Eclipse solar 2024 Sitio web de Bloomington Citizen CATE para estudiar la corona del sol

Por el último Universidad de Indiana Alumna Rachel Ware El eclipse solar del 8 de abril es más que un simple evento especial; Es un proyecto científico.

Desde el año pasado forma parte del proyecto Citizen Continental-America Telescope Eclipse, o ciudadana kateEs una iniciativa científica comunitaria nacional copatrocinada por Fundación Nacional de Ciencia Y NASA El cual fotografiará el sol durante el eclipse total en 35 lugares de todo el país. El resultado final, un vídeo continuo de aproximadamente 60 minutos del Sol y su corona exterior, podría conducir a nuevos descubrimientos científicos.

Los sitios del Proyecto Citizen CATE, que se extienden desde el suroeste de Texas hasta Maine, y cuatro en Indiana, son administrados por una red nacional de voluntarios. Trabajando con Weir, la NASA y un equipo de coordinadores nacionales, se han estado preparando durante meses para fotografiar el eclipse en su totalidad utilizando un equipo especial de cámara Polaroid. Su objetivo es documentar la apariencia y el comportamiento óptico de la corona solar, una parte del sol que es difícil de estudiar desde la Tierra porque es menos luminosa y menos densa que la superficie solar.

Es una oportunidad científica única en la vida y, gracias a Weir, gran parte de ella está sucediendo en el patio trasero de Bloomington.

Obtener la Universidad de Indiana en un mapa

Ware escuchó por primera vez sobre Citizen CATE durante su primer año en IU, donde obtuvo su licenciatura la primavera pasada en astronomía y astrofísica.

Ese verano, ella fue parte de Alianza Solar de Boulder El programa esta en Universidad de Colorado en Boulder. Ella solía trabajar para mí. Observatorio Solar NacionalPero su compañera de cuarto estaba trabajando con el Instituto de Investigación del Suroeste en Citizen CATE, un proyecto de ciencia ciudadana que fotografió eclipses en todo el país en 2017, y se estaba preparando para hacerlo nuevamente utilizando una nueva tecnología de polarización en 2024.

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“Pensé: 'Guau, esto es realmente genial'. «Es mucho más genial que el proyecto de cualquier otra persona», dijo Weir. “Entonces, cuando regresé a IU, me comuniqué con su maestra y le pregunté si había alguna manera de involucrarme”.

Afortunadamente, Citizen CATE apenas estaba comenzando su búsqueda de ubicaciones en todo el Medio Oeste. Cuando vieron Bloomington, justo en el camino a la universidad y lleno de conexiones académicas, eligieron IU como su sitio central en el Medio Oeste, uno de los tres únicos en los Estados Unidos.

«Estábamos pensando en sitios locales y luego nos entrevistaron para coordinadores regionales, lo que sorprendió a todos», dijo Ware.

Ella y sus mentores y profesores en IU. Juan Carini Y Catherine Belachowski Se entrevistó para puestos de coordinador regional en enero y, en abril, Weir viajaba a Australia para aprender a fotografiar el eclipse total del 20 de abril sobre el noroeste del Cabo.

«Fue muy intenso porque estábamos tratando de entrenar lo más posible justo antes del eclipse, y no ayudó a la parte de nosotros que solo quería ir a la playa y explorar Australia», dijo Weir. “Pero fue una experiencia increíble”.

Una nueva oportunidad científica

Los esfuerzos de Citizen CATE para estudiar la corona solar no podrían lograrse sin su red de voluntarios, explicó Aran Shaw, profesor asistente de física y astronomía en la Universidad Butler y uno de los coordinadores estatales de Indiana.

«El proyecto sería literalmente imposible sin los científicos ciudadanos», afirmó Shaw. «Cualquier ubicación tomará entre 2 y 3 minutos en total, lo cual no es suficiente para estudiar lo que está sucediendo en la corona. Pero si contamos todo el país, tenemos 60 minutos».

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Aunque los humanos han estado estudiando el Sol desde «los albores de los tiempos», explicó Shaw, todavía no se sabe mucho sobre la corona, la capa exterior del sol que es imposible de ver desde la Tierra porque el centro del sol es más brillante que ella.

«El quid de la cuestión es que debido a que la corona es tan difícil de estudiar porque la fotosfera se interpone en el camino, en realidad no sabemos todo lo que hay que saber sobre el Sol», dijo Shaw.

Citizen CATE ofrecerá una rara (y nueva) oportunidad de estudiar la corona media del Sol, especialmente con la nueva técnica de polarización utilizada en el eclipse de este año, dice Shaw.

«Estamos observando en qué tipo de ángulo nos golpea la luz, y eso nunca se había hecho antes», dijo Shaw. «En la parte central de la corona que podemos ver durante un eclipse total, suceden todo tipo de locuras con los campos magnéticos».

A través de la información de Citizen CATE sobre la luz solar, Xu dijo que los científicos pueden obtener una nueva comprensión de las erupciones solares (el proceso responsable de crear Aurora boreal en el Ártico) campos magnéticos y clima solar. Weir añade que podría ayudar a los científicos a comprender cómo se formó la vida en otros planetas.

«Dado que el clima solar afecta a la Tierra, si lo entendemos mejor, podría ayudar a predecir cómo funciona con otras estrellas y otros planetas, y cómo se ven afectados por su estrella», dijo Weir.

Inspirando a futuros astrónomos

Para muchos participantes de Citizen CATE, la capacitación, la coordinación y la resolución de problemas en sitios de todo el país es la parte más desafiante del proyecto. Para John Carini, profesor de física en la Universidad de Indiana y coordinador regional del Medio Oeste de Citizen CATE, también es el más útil.

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«No se puede hacer ciencia ciudadana sin ciudadanos», dijo Carini. “La idea de un enfoque de ciencia ciudadana es llevar la ciencia a las comunidades”.

Carini trabajó con los coordinadores del estado de Indiana, Shaw y Brian Murphy, en Butler para seleccionar intencionalmente escuelas secundarias para muchos de sus sitios, brindando a las clases de ciencias apasionadas y a los maestros la oportunidad de estar a la vanguardia del descubrimiento científico. Al coordinar los cuatro sitios en Indiana, Murphy dijo que era importante seleccionar escuelas subrepresentadas, incluidas comunidades rurales y escuelas con grandes poblaciones minoritarias.

Y lo que es más; Una vez finalizado el eclipse, estas escuelas podrán conservar el telescopio y el equipo fotográfico.

«Ellos son los que más lo necesitan y creo que es una gran oportunidad para involucrar a estos grupos más jóvenes en la ciencia», dijo Murphy.

Como investigador especializado en agujeros negros y estrellas moribundas, Xu dijo que está muy emocionado de aprender más sobre nuestro sol a través de Citizen CATE y espera que otros puedan hacer lo mismo.

«Es nuestra estrella más cercana, seguramente ya deberíamos saberlo todo, ¿verdad?» Dijo Shaw. «Pero aún queda mucho por aprender. Eso es lo que encuentro fantástico de este proyecto».

Póngase en contacto con Brian Rosenzweig en [email protected].

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