Después de que los ingenieros retiraron una milla de cinta combustible, el Starliner de Boeing estaba listo para su primer vuelo espacial.

El transbordador Starliner finalmente está listo para su lanzamiento, con una fecha de despegue prevista para mayo. Llegar a este punto ha sido una lucha para el vehículo de la tripulación de Boeing, que ha estado plagado de una serie de retrasos desafortunados a lo largo de los años, más recientemente relacionados con dos importantes peligros de seguridad descubiertos en la nave espacial.

El CST-100 Starliner de Boeing llevará a los astronautas de la NASA Sunita Williams y Barry «Butch» Wilmore a la Estación Espacial Internacional (ISS) antes del 1 de mayo. Durante una rueda de prensa el viernes, representantes de la empresa reafirmaron su confianza Paracaídas y cinta de seguridad de Starliner.Esto provocó varios retrasos en el lanzamiento de la nave espacial.

Originalmente, Starliner estaba programado para lanzar una tripulación el 21 de julio de 2023. Sin embargo, unas semanas antes del despegue, la compañía anunció que se retiraría del esfuerzo de lanzamiento para abordar nuevos problemas con el vehículo del equipo.

Las tripulaciones comienzan a reabastecer de combustible la nave espacial Starliner en el Centro Espacial Kennedy en Florida.
Fotografía: boeing

La primera preocupación de seguridad es la capacidad de carga de los tres paracaídas del Starliner, que están diseñados para aterrizar de forma segura el vehículo de la tripulación. Se descubrió que el límite de carga de falla de las secciones de tela de los paracaídas era menor de lo esperado, lo que significa que si un paracaídas fallaba, los dos vehículos Starliner restantes no podían frenarse en su camino hacia el aterrizaje en Nuevo México.

Una segunda preocupación involucró cientos de pies de cinta protectora utilizada para cubrir los mazos de cables dentro del vehículo Starliner, que resultó ser inflamable. «Revisamos el vehículo y descubrimos que quitamos o instalamos barreras o que el área que contenía la cinta no era propensa a este problema», dijo Mark Nappi, vicepresidente y director de proyectos del Programa de Tripulación Comercial de Boeing. durante una conferencia de prensa el viernes. «Hemos quitado casi una milla de cinta del vehículo y hemos reducido las áreas donde la cinta está adherida al vehículo entre un 85 y un 90 por ciento».

La empresa también ha desarrollado un nuevo sistema de paracaídas que cumple con los estándares de seguridad de la NASA. «Hemos cubierto todo [paperwork]Estamos listos para volar”, dijo Nappi.

El próximo vuelo marca la primera misión tripulada de Boeing a la ISS. Fue el primer lanzamiento de Starliner en mayo de 2022, después de que un vuelo de prueba sin tripulación del vehículo sufriera una anomalía. El propulsor utilizado para la maniobra orbital falló inesperadamente. Durante una prueba no anunciada del Starliner en 2019, La nave espacial no logró acoplarse a la ISSConducir a más pruebas y ajustes.

Ha sido un viaje para Boeing, por decirlo suavemente. La empresa está bajo 4.300 millones de dólares Contrato con la NASA Plan de equipo empresarial Transportar astronautas y carga hacia y desde la ISS. El otro socio comercial de la NASA, SpaceX, aterrizó su séptima tripulación en la Tierra después de pasar 199 días en el espacio, marcando otro recorrido exitoso por la ISS mientras su rival de la industria, Boeing, se encuentra en la zona cero.

«Volar en el espacio siempre es difícil», dijo el viernes Steve Stich, director del programa de tripulación comercial de la NASA. «Siempre hay desafíos con cada vehículo de lanzamiento y nave espacial, por lo que ese segundo sistema de transporte es muy importante para nosotros».

La NASA depende principalmente de SpaceX para transportar astronautas a la ISS. Antes de que la compañía desarrollara su vehículo tripulado Dragon, la agencia espacial transportaba principalmente a sus astronautas a bordo de la nave tripulada Soyuz de Rusia. La NASA, ante las crecientes tensiones con Roscosmos por el aumento de los costos de los asientos Soyuz y el deseo de autonomía en la zona, comenzó a buscar alternativas comerciales al lanzamiento desde suelo estadounidense.

La NASA todavía lo hace ocasionalmente. Comprar un asiento en Rusia, pero trabaja con sus socios comerciales. Recientemente Rusia Abandonado El lanzamiento de tres astronautas, incluida la astronauta de la NASA Tracy Tyson, se estrelló unos 20 segundos antes del despegue debido a una caída de voltaje en una fuente de energía.

Si el Starliner de Boeing finalmente llega a la ISS con tripulación, la NASA podría empezar a confiar en sus dos socios comerciales para estas misiones orbitales.

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