¿Detener a Kaitlyn Clark? buena suerte. Los entrenadores comparten sus estrategias (a menudo fallidas).

ALBANY, Nueva York — Aquí hay algunas verdades universales sobre el baloncesto universitario: el juego comenzará y eventualmente terminará. Se capturarán instantáneas. Un equipo ganará. Perderá otro. ¿Quieres otro? Es imposible detener por completo a Kaitlin Clark del estado de Iowa.

La entrenadora, que ha jugado contra Clark varias veces a lo largo de su carrera, definió la siguiente definición de éxito contra la escolta estrella de Iowa State. Incluso si anotas 35 puntos, consigues cinco asistencias y anotas cinco tiros libres, el entrenador lo considera algo positivo. “Estás en el juego”, dijo el entrenador. «No digo que esté bien o mal. Éramos lo suficientemente inteligentes como para saber que no íbamos a impedir que ella anotara.

El enigma de la suspensión de Kaitlyn Clark es una realidad que los entrenadores de todo el país han enfrentado durante casi cuatro temporadas. El promedio de carrera de Clarke de 28,4 puntos por partido en 20 intentos de tiro refleja su dominio continuo. Esta temporada, promedió mejores marcas nacionales con 31,8 puntos y 8,8 asistencias por partido, igualando el récord de su carrera con 49 puntos la noche en que estableció el récord de anotación femenina de todos los tiempos de la División I de la NCAA.

No existe un enfoque único para detener al jugador que la gran mayoría de los entrenadores consideran su plan de juego más difícil. Pero han surgido diferentes métodos para frenar el desempeño de Clark entre los entrenadores.

El atleta Hablé con cuatro entrenadores en jefe, a quienes se les concedió el anonimato para hablar con franqueza sobre sus estrategias para intentar detener a Clarke esta temporada. Sus planes a menudo se han visto frustrados, pero Colorado, el oponente del Sweet 16 de Iowa, puede probar algunas de esas tácticas.

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Se debe hacer una selección preliminar. «Tienes que elegir tu veneno», dijo un entrenador. ¿Ahogará a la máxima anotadora de todos los tiempos en el baloncesto universitario femenino y permitirá oportunidades a sus compañeras de equipo? Esto no funcionó en Pensilvania. La delantera de Iowa Hannah Stulke anotó 47 puntos para los Nittany Lions. ¿O limita a sus compañeros de equipo y sabe que Clarke lo conseguirá? «Honestamente, creo que hay que encontrar una manera de mantener a Kate Martin bajo las sábanas», dijo otro entrenador. «Creo que Caitlyn obtendrá lo que obtiene».

Cualquiera que sea la estrategia que diseñen los entrenadores, a menudo resulta ineficaz. Parece que no hay look que los oponentes no hayan probado.

Los oponentes expulsaron combinaciones de zona 2-3 y cuadro-1. (Nebraska tuvo el mayor éxito al hacer esto último, manteniendo a Clark sin goles en el último cuarto de una sorpresa contra los Hawkeyes el 11 de febrero). Otros, como West Virginia el lunes por la noche, aplicaron presión desde toda su cancha. (Tuvo seis pérdidas de balón, pero aún así terminó con 32 puntos, 12 intentos de tiros libres y ocho rebotes). Clark ha visto equipos dobles y triples. Ha sido sombreado a izquierda y derecha.

«La obligamos a irse», dijo un entrenador. “A mucha gente no le gusta forzarla hacia la izquierda porque golpea muy bien la pelota por encima del alféizar lateral de su izquierda, pero para mí, eso es lo que abandonas, y si tienes suficiente presión, es un tiro realmente difícil. Entiendo que la gente va de una manera diferente con ella.

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Otro dijo: «Tienes que estar preparado para adaptarte si tomas la decisión equivocada esa noche. Creo que es mejor tener un plan A, un plan B, un plan C, y más vale tener un plan de contingencia después».

Uno de los principales temas que abordaron los entrenadores fue: hacer que Clarke trabaje en todo. “No hagas tonterías y dale las cosas fáciles”, dijo un entrenador. Otro añadió: «Tienes que deshacerte de sus puntos fáciles». Eso significa defender sin cometer faltas (Clark promedia siete intentos de tiros libres por partido) y limitar sus oportunidades en el aro, donde dispara al 66,3 por ciento. Tampoco dejes que lance un pase de béisbol de 70 pies a un compañero de equipo para una bandeja fácil.

Ejercer presión defensiva sobre Clark es otra recomendación. “Exponer a Kaitlyn en defensa o hacer que tenga que trabajar un poco más”, dijo otro entrenador.

“Tratamos mucho de ponerla en guardia”, dijo un entrenador. “Hicimos todas las jugadas que pudimos. Haz algo más que dejarla quedarse ahí y dejarla atacar.

El problema para los pocos oponentes universitarios que Clark enfrentará es que nada funcionará del todo. «Si entras en el juego como si fueras a cerrarlo, estás loco. Estás perdiendo el tiempo», dijo el primer entrenador. «Si crees que vas a entrar en el juego, y vas a idear un plan de juego que nadie ha hecho antes, estás pensando demasiado en ti mismo”.

Colorado puede tener una ventaja de familiaridad sobre otros oponentes del torneo. Los Buffaloes y los Hawkeyes se enfrentaron en el Sweet 16 la temporada pasada, un juego que Colorado lideró por un punto en el medio tiempo antes de que Clark y los Hawkeyes jugaran unos convincentes 20 minutos finales para lograr una victoria por 87-77.

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Pero Colorado sabe que hay otro factor en juego además de las habilidades de Clark. La multitud definitivamente estará a favor de Iowa en Albany.

“Definitivamente esperamos ese tipo de público”, dijo el viernes el entrenador de los Buffaloes, J.R. Payne. “Lo sentí en Seattle el año pasado, y eso fue al otro lado del país”.

La experiencia directa con la manía de Clark puede resultar útil. También puede ser valioso saber cómo maneja Clark la pelota de baloncesto, la altura de sus tiros en salto y cómo se siente en la venta de garaje cuando aciertas un triple con el logo. Un entrenador enfatizó a los jugadores que no se preocuparan por el ruido de la multitud después del tiro en salto de Clark o de dar un paso al frente después del Logo 3. Esta temporada, Clark ha acertado más triples de 25 a 30 pies que triples desde 25 pies de distancia, según CBB Analytics.

«Cuando todo el mundo entra en pánico, ¿y qué?» Dijo el entrenador. «Son sólo las 3. Ya viene. Que no cunda el pánico».

El atletaNicole Auerbach y Sabrina Merchant contribuyeron a este informe.

(Foto: Matthew Holst/Getty Images)

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