Disturbios: un exsoldado es acusado de asesinato durante un tiroteo en 1972

  • Escrito por Julian O'Neill
  • Corresponsal de justicia y crimen de BBC News NI

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Patrick McVeigh, de 44 años, recibió un disparo mientras hablaba con hombres en un puesto de control.

Un veterano del ejército será acusado del asesinato de un hombre y del intento de asesinato de otros seis en Belfast durante los disturbios de hace más de 50 años.

Otros tres ex soldados también serán juzgados por intento de asesinato.

La Fiscalía anunció la medida tras examinar las pruebas presentadas tras la investigación policial.

Debido al momento de las decisiones, los casos no se ven afectados por el derecho de sucesiones.

A partir de finales de 2024, la Ley de Sucesiones ofrecerá amnistía en casos de problemas.

Un veterano conocido como Soldado F enfrentará cargos por el asesinato de Patrick McVeigh, de 44 años, en mayo de 1972, en North Finaghy Road.

También será juzgado por el intento de asesinato de otras cuatro personas en el mismo incidente.

Pat McVeigh, la hija de Patrick McVeigh, dijo que su padre merecía «que alguien rindiera cuentas por su asesinato».

Además de las personas referidas a los agentes B, C y D, también está acusado del intento de asesinato de dos personas en un incidente de tiroteo separado en Slievegallon Drive en el oeste de Belfast, también en mayo de 1972.

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Pat McVey dijo que su familia busca la verdad, no venganza

Las personas denominadas Soldado F y Soldado C no son las mismas personas involucradas en ningún procesamiento anterior o en curso relacionado con los acontecimientos que ocurrieron en Irlanda del Norte en 1972.

Todos los tiroteos involucraron a una unidad secreta del ejército llamada Fuerza de Respuesta Militar (MRF), que operó en Belfast a principios de la década de 1970.

Era una unidad pequeña y secreta de unos 40 soldados que patrullaban el oeste de Belfast en coches sin distintivos.

Funcionó durante aproximadamente 18 meses antes de disolverse en 1973.

En 2013, ex miembros de la unidad dijeron al programa Panorama de la BBC que la unidad estaba involucrada en el asesinato de civiles desarmados.

El entonces director del Ministerio Público, Barra McGrory, ordenó al Servicio de Policía Norte (PSNI) que investigara las acusaciones.

La policía envió los archivos al PPS en 2020.

Las familias 'quedan en el limbo'

Pat McVeigh dijo que su familia quedó devastada por su muerte.

«Fue una verdadera injusticia cuando mi padre fue asesinado, él fue asesinado, su personaje fue asesinado, y tenemos que corregir esto y lograr el equilibrio adecuado», dijo.

«Él no está armado, nunca lo estuvo, y necesitamos limpiar su nombre».

En un caso relacionado, el asesinato de Daniel Rooney, de 18 años, en St James's Street, al oeste de Belfast, en septiembre de 1972, los fiscales dijeron que no había pruebas suficientes para acusar a dos ex soldados.

Fuente de imagen, Caridad familiar

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La Fiscalía dijo que no había pruebas suficientes en el caso de Daniel Rooney (izquierda), pero que continuarían los cargos por el asesinato de Patrick McVeigh (derecha).

El subdirector de PPS, Martin Hardie, dijo que todas las víctimas y sus familias habían sido informadas de las decisiones antes de que fueran anunciadas.

Agregó: “Independientemente de los diferentes resultados en relación a cada incidente examinado, desde el Ministerio Público reconocemos que este es un día doloroso para todas las víctimas y sus familiares y que han esperado mucho tiempo para llegar a esta etapa del proceso. proceso.

“Cuando se tome la decisión de procesar, me gustaría enfatizar que el proceso penal comenzará en su debido momento y no debe haber ningún informe, comentario o intercambio de información que pueda perjudicar este proceso de alguna manera.

“Permaneceremos en contacto con las víctimas y sus familias involucradas a medida que avancen estos casos.

“Cuando se tomó la decisión de no procesar, puedo asegurar a las víctimas y a sus familias que el equipo de la fiscalía, que incluía a un abogado independiente de alto nivel, consideró las pruebas disponibles de manera integral, independiente e imparcial”.

La detective Claire McGuigan, jefa de la División de Investigación del Patrimonio del PSNI, dijo que sus pensamientos estaban con las familias.

“Reconocemos que este será sin duda un momento difícil y emotivo para todas las familias involucradas, y reflexionamos sobre el largo camino que han recorrido las familias”, añadió.

El secretario de Irlanda del Norte, Chris Heaton-Harris, respondió al anuncio del PPS diciendo que el proceso judicial había sido exitoso pero que casos como este «se estaban volviendo raros».

El diputado del Sinn Féin, John Finucane, acogió con satisfacción la decisión del PPS de procesar y dijo que «destaca la atención» sobre la controvertida ley de herencia del gobierno.

El diputado del DUP, Gregory Campbell, dijo a BBC NI Evening Extra que los partidos estaban «unidos» para oponerse a la antigua ley, pero añadió que se necesitaban «pruebas irrefutables» para comenzar los procesamientos.

El comisionado de veteranos, Danny Kinahan, dijo que no podía hacer más comentarios sobre el caso del Soldado F debido a que hay procedimientos legales activos.

Pero, hablando en nombre de los veteranos que sirvieron en Irlanda del Norte, dijo que la gran mayoría “lo hizo con dignidad y profesionalismo para ayudar a prevenir la guerra civil”.

«Desde mi nombramiento como Comisionado de Veteranos, ha habido tres juicios de sucesión en Irlanda del Norte, todos ellos relacionados con veteranos, sin que se haya presentado ningún caso contra terroristas republicanos o leales», dijo.

«A los ojos de los veteranos y otras personas, ven esto como una falla en el sistema legal actual y están molestos por lo que ven como una reescritura más amplia de la historia».

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