Cumbre BRICS: cómo crece la influencia de China y Rusia en África

  • Por Andrew Harding
  • BBC News, Johannesburgo

La milla cuadrada más rica de África acoge esta semana una importante cumbre internacional con una mezcla de orgullo, alivio y una pizca de ansiedad.

Sandton –el pintoresco distrito bancario en las afueras de la decadente Johannesburgo de Sudáfrica– es donde tuvo lugar la última reunión de los BRICS, un bloque ambicioso pero amorfo de países (Brasil, Rusia, India, China y Sudáfrica). , unidos por el deseo de desafiar el presunto dominio occidental en los asuntos mundiales. Docenas de otros países están haciendo cola para unirse.

La actual ola de alivio que sentimos aquí en Sudáfrica con respecto a los países BRICS puede explicarse por la reciente decisión del Presidente Vladimir Putin de retirarse de la cumbre.

Si hubiera insistido, Sudáfrica debería haber dejado finalmente clara su posición sobre si cumpliría con su obligación internacional de arrestar al líder ruso por presuntos crímenes de guerra en Ucrania.

Dejando a un lado el desafío incómodo, los funcionarios sudafricanos ahora se regocijan en su papel de anfitriones: llenan con orgullo las bandejas de entrada de los periodistas con un torrente de correos electrónicos sobre desayunos, ferias comerciales, debates internos y similares de los BRICS.

Este extraordinario grado de entusiasmo oficial sirve, para algunos observadores, para subrayar el alcance y la velocidad del alejamiento de este país de Occidente, no sólo hacia un mundo multipolar, sino firmemente hacia China, y en menor medida. órbita de Rusia.

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Se espera que el presidente ruso Putin participe virtualmente en la cumbre.

Puede que los BRICS estén todavía en su infancia, pero están generando -al menos en algunos sectores- una sensación real y turbulenta de energía y entusiasmo.

Un colega mío que asistió a un taller de política exterior organizado por el gobierno sudafricano me habló del abrumador consenso allí de que China es el futuro y que Occidente está en declive.

Ahí es donde la ansiedad sudafricana entra en la ecuación.

El presidente del país, Cyril Ramaphosa, un rico hombre de negocios, será muy consciente del hecho de que la economía local, que se ha visto muy afectada por el coronavirus y se enfrenta a los niveles más altos de desempleo y desigualdad del mundo, necesita desesperadamente más inversión extranjera. si se quiere escapar de la creciente crisis. calamidad.

Rusia ciertamente no es la respuesta. Su relación comercial con Sudáfrica es casi inexistente.

China es un actor cada vez más importante, pero, aun así, se ve eclipsada por el comercio y la inversión a largo plazo con la Unión Europea y Estados Unidos.

Entonces, ¿por qué Sudáfrica pondría en peligro esas relaciones occidentales clave -ya tensas- en un momento de profunda incertidumbre económica?

La respuesta parece estar, al menos en parte, dentro del errático y enfermo partido gobernante del país.

Después de tres décadas en el poder, el ANC está luchando por salir de las luchas internas, la corrupción y el caos administrativo.

Ante la guerra en Ucrania, por ejemplo, el gobierno sudafricano ofreció una confusa variedad de respuestas: primero condenando la invasión, luego negándose rotundamente a condenarla, luego culpando a la OTAN, elogiando a Putin y presentándose como un mediador de paz. Organizar maniobras navales rusas, apresurarse a explicar su posición a Washington y repetir casualmente los temas de conversación del Kremlin.

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Luego está la ambigüedad que persiste sobre si Sudáfrica suministró armas a Rusia el año pasado, como ha afirmado Estados Unidos.

No hay duda de que el presidente Ramaphosa se siente profundamente incómodo con la invasión rusa y desea presentarse como un defensor prudente e imparcial de un mundo más multipolar.

Pero muchos en su gobierno y partido socavan esa postura de manera rutinaria, a menudo señalando la nostalgia por el apoyo de Moscú durante la lucha contra el apartheid y un escepticismo más generalizado sobre la política exterior estadounidense.

El spam logró enfurecer a todas las partes del conflicto y sólo logró que Sudáfrica pareciera débil e indecisa.

fuente de imagen, Boletín BRICS/Getty Images

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Sudáfrica disfruta de su papel de anfitrión de la cumbre de los BRICS, que finaliza el jueves

Pero la cumbre BRICS de esta semana proporcionará al Kremlin una plataforma útil para mostrar su diplomacia más estratégica y eficaz.

El golpe en Níger puede haber dominado los titulares recientes del continente, y la perspectiva de que los matones del Grupo Wagner y los oportunistas rusos exploten el caos para su propio beneficio, como ya lo han hecho en Mali y la República Centroafricana. ).

Pero al menos igual de importante es el éxito con el que Moscú, a través de su muy viajado ministro de Asuntos Exteriores, Sergey Lavrov, y de mensajes inteligentes en los medios, se ha presentado -después de décadas de prácticamente ninguna presencia en el continente- como una alternativa creíble a Europa. Colonialismo, influencia occidental en África.

Lo que plantea la pregunta: ¿qué están haciendo los países occidentales para desafiar a Rusia?

Por supuesto, es peligroso hacer generalizaciones sobre este continente, y es erróneo y ofensivo sugerir que los gobiernos africanos son meros peones en el resurgimiento de la Guerra Fría.

¿Pero dónde está la versión occidental de los BRICS? En el Reino Unido hay un «Ministro para África», pero nadie se ha molestado en permanecer en el cargo durante más de un año.

La preocupación por los proyectos de desarrollo, los términos draconianos y las invitaciones extranjeras cuidadosamente elegidas a líderes africanos favorecidos alimentaron la afirmación de que Francia, el Reino Unido y otras antiguas potencias coloniales todavía trataban al continente como una crisis debilitante que había que gestionar, en lugar de como un socio. para ser apoyado.

Esto puede ser injusto. Después de todo, los países occidentales han dedicado, durante décadas, una gran cantidad de energía y dinero a apoyar los servicios de salud, las empresas y los gobiernos de todo el continente.

Pero el papel de los ejércitos occidentales (las fuerzas francesas y los aviones no tripulados estadounidenses en particular) en lugares como Níger y Somalia ha provocado fuertes reacciones.

Lo que puede ayudar a explicar por qué la visión alternativa de los BRICS está ganando terreno en este continente, y por qué el bloque expondrá sus argumentos, en voz alta y confiada, en las salas de conferencias de Sandton esta semana.

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¿Qué obtuvo Sudáfrica de los BRICS?

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