Dónde encajan Fred Van Fleet, Dillon Brooks y otros: la tabla de profundidad de los Rockets 2.0

La ola inicial de la agencia libre ha ido y venido y los Rockets han hecho la mayor parte de su trabajo, firmando a los mejores armadores y aleros en Fred VanVleet y Dillon Brooks.

Tomó una parte del espacio de capitalización disponible de $ 66 millones: VanVleet firmó un contrato de tres años y $ 130 millones y Brooks ganó $ 80 millones durante cuatro años a través de firmas e intercambios, sin mencionar las incorporaciones del reciente campeón de la NBA Jeff Green y Jock Landale. – pero Houston logró agregar cuatro veteranos que estaban listos para intervenir y contribuir a la victoria desde el primer día.

Ahora comienza la verdadera diversión.

A fines del mes pasado, el entrenador en jefe de los Rockets, Emi Odoka, habló sobre la posibilidad de agregar varios veteranos a la lista, destacando el «nivel de competencia» que solo aumentará naturalmente con los cambios en el horizonte.

«Ya no se distribuye nada», dijo Udoka con respecto al tiempo de juego. «Les enfatizamos eso a los muchachos. Para nosotros, es solo agregar a las personas adecuadas, elevar nuestra organización y creo que esos veteranos ayudarán. Amamos a los jóvenes talentosos y eso es un equilibrio. Puede que no sea el principio o el final, es cómo equilibramos estas alineaciones».

La agencia libre finalmente tuvo un precio diferente: Houston separó a los ex jugadores de primera ronda Ty Washington Jr., Josh Christopher y Usman Garuba, y Kenyon Martin Jr., un talentoso extremo atlético de segunda ronda de 2020. Colocar tres selecciones de primera ronda en el draft en medio de la reconstrucción es cuestionable, pero dado dónde querían enfocarse los Rockets, era un sacrificio necesario. Simplemente no había una manera fácil de sortear la barrera del esquema de desarrollo/profundidad. Se podría argumentar que a los tres se les debería haber dado más tiempo en la tierra, pero eso también estaba bajo un sistema completamente diferente. Pasar de Martin, quien subió a la alineación titular de Houston después de la partida de Eric Gordon, dolería un poco debido a sus esfuerzos positivos y atletismo, pero nuevamente, un paso necesario para disminuir el punto muerto.

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Bootcamp aún está muy lejos, pero eso no significa que no haya al menos algunos esbozos iniciales de una rotación de misiles. Vamos a intentarlo…

Gráfico de profundidad de misiles

punto de guardia dispara al guardia alero pequeño fuerza de avance centro

F. VanVleet

C. verde

Arroyos

j. smith jr.

A. Sengún

a. thompson

k Portero Jr.

temporada

J. Tate

J. Landell

jim whitmore

C. verde

• Entiendo los comentarios de Udoka sobre no dar nada a sus nuevos jugadores en términos de tiempo de juego. VanVleet y Brooks son excepciones a la regla. Los días de Porter de publicar como armador temporal con un jugador de fútbol legítimo y un campeón de la NBA en el puesto ahora han terminado. VanVleet reunirá a sus compañeros de equipo en su propia mitad y, lo que es más importante, será una extensión capaz de Udoka sobre el terreno. La combinación del comportamiento, la inteligencia y la experiencia de VanVleet lo convierten en el mentor perfecto para Amen Thompson a medida que crece en la liga. Sigo pensando que Houston usará a Porter como entrenador de pelota, pero ahora es más un lujo que una necesidad. Los Rockets han hecho un trabajo decente ayudándolo a convertirse en un jugador que puede crear para los demás, pero sería mucho más efectivo sin la carga de ofenderse sobre sus hombros.

Dillon Brooks. (Foto AP/Brandon Dill)

• De manera similar, Brooks irrumpió en el rol de bloqueador de bases de Houston a partir de ese momento. Udoca puede estar configurando una cobertura agresiva mientras hablamos. Payasadas aparte, Brooks no bailó una selección de All-Defense la temporada pasada; la arrebató, un tema que veremos de forma rutinaria en el futuro previsible. Estamos hablando de un poderoso extremo convertible que te sacudirá como Patrick Beverley y Marcus Smart, fuerza en la parte superior del cuerpo como PJ Tucker y dos manos y juego de pies en la esquina superior. El nuevo acuerdo de Brook viene con incentivos y bonificaciones, según fuentes de la liga.

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• Hubo una verdadera decepción interna por no poder conseguir a Brook Lopez en la agencia libre. Dicho esto, suponiendo que no veamos otra situación de Deandre Ayton en la que Landale estuviera consumiendo constantemente su tiempo de juego, Alperen Şengün debería poder asegurar ese trabajo de centro titular para cuando se asiente el polvo. El talento y los aspectos positivos no pueden ser ignorados en esta etapa. Debería haber un papel fuerte para el próximo Landale: fue un buen protector del aro la temporada pasada para los Suns y llamó la atención durante la postemporada. Pero no creo que sea lo suficientemente dinámico como Şengün para reemplazarlo. Sin embargo, Şengün necesita dar pasos adicionales en su desarrollo, particularmente en el lado defensivo, pero si los rumores de su pequeño crecimiento son ciertos, debería estar bien posicionado para mejorar. Jeff Green es visto internamente como un pequeño centro de pelota, derivado de su paso por 2019-20.

• Este reciente rumor de verano apunta al dúo Tari Eason y Jae’Sean Tate como los primeros jugadores defensivos. Houston, al menos en papel, parece estar en una cultura defensiva mucho mejor que la temporada pasada. Los gustos de Eason, Tate, Vanfleet, Smith y ahora Brooks son buenos puntos de partida para un equipo que ha vivido hasta el fondo de la liga con eficiencia defensiva. Los impresionantes esfuerzos defensivos de Eason como junior (el impacto del percentil 88 por limpieza) deberían continuar aumentando. Si Tate puede recuperar la forma bidireccional para su temporada de novato y suponiendo que la versatilidad de Thompson esté establecida, la segunda unidad de los Rockets está preparada para cierta intensidad y agresión que puede empujar a los novatos de manera constante. Las peleas del campamento de entrenamiento serán interesantes.

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• Hay un plan para Cam Whitmore, el productor de Villanova que fue seleccionado con la selección número 20 en el draft del mes pasado, pero me gustaría enfatizar la paciencia. No hay necesidad de arrojarlo al fuego de inmediato, especialmente dada la cantidad de jugadores supuestamente por delante de él en la tabla de profundidad. Una vez más, la presencia de Udoka da motivos para creer que existe la misma oportunidad una vez que se abre el campamento, pero no se sorprenda si sigue un camino similar al de Martin, ya que pasó un tiempo con los Rio Grande Vipers, la filial de la G-League de Houston.

• De un vistazo, los Rockets todavía pueden usar otro Combo Guard veterano. Houston todavía está examinando el mercado para la profundidad de la guardia, dicen las fuentes del equipo, con la excepción de nivel medio de espacio completo todavía disponible ($ 7.7 millones) y alrededor de $ 4.5 millones restantes en espacio bajo el tope salarial después de una juerga de gastos inicial.

(Foto: Elsa/Getty Images)

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