Cruceros Carnival encuentran coches hundidos en el puerto: «La gente lloraba»

Eso era lo último que esperaban los pasajeros de Carnival Sunshine cuando regresaron al puerto de Charleston el lunes por la tarde. Los pasajeros acababan de soportar un crucero accidentado a las Bahamas y llegaron a un estacionamiento inundado con sus autos destruidos.

Durante el fin de semana, la costa oriental estuvo expuesta a condiciones climáticas severas, que provocaron fuertes vientos, intensas lluvias e inundaciones. Al mediodía del domingo, Charleston recibió casi cuatro pulgadas de lluvia y el mareógrafo alcanzó más de nueve pies.

Cuando los pasajeros desembarcaron y llegaron al estacionamiento inundado de la terminal de cruceros, descubrieron que sus autos estaban dañados por el agua salada, si no completamente destruidos.

«Fue muy perturbador y muy confuso», dijo a USA TODAY Kate Herold, una pasajera del avión con sus dos hijas adolescentes.

Herold compró el crucero de cuatro noches como regalo de Navidad. Condujo su nuevo Kia Sportage 2023 cuatro horas desde su casa en Forest City, Carolina del Norte, hasta Charleston para el crucero.

Dijo que la gente estaba incrédula. «Se podía oír a la gente gritar y llorar, sus coches no arrancaban. No sabían qué hacer».

«Lamentamos que algunos de los vehículos de nuestros huéspedes estacionados en el puerto se hayan visto afectados por la reciente tormenta», dijo un portavoz de Carnival Cruise Lines a USA TODAY en un comunicado enviado por correo electrónico.

Carnival sugirió a los pasajeros que se comuniquen con las autoridades de estacionamiento correspondientes y dejen en claro que el estacionamiento no es una instalación de la empresa. «Hemos ayudado de alguna manera en la que hemos podido, por ejemplo, ayudando a los huéspedes a comunicarse con sus proveedores de seguros», añadió la línea de cruceros.

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Los cruceros eran conscientes del “tiempo astronómicamente malo”, como dijo Herold, mientras estaban a bordo. El mar embravecido hizo que muchos pasajeros sintieran que «ya estaban hartos de sus vacaciones y estaban listos para bajarse del barco».

A los pasajeros se les dijo que la llegada del barco al puerto se había retrasado debido a una «inundación excesiva», pero no había nada para lo que prepararse, dijo Herold.

Como uno de los primeros grupos en llegar al estacionamiento, Herold encontró su auto nuevo, que tenía menos de 10,000 millas, con la bolsa de aire desplegada, cuatro pulgadas de agua en el auto y las puertas abiertas.

«No lo podía creer porque era un coche nuevo», dijo Herold. «Estaba triste. Lloré y mis hijas se quedaron con los ojos muy abiertos. No sabían qué hacer».

Herold dijo que no recibió ayuda de la Autoridad Portuaria de Carolina del Sur ni de los empleados del carnaval, pero que dos agentes de policía estaban presentes.

La Autoridad Portuaria de SC no respondió de inmediato a la solicitud de comentarios de USA TODAY, pero proporcionó la siguiente declaración a Cartas de noticias:

Las mareas altas récord recientes y las inundaciones sin precedentes en todo el centro de Charleston resultaron en que algunos vehículos de cruceros de pasajeros se vieran afectados. El equipo de Puertos de Carolina del Sur trabajó estrechamente con los pasajeros para brindarles asistencia desde el momento en que llegaron hasta que el último pasajero abandonó la terminal. La policía portuaria se aseguró de que los pasajeros obtuvieran los informes necesarios para documentar los daños a sus compañías de seguros. Los pasajeros no pagan los días adicionales de uso del aparcamiento y pueden dejar su coche el tiempo que sea necesario. Los empleados del puerto trabajaron las 24 horas del día para contactar a las compañías de remolque en nombre de los pasajeros, ayudarlos a subirse a los vehículos y bombear agua, y ayudarlos a encontrar transporte a los hoteles del área.

La entidad dijo que no se hace responsable de los vehículos o bienes personales que permanezcan en las áreas de estacionamiento de pasajeros.

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Herold llamó a su proveedor de seguros, quien le dijo que le proporcionaría una grúa y un coche de alquiler para que ella pudiera regresar a su casa en Carolina del Norte. Cuando Herold tomó un Uber para ir a Enterprise, le dijeron que se habían acabado los autos y que tendría que esperar unas horas hasta que hubiera uno disponible.

Herold dijo que se sintió «muy bendecida» cuando se activó su bolsa de aire, dejando su auto inconducible. «A muchas personas les dijeron que se fueran a casa y se quedaron atrapadas en la autopista 26».

Ella cree que la Autoridad Portuaria de Carolina del Sur “puede dar un paso adelante y reembolsarnos el dinero que pagamos para confiarles nuestros vehículos”, especialmente porque “no brindaron ninguna asistencia (para) el evento catastrófico que ocurrió”.

Dijo que todavía está esperando una respuesta sobre el estado de su automóvil. «No tengo idea, estoy en lo desconocido».

Kathleen Wong es reportera de viajes de USA TODAY con sede en Hawái. Puede comunicarse con ella en [email protected].

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