Días de calor sofocante y cortes de energía en el norte de India abruman a los hospitales a medida que aumenta el número de muertos

Escrito por Rajesh Kumar Singh, Piyush Nagpal y Sibi Arasu

20 de junio de 2023 GMT

PALIA, India (AP) — Una ola de calor abrasador en dos de los estados más poblados de India inundó hospitales, llenó las morgues al máximo y cortó el suministro eléctrico, lo que obligó al personal a usar libros para consolar a los pacientes, mientras las autoridades investigan un número de muertos que ha llegado a casi de 170.

En el estado norteño de Uttar Pradesh, 119 personas han muerto de enfermedades relacionadas con el calor en los últimos días, mientras que el estado vecino de Bihar ha informado de 47 muertes, según informes de noticias locales y funcionarios de salud.

Muere tanta gente por el calor que no tenemos ni un minuto para descansar. El domingo recogí 26 cuerpos.

Otros residentes dijeron que tenían miedo de salir después del mediodía.

El hospital más grande del distrito de Palia en Uttar Pradesh no puede acomodar a más pacientes. Las autoridades dijeron que la morgue estaba llena después de que 54 personas, todos ancianos con diversos problemas de salud, murieran durante la ola de calor. Se ha pedido a algunas familias que lleven los cuerpos de sus familiares a casa.

El ministro de Salud del estado, Brajesh Pathak, dijo el domingo que un equipo de dos miembros investigará la causa de la gran cantidad de muertes e investigará la cantidad de casos que están directamente relacionados con el calor.

Si bien las regiones del norte de la India son notoriamente calurosas durante los meses de verano, las temperaturas han sido constantemente más altas de lo normal, según el Departamento Meteorológico de la India, con temperaturas máximas que alcanzan los 43,5 grados Celsius (110 grados Fahrenheit). Se ha declarado una ola de calor en la India si las temperaturas están 4,5 °C por encima de lo normal, o si la temperatura está por encima de los 45 °C (113 °F).

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«Hemos emitido advertencias de olas de calor en los últimos días», dijo Atul Kumar Singh, científico de IMD.

A pesar de las advertencias, los funcionarios del gobierno no le dijeron a la gente que se preparara para el calor hasta el domingo, cuando el número de muertos comenzó a aumentar.

Además del estrés por calor, hay cortes de energía constantes en toda el área, que dejan a las personas sin agua corriente, ventiladores o aire acondicionado.

El ministro principal de Uttar Pradesh, Yogi Adityanath, dijo que el gobierno estaba tomando medidas para garantizar que no hubiera cortes de energía. Instó a los ciudadanos a cooperar y usar la electricidad de manera inteligente.

Cada pueblo y cada ciudad debe tener suficiente suministro de energía durante este calor abrasador. «Si ocurre algún error, debe abordarse de inmediato», dijo el viernes por la noche en un comunicado.

Dentro del hospital del distrito de Balia, las escenas caóticas recordaban la pandemia de coronavirus, ya que las familias y los médicos se apresuran porque muchos pacientes necesitan atención urgente. Los pasillos apestaban a orines, basura y desechos médicos, y la saliva de las hojas de betel manchaba las paredes del hospital.

“Todo nuestro personal ha estado aquí durante tres días seguidos y están sobrecargados de trabajo”, dijo el Dr. Aditya Singh, EMO.

Las salas del hospital no tienen acondicionadores de aire que funcionen y las unidades de refrigeración que se han instalado no funcionan correctamente debido a las fluctuaciones en la corriente eléctrica. Los asistentes abanicaron a los pacientes con libros y les secaron el sudor en un esfuerzo por mantener la calma.

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Las autoridades dijeron que los casos más graves se han trasladado a hospitales en las principales ciudades cercanas, como Varanasi, y se han enviado más médicos y recursos médicos al hospital del distrito para hacer frente a la crisis inducida por el calor.

Los expertos en clima dicen que las olas de calor continuarán y que India debe estar mejor preparada para enfrentar sus consecuencias. Un estudio realizado por World Weather Attribution, un grupo académico que investiga la fuente del calor extremo, encontró que la ola de calor extremo en abril que golpeó partes del sur de Asia tenía al menos 30 veces más probabilidades de ocurrir. por el cambio climático.

Los planes para hacer frente a las olas de calor son fundamentales para reducir sus efectos y salvar vidas. dijo Aditya Valiathan Pillai, miembro asociado del think tank Policy Research con sede en Nueva Delhi.

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Arasu informó desde Bangalore, India. Los periodistas de Associated Press Biswajit Banerjee en Lucknow, India, e Indrajit Singh en Patna, India, contribuyeron a este despacho.

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