Con Ucrania perdiendo sus fuerzas, ¿cuánto tiempo puede seguir luchando?

ZHYTOMIR, Ucrania (AP) – Una vez que terminó el entierro de un coronel veterano muerto en el bombardeo ruso, los trabajadores del cementerio prepararon el siguiente pozo. Inevitablemente, dada la velocidad con la que la muerte derriba a las tropas ucranianas en el frente, la tumba vacía no permanecerá así por mucho tiempo.

El coronel Oleksandr Makhachik dejó una viuda, Elena, y sus hijas Olena y Miroslava Oleksandra. Los primeros cien días de la guerraSu tumba fue la número 40 excavada en el cementerio militar de Zhytomyr, a 140 kilómetros (90 millas) al oeste de la capital, Kyiv.

Fue asesinado el 30 de mayo en la región de Lugansk, en el este de Ucrania, donde se desarrollan los combates. Cerca de allí, un aviso de entierro en la tumba recién excavada de Vyacheslav Dvornitsky dice que murió el 27 de mayo. Otras tumbas también mostraban soldados asesinados con días de diferencia, el 10, 9, 7 y 5 de mayo. Y este es solo un cementerio, en solo una de las ciudades, pueblos y aldeas de Ucrania yace a los soldados para descansar.

Presidente Volodymyr Zelensky Dijo esta semana que Ucrania ahora está perdiendo entre 60 y 100 soldados todos los días en combate. En comparación, un promedio de menos de 50 soldados estadounidenses por día murió en 1968 durante ese El año más mortífero de la Guerra de Vietnam a las fuerzas americanas.

Entre los camaradas de armas que presentaron sus respetos a Makhachik, de 49 años, en su funeral el viernes se encontraba el general Viktor Mozenko, jefe del Estado Mayor General de las Fuerzas Armadas de Ucrania hasta 2019. Advirtió que las pérdidas podrían agravarse.

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“Este es uno de los momentos decisivos de la guerra, pero no es el clímax”, dijo Muzenko a The Associated Press. Este es el conflicto más importante en Europa desde la Segunda Guerra Mundial. Esto explica por qué las pérdidas son tan grandes. Para reducir las pérdidas, Ucrania ahora necesita armas poderosas que rivalicen e incluso superen a las rusas. Esto permitirá que Ucrania responda de la misma manera».

Las concentraciones de artillería rusa causan muchas bajas en las regiones orientales en las que Moscú se ha centrado desde su primera invasión. Lanzado el 24 de febrero no pudo tomar Kyiv.

El teniente general retirado Ben Hodges, excomandante en jefe de las fuerzas del ejército de EE. UU. en Europa, describió la estrategia rusa como un «enfoque de desgaste medieval» y dijo que hasta que Ucrania recibiera promesas de armas estadounidenses, británicas y de otro tipo para destruir y desactivar las baterías rusas. , «este tipo de bajas continuarán».

“Este campo de batalla es mucho más mortífero de lo que todos hemos estado acostumbrados durante los 20 años en Irak y Afganistán, donde no hemos tenido números como estos”, dijo en una entrevista telefónica con The Associated Press.

“Este nivel de desgaste incluirá comandantes y sargentos”, agregó. «Son muchas pérdidas de vidas porque son más vulnerables y están constantemente en movimiento tratando de hacer las cosas».

El coronel Ruslan Shutov, quien asistió al funeral de su amigo hace más de 30 años, dijo que Makhachik, un ingeniero militar, dirigió un destacamento que colocó campos de minas y otras defensas.

«Una vez que comenzó el bombardeo, él y un grupo de él se escondieron en un refugio. Había cuatro personas en su grupo, y les pidió que se escondieran en el búnker. Él se escondió en otro lugar. Desafortunadamente, un proyectil de artillería golpeó el búnker donde estaba escondido.»

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Ucrania tenía alrededor de 250.000 hombres y mujeres uniformados antes de la guerra y estaba en camino de agregar otros 100.000. El gobierno no ha informado del número de muertos en las más de 14 semanas de enfrentamientos.

Nadie sabe realmente cuántos civiles ucranianos murieron o cuántos combatientes murieron en cada bando. Es imposible verificar las afirmaciones de las víctimas por parte de los funcionarios del gobierno, quienes a veces pueden exagerar o reducir sus números por razones de relaciones públicas.

Los analistas occidentales estiman pérdidas militares rusas mucho mayores, que ascienden a varios miles. Sin embargo, con el aumento de las pérdidas de Ucrania, las sombrías matemáticas de la guerra requieren que encuentre alternativas. Tiene una población de 43 millones y cuenta con mano de obra.

“El problema es que son reclutados, entrenados y puestos en primera línea”, dijo el coronel retirado de la Marina Mark Kansian, asesor principal del Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales en Washington.

“Si la guerra ahora se está convirtiendo en un conflicto prolongado de desgaste, debe construir sistemas para obtener alternativas”, dijo. «Este ha sido un momento difícil para todos los ejércitos en combate».

El general ucraniano Muzenko dijo que el reconocimiento de Zelensky de las numerosas bajas aumentaría la moral de Ucrania y que más armas occidentales ayudarían a cambiar el rumbo.

«Cuanto más ucranianos sepan lo que está sucediendo en el frente, mayor será la voluntad de resistir», dijo. «Sí, las pérdidas son grandes. Pero con la ayuda de nuestros aliados, podemos reducirlas y reducirlas y pasar a ataques exitosos. Esto requerirá armas poderosas».

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Juras Kermanu contribuyó a este despacho desde Lviv.

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