grandes cerebros una y otra vez. Los megacerebros (más grandes o más grandes que los nuestros) evolucionaron en orcas, cachalotes, ballenas barbadas, elefantes, focas leopardo y monos.

Hoy en día, pocos de los descendientes de los dinosaurios, aves como cuervos y loros, los tienen. mentes complejas. pueden usarlo InstrumentosY hablando y contando. Pero son los mamíferos como los monos, los elefantes y los delfines los que han desarrollado los cerebros más grandes y los comportamientos más complejos.

¿La eliminación de los dinosaurios garantiza la evolución de la inteligencia de los mamíferos?

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Bueno, tal vez no.

Los puntos de partida pueden limitar los puntos finales, pero tampoco los garantizan. Steve Jobs, Bill Gates y Mark Zuckerberg Todos abandonaron la universidad.. Pero si abandonar los estudios automáticamente te hiciera multimillonario, todos los que abandonaron la universidad serían ricos. Incluso si comienzas en el lugar correcto, necesitas oportunidades y suerte.

La historia evolutiva de los monos indica que nuestra evolución no fue determinista en absoluto. En África, los primates ya se han convertido en simios de gran cerebro, y más 7 millones de añosproducido humanos modernos. Pero la evolución de los primates en otros lugares ha tomado caminos muy diferentes.

Cuando Los monos llegaron a Sudamérica Hace 35 millones de años evolucionaron en más especies de monos. Los primates han llegado a América del Norte al menos en tres ocasiones distintas. hace 55 millones de añosY el hace 50 millones de añosY el hace 20 millones de años.

Sin embargo, no se convirtieron en una especie que fabrica armas nucleares y teléfonos inteligentes. En cambio, por razones que no entendemos, se extinguieron.

En África, y solo en África, la evolución de los primates ha tomado una dirección única. Algo sobre los animales, las plantas y la geografía de África lideró la evolución de los simios: terrestre, cuerpo grande, grandes cerebrosY el uso de herramientas primates

Incluso con la desaparición de los dinosaurios, nuestra evolución necesitaba la combinación adecuada de azar y suerte.Conversación

Nicolás R.Profesor Titular de Paleontología y Biología Evolutiva, Universidad de baño

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