Eclipse solar de 2024: millones de personas en América del Norte verán lo que promete ser un gran éxito

  • Escrito por Jonathan Amós
  • Reportero científico

Fuente de imagen, Getty Images/St. Louis después del envío

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La buena gente de Carbondale puede hacerlo de nuevo y por más tiempo.

¿Qué suerte tiene la gente de Carbondale, Illinois?

La mecánica celeste dice que cualquier lugar de la superficie de la Tierra debería ser testigo de un eclipse solar total sólo una vez cada 375 años en promedio.

Los 30.000 residentes de la ciudad del Medio Oeste probablemente se estén riendo de esa estadística porque están a punto de ver la luna eclipsar el disco del sol por segunda vez en sólo siete años.

Es más, el próximo eclipse del 8 de abril será mejor que el que vieron en 2017. El cielo permanecerá negro durante 4 minutos y 9 segundos, casi el doble que la última vez.

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Se espera que hasta 200.000 personas acudan en masa a los mejores lugares de observación en el sur de Illinois para ver el Gran Eclipse Americano, Parte II. Pero esto también será cierto a lo largo de la trayectoria del eclipse, desde la costa del Pacífico de México hasta la costa del Atlántico de Canadá. El próximo evento será un gran éxito.

En 2017, el camino de la sombra más profunda, el “cúmulo”, se extendía desde Oregón, en el noroeste de Estados Unidos, hasta Carolina del Sur, en el sureste. En realidad, esto abarcó algunas áreas escasamente pobladas, incluidos varios parques nacionales.

Por el contrario, el evento de 2024 cubrirá algunas de las principales áreas metropolitanas de Estados Unidos, como Dallas, Indianápolis, Cleveland y Buffalo.

La Dra. Kelly Couric, directora del programa de eclipses de la agencia espacial estadounidense, dijo a BBC News: «Este eclipse será el eclipse más densamente poblado de Estados Unidos, con 31,5 millones de personas que podrán salir de sus hogares para verlo a pie».

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Obra de arte: aviones equipados con instrumentos de la NASA perseguirán la sombra

Como era de esperar, la NASA llevará a cabo experimentos sencillos ese día, como lanzar cohetes a la sombra de la Luna para ver cómo afecta a la parte superior de la atmósfera terrestre, o su ionosfera. Los aviones equipados también cazarán la sombra.

El Dr. Amir Kaspi, del Centro de Investigación Científica y Tecnológica, dijo: «La razón por la que pilotamos aviones, además de ser realmente geniales, es que subir a lo alto de la atmósfera significa que puedes acceder a longitudes de onda de luz a las que no puedes acceder». desde el suelo.» Instituto de Investigaciones del Suroeste.

El eclipse solar total de 2024 comenzará en el Océano Pacífico, donde un sol oscuro recibirá a los residentes del atolón Penrhyn, parte de las Islas Cook, al amanecer, a las 06:40 CST (16:40 GMT).

La sombra de la Luna, o sombra, se desplazará sobre la superficie terrestre a más de 2.500 kilómetros por hora (1.500 mph), cruzando la costa mexicana a las 11:07 GMT (18:07 GMT) y la frontera del Río Grande entre México y América. Estados Unidos a las 13:27 CDT (18:27 GMT).

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El viaje continúa a través de 13 estados de EE. UU., antes de pasar por las provincias canadienses de Nuevo Brunswick (16:32 EST; 19:32 GMT) y Terranova (16:39 EST; 19:39 GMT).

La sombra de la luna se elevará sobre la superficie de la Tierra en el Océano Atlántico a las 21:55 CET (19:55 GMT), a unos 1.120 kilómetros (700 millas) al oeste de Normandía, Francia.

Lo siento, Europa; Tal vez la próxima vez.

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Día especial: cartel promocional del astrónomo y artista Tyler Nordgren (Fuente de la imagen: tylernordgren.com)

Los observadores entusiastas del cielo ya tienen sus planes en marcha.

Habrán considerado opciones de transporte y alojamiento y prestarán mucha atención a los patrones climáticos históricos.

Las posibilidades de evitar nubes confusas son mejores en México y Texas. Pero la verdad es que, cualquier día y en cualquier lugar, el clima puede hacer o deshacer tu felicidad, y eso también se aplica a Carbondale.

Fuente de imagen, S. R. Habbal y M. Druckmüller

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Un eclipse solar total brinda una oportunidad única para estudiar la corona solar

Se podría pensar que con todos los telescopios espaciales apuntados al Sol en estos días, es muy poco lo que los eclipses pueden agregar al conjunto de conocimientos solares.

Pero un eclipse total tiene su propia peculiaridad porque proporciona condiciones favorables para estudiar la frágil atmósfera exterior del Sol: la corona.

Es en este «gas» magnetizado sobrecalentado de partículas cargadas donde se origina el viento solar, del que a veces miles de millones de toneladas de materia pueden explotar hacia la Tierra para inutilizar satélites, comunicaciones e incluso redes eléctricas.

La corona está por encima de la superficie del Sol, su fotosfera. Los satélites bloquearán el resplandor mediante dispositivos llamados coronógrafos, pero normalmente son tan anchos que también obstruyen la visión de la luz directamente sobre el borde de la estrella. Es en esta región donde se producen los principales procesos coronales.

Sólo durante un eclipse, cuando el disco de la Luna coincide con el disco del Sol, se pueden alcanzar todos los lados de la corona.

Fuente de imagen, Universidad de Aberystwyth

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Científicos del Reino Unido y Estados Unidos trabajan para seguir el eclipse

Los científicos británicos han colaborado con la NASA para desplegar los dispositivos en Dallas. Dispondrán de un polarímetro para examinar la calidad direccional de la luz de la corona y un espectrómetro para buscar el comportamiento de los átomos de hierro excitados.

El Dr. Hugh Morgan de la Universidad de Aberystwyth explicó: «Durante un eclipse, la naturaleza nos brinda una oportunidad única de medir esta región con relativa facilidad y ver los vínculos entre el Sol y el viento solar».

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Independientemente de cómo mires el eclipse, hacerlo de forma segura es crucial.

Pero no es necesario ser un científico profesional para participar en la ciencia de los eclipses. Hay muchos proyectos de investigación ciudadana. por ejemplo:

  • el dibujante de sol La iniciativa necesita ayuda para medir la forma exacta del sol. Sí, es redondo, pero está ligeramente comprimido en los polos.
  • Paisajes sonoros del eclipse Registrará cómo reacciona el mundo natural, especialmente los animales, cuando se sumergen en la oscuridad. Parece que las abejas han dejado de volar.
  • el Observador mundial El proyecto necesita ayuda para registrar los cambios de temperatura y el comportamiento de las nubes.
  • Y Megapelícula Eclipse Una vez más utilizarás un ejército de cámaras DSLR para capturar una vista ampliada del evento.

«Tener personas a lo largo del camino será un multiplicador de fuerza para estas observaciones y nos permitirá realizar observaciones más largas y correlacionar más estrechamente lo que está sucediendo y lo que está cambiando», dijo la Dra. Liz McDonald de la NASA, quien ha estado coordinando gran parte de la actividad de ciencia ciudadana. .

Sal y disfrútalo, pero hazlo de forma segura. No mires a simple vista al sol expuesto.

Montana y Dakota del Norte verán el final del eclipse solar total en 2044, pero el próximo evento que atravesará una amplia franja de los Estados Unidos no ocurrirá hasta el año siguiente.

«Es especial, por eso deberías probarlo», dijo el Dr. Couric.

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