D. El fósil de Rex es realmente nuevo para la ciencia, dice un estudio

Sergey Krasovkiy/Museo de Historia Natural y Ciencia de Nuevo México

Una representación muestra al pariente recién descubierto del Tyrannosaurus rex, el Tyrannosaurus mcrensis. Esta criatura probablemente vagó por la tierra 7 millones de años antes que el T. rex.

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Un pariente previamente desconocido del más emblemático de todos los dinosaurios, el Tyrannosaurus rex, ha sido identificado recientemente, según un estudio publicado el jueves. La revelación añade una nueva pista de que el enorme depredador Tyrannosaurus, T. Otro paso en la cadena evolutiva que terminó con Rex podría ayudar a los paleontólogos a desentrañarla.

Esta criatura, llamada Tyrannosaurus mcraeensis, probablemente vagaba por la tierra 7 millones de años antes de que apareciera el T. rex. Los huesos datan del período Campaniano-Maastrichtiano temprano, de entre 72 y 73 millones de años.

Pero los huesos del Tyrannosaurus mcraeensis fueron descubiertos décadas antes de que la criatura recibiera oficialmente su nombre científico. En la década de 1980 y principios de la de 1990, se encontró una cuarta parte de su cráneo fosilizado en lo que hoy es Elephant Butte, Nuevo México. Debido al tamaño de los especímenes, los huesos fueron clasificados originalmente por el Museo de Historia Natural y Ciencia de Nuevo México como T. rex, que creció hasta 39 pies (12 metros) de largo y pesaba 10 toneladas.

Había dos diferencias principales entre T. rex y T. mcraeensis.

«La mandíbula inferior del Tyrannosaurus rex es en realidad muy fuerte. Nuestra mandíbula es obviamente grande y tiene dientes, pero es mucho más delgada de lo que normalmente vemos en el Tyrannosaurus rex», dijo Anthony R. Fiorillo, coautor del estudio publicado en la revista. Jueves. Informes científicos. D. La fuerte mandíbula de un rex «puede hacer lo que quiera. Una mandíbula más delgada, aunque con dientes más grandes, tendrá menos fuerza de mordida».

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Una mandíbula fosilizada recién descubierta de Tyrannosaurus mcrayensis. Su mandíbula era más delgada que la del poderoso Tyrannosaurus rex.

La otra gran diferencia es que T. A diferencia de Rex, D. macransis carece de una cresta prominente sobre los ojos. D. para atraer parejas, como las astas de un ciervo o un alce. Los científicos creen que se utilizó la cresta de Rex, dijo Fiorillo, director ejecutivo del Museo de Historia Natural y Ciencia de Nuevo México en Albuquerque. En T. mcraeensis, la cresta es más sutil.

Los autores escribieron que los tiranos masivos probablemente surgieron como una adaptación evolutiva a la disponibilidad de grandes herbívoros. Sin embargo, según el estudio, por qué evolucionaron los dinosaurios gigantes herbívoros sigue siendo un misterio sin resolver.

Fiorillo subraya ahora que se trata de una idea «altamente especulativa», pero a diferencia de los tiranosaurios pigmeos que se encuentran en el Ártico, añadió. Nanuxaurus hoglundii – T. mcraeensis probablemente no experimentó cambios dramáticos de temperatura y luz en el sur de América del Norte, por lo que pudo seguir creciendo. Las condiciones árticas pueden haber influido en el tamaño distintivamente pequeño de N. hoglundi, pero en general otros tiranosáuridos eran mucho más pequeños que T. mcraeensis durante el mismo período.

El equipo de investigación ahora regresará a la formación rocosa donde se desenterró la muestra para ver si pueden encontrar más huesos.

«Entonces, debido a que es tan grande, tenemos que cambiar parte de nuestra investigación para tratar de comprender la paleoecología y el ambiente en el que vivió este animal, para que podamos comenzar a comprender que la adaptación de este animal en Nuevo México fue muy especializada. La vida era grande», dijo Fiorillo.

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Cuando se descubrió la mandíbula por primera vez, había una gran cantidad de D. Fiorillo dijo que no existen modelos Rex.

La identidad de T. mcraeensis fue revelada décadas después, cuando el primer autor del estudio, Sebastian G. Gracias a Dalman, es investigador asociado en el museo y consultor anticuario en el Museo de Ciencias de Springfield en Massachusetts.

Spencer Lucas/Cortesía del Departamento de Asuntos Culturales de Nuevo México

Una cuarta parte de un cráneo fosilizado de Tyrannosaurus mcrayensis fue descubierta en un área conocida como Elephant Butte, Nuevo México.

Dalman fue el primero en decirle a Fiorillo que mientras estudiaba los huesos, a partir de 2013, «podrían ser diferentes».

Como el superdepredador más grande de su tiempo, D. Rex ha atraído la atención constante de la comunidad paleontológica, tanto profesional como amateur, durante décadas. Según Fiorillo, la fascinación por los gigantes monstruosos y los personajes extravagantes de películas populares como «King Kong» y «Jurassic Park» y T. La búsqueda de huesos de Rex ha levantado el ánimo tanto de los científicos como de los cazadores de fósiles aficionados.

«Eso mejoró el tamaño de nuestra muestra», dijo. «Eso preparó la situación para que Sebastian mirara nuestro espécimen y comenzara a decir: 'Oye, estos realmente no se parecen a los famosos especímenes de Tyrannosaurus rex de lugares como Montana'».

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