Dentro del despido de Natalie Darwitz de PWHL Minnesota: la ruptura con el entrenador y los jugadores está tomando partido

Alrededor de la época navideña, Ken Klee recibió una llamada que cambió el curso de la temporada PWHL de Minnesota.

Su futuro quedó claro.

Klee, de 53 años, estaba en su casa en Castle Rock, Colorado, cuando le dijeron que Charlie Burggraf, el entrenador seleccionado para dirigir el equipo inaugural de la Liga de Hockey Femenina de Minnesota, había decidido hacerse a un lado una semana antes de la temporada por razones personales. las razones.

Klee fue entrevistado para el puesto durante el verano, así como para el puesto de gerente general, que finalmente fue otorgado al ícono del hockey de Minnesota y miembro del Salón de la Fama de la IIHF, Natalie Darwitz. Quería ser ambas cosas. Él tampoco entendió… al principio.

Pero con Burggraf dimitiendo, la liga sintió que era más fácil ver si la exitosa ex entrenadora de la selección nacional femenina de Estados Unidos estaba dispuesta a intervenir. Klee ya ha sido examinado y verificado sus antecedentes por PWHL.

«¿Cuándo quieres que esté allí?» Preguntó.

«hoy.»

Entonces, Klee se comunicó con su esposa, luego empacó un montón de trajes y otras prendas y condujo 13 horas hasta Minnesota para comenzar la temporada que terminaría con el campeonato de la Copa Walter.

Sin embargo, solo había transcurrido una semana de celebración, cuando la liga decidió hacer un cambio importante e inesperado en la cima.

Según múltiples fuentes del equipo y la liga, la PWHL, propietaria de los seis equipos, informó el martes a Darwitz que ya no será la gerente general de la franquicia.

El jueves por la mañana, durante una reunión con funcionarios de la liga, a Darwitz se le presentaron múltiples opciones, según las fuentes: tomar un puesto en el departamento de operaciones de hockey de la PWHL y emitir una declaración conjunta declarando que había logrado todo lo que quería en el primer año. de la franquicia y estaba pasando a un nuevo desafío o sentándose en la mesa de Minnesota para el draft de la PWHL del lunes, pero sin autoridad.

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En términos prácticos, esto habría permitido a ambas partes retrasar su salida hasta que pudieran idear una estrategia de salida.

El atleta Se informó que Darwitz estaba fuera del puesto de gerente general el jueves por la noche. La liga y Darwitz declinaron el viernes hacer comentarios.

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La noticia de su partida, que llegó pocos días antes de que St. Paul fuera sede del draft de la liga, se sintió en toda la liga y en el país hambriento de campeonatos, que apoyó y celebró la nueva franquicia.

Su salida, según fuentes de la liga y del equipo, fue el resultado de una pelea con Klee, con un puñado de jugadores veteranos como Kendall Quinn Schofield en el campo de Klee y otros en el campo de Darwitz.

La liga ha contratado una empresa consultora para que le asesore sobre cómo afrontar esta delicada situación, según fuentes de la liga. Según una fuente, la empresa dijo: «Esta no es la primera vez que ha habido una lucha de poder entre un gerente general y su entrenador en una organización deportiva, y podemos mediar y resolver el problema».

Pero al final, la liga sintió que se necesitaba un cambio.

Klee, quien dijo que no podía discutir la situación cuando llegó el momento. El atleta El viernes, dirigirá el calendario del draft de PWHL Minnesota del lunes con la ayuda de su cuerpo técnico, dijeron fuentes de la liga. Probablemente regresará la próxima temporada como entrenador en jefe, según las fuentes, mientras la liga busca al próximo gerente general.

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Todos los entrenadores y gerentes generales, incluido Darwitz, trabajaron en la temporada inaugural de la PWHL con contratos de un año que expirarían el 30 de junio a menos que se renovaran.

No se alcanzó ningún jugador El atleta Estaban dispuestos a comentar sobre la situación.

«Natalie fue un pilar para mí durante una temporada realmente difícil», dijo un jugador de PWHL en Minnesota. El atleta Bajo condición de anonimato. “Cuando sentí que me hablaban de manera inapropiada o veía un comportamiento y un lenguaje fuera de presupuesto, Natalie escuchaba con énfasis y siempre me animaba dentro y fuera del hielo. Este es un gran golpe para nuestro equipo y sé que muchas chicas pueden dar fe de ello. Eso. Estoy extremadamente sorprendido y confundido de que «fue abandonado».

Quinn Schofield, en gran parte responsable de la reunión de la liga, fue la capitana del equipo campeón de Minnesota. Ella y sus compañeros capitanes Kelly Panek y Lee Sticklin jugaron con Klee en la selección nacional de EE. UU. y están muy impresionados con su estilo y habilidades de entrenador.

Quinn Schofield no respondió a una solicitud de comentarios, pero fue efusiva al elogiar a Clay la semana pasada después del torneo.

«Hizo un gran trabajo», dijo Quinn Schofield. «Dije esto después del partido, pero mira los premios de la liga. Jugador del año. Mejor delantero. Mejor defensor. Mejor portero. Mejor entrenador. No tenemos ninguno de esos. Tenemos el mejor equipo. Comienza en la cima. La forma en que lo armó». (Todos) Este grupo unido, la forma en que hacen que cada jugador se sienta valorado: su papel es importante.

“Todos saben lo que tienen que hacer para ayudar a que este equipo triunfe. Y fue diferente para cada uno, pero cada papel fue importante para llegar a la Copa Walter y luego ganarla. Tuve la suerte de jugar con él antes de venir aquí. con la selección nacional de EE. UU., y diré que en todos los lugares donde he jugado, hemos ganado. Ha sido muy especial. Hemos sido muy afortunados de tenerlo este año, y diré algunos de los años más divertidos. He jugado hockey alguna vez bajo su mando.

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«Es divertido venir a la pista. Es divertido trabajar. Es divertido ser desafiado. Te impulsará a ser mejor. Pero lo serás gracias a ello. Una mejor persona y un mejor jugador».

Cuando se le preguntó si estaba presionando para que Klee regresara como entrenador, Quinn Schofield dijo: «Eso sería genial. Yo no tomo esas decisiones. Este es un deporte profesional. Jugamos para quien nos dicen que jugamos. Pero después Esa temporada, no me imagino no volver si esa es la decisión que quiere.

No está claro cuándo la liga anunciará la partida de Darwitz, pero el lunes la realidad quedará clara cuando la persona que dirigió el draft del año pasado ya no estará presente.

Dentro de la oficina que ha montado Darwitz, los empleados se sienten incómodos y confundidos.

«Todos son habitantes de Minnesota, y si eres de Minnesota y ves hockey y deportes femeninos, Darwitz es obviamente el primer nombre que conoces», dijo una fuente del equipo. “Si la conoces, te agradará más por su personalidad. Trata a sus empleados como oro. La gente está conmocionada, enojada y triste”.

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(Fotos de Ken Klee en el banco de PWHL Minnesota y Natalie Darwitz: Mark Stockwell/The Associated Press y proporcionadas por la Universidad de Minnesota)

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