Corea del Sur recupera parte de un misil utilizado en un fallido lanzamiento de un satélite norcoreano

SEÚL (Reuters) – El Estado Mayor Conjunto de Corea del Sur dijo el viernes que había recuperado la sección naval de un misil utilizado en el intento fallido de Corea del Norte de lanzar su primer satélite militar el mes pasado.

El anuncio se produjo unas dos semanas después de que Corea del Norte intentara sin éxito lanzar su primer satélite espía, con el propulsor y la carga útil empujados hacia el mar.

Los restos fueron recuperados el jueves por la noche del fondo del mar a unos 75 metros (246 pies) bajo el nivel del mar frente a la costa oeste, dijo el ejército, y agregó que continúa la búsqueda de objetos adicionales de lo que Corea del Norte describió como un vehículo de lanzamiento espacial.

Corea del Sur comenzó a recuperar escombros poco después del lanzamiento y ya ha recuperado partes más pequeñas. Pero la operación tuvo dificultades en parte debido a la fuerte marea y la poca visibilidad, lo que llevó al ejército a enviar 10 barcos y decenas de buzos de aguas profundas.

Las imágenes publicadas por el Estado Mayor Conjunto mostraban un gran objeto cilíndrico con el letrero «Chunma», que significa caballo alado en coreano. Corea del Norte dijo que el misil se llamaba Chollima-1.

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«El objeto recuperado estará sujeto a un análisis cuidadoso en cooperación con Estados Unidos», dijo en un comunicado.

El ministro de Defensa de Corea del Sur, Lee Jong-sup, dijo que los restos parecen ser la segunda etapa del misil y que los militares continuarán buscando la carga útil y la tercera etapa.

El objeto recién recuperado parece ser un tanque de combustible, dijo Lee Chun-gyun, investigador honorario del Instituto de Política Científica y Tecnológica de Corea del Sur.

Si los militares encuentran un motor adjunto al tanque, dijo, podría ayudar a descubrir algunas características del nuevo motor de misiles de Corea del Norte, que está diseñado para producir más empuje a altitudes más altas.

Chang Yong-kyun, profesor de la Universidad Aeronáutica de Corea, dijo que los restos también proporcionarán pistas sobre el progreso técnico de Corea del Norte en sus capacidades de misiles balísticos intercontinentales (ICBM) y si ha comprado algún componente en el extranjero en posible violación de las sanciones. .

«Estos son datos importantes», dijo Zhang.

Corea del Sur dijo que los buques de guerra chinos también habían realizado operaciones de rescate en las aguas donde cayó el misil norcoreano, pero no estaba claro de inmediato si el ejército chino continuaba con la búsqueda.

Seúl y Washington condenaron el lanzamiento, calificándolo de provocación y violación de las resoluciones del Consejo de Seguridad de la ONU que prohíben el uso de tecnología de misiles balísticos por parte de Corea del Norte.

Pyongyang dijo que estaba ejerciendo su derecho a desarrollar el espacio para contrarrestar lo que llamó «agresión» de Estados Unidos, y prometió lanzar otro misil pronto.

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La Armada de Corea del Sur dijo que el USS Michigan, un submarino de misiles guiados, llegó a Corea del Sur el viernes por primera vez desde 2017 para realizar juegos de guerra especiales conjuntos destinados a mejorar las respuestas a las amenazas de Corea del Norte.

El envío del submarino fue visto como una demostración de fuerza contra Corea del Norte, que el jueves disparó dos misiles de corto alcance frente a su costa este y advirtió sobre una respuesta «inevitable» a los ejercicios militares entre Corea del Sur y Estados Unidos.

(Reporte de Soo Hyang Choi) Reporte adicional de Shin Hyunhee y Joo Min Park Editado por Ed Davies y Jerry Doyle

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