Eclipse solar total: una ventana de 4 minutos a los misterios del sol

  • Escrito por Georgina Ranard
  • Reportero científico

Fuente de imagen, Universidad de Aberystwyth

Comenta la foto,

Científicos del Reino Unido y Estados Unidos trabajan para seguir el eclipse

La fiebre del eclipse va en aumento. Millones de personas en América del Norte esperan pasar unos cuatro minutos en total oscuridad mientras la luna bloquea la luz del sol el lunes.

Para algunos, esos preciosos minutos serán una oportunidad para realizar experimentos científicos, a menudo imposibles, una oportunidad para descubrir los secretos de nuestro universo.

Los investigadores lanzarán cohetes en la trayectoria del eclipse, visitarán zoológicos para observar animales, enviarán señales de radio a todo el mundo y mirarán al espacio con enormes cámaras.

No es necesario ser científico para participar.

Pero las cosas todavía pueden salir mal. Una erupción solar o incluso una modesta nubosidad podrían arruinar esos planes.

Posibilidades de apareamiento de tortugas o gorilas dormitando

El profesor Adam Hartston Rose de la Universidad Estatal de Carolina del Norte pasará el lunes en el zoológico de Fort Worth, Texas.

Buscará comportamientos extraños en animales, desde gorilas hasta jirafas y tortugas de Galápagos. Spoiler: Durante el eclipse de 2017, las tortugas de repente comenzaron a aparearse.

Muchos animales parecen tener respuestas ansiosas ante la oscuridad repentina.

«Los flamencos hicieron algo hermoso la última vez», dice. “Mientras se formaba el eclipse, los adultos reunieron a los polluelos en medio de la bandada, mirando al cielo como si estuvieran preocupados por el descenso de un depredador aéreo”.

Fuente de imagen, imágenes falsas

Comenta la foto,

Los científicos observaron el apareamiento de las tortugas de Galápagos en el apogeo de la totalidad en 2017

El gorila se trasladó a su zona de dormitorio y comenzó una rutina previa a dormir, ya que sus ritmos circadianos se vieron alterados.

Un pájaro nocturno llamado Tawny Frogmouth se despierta desde donde suele disfrazarse de un tronco de árbol podrido. Comenzó a buscar comida y de repente volvió a disfrazarse cuando volvió a aparecer el sol.

El equipo obtendrá resultados casi de inmediato y los publicará en los días siguientes al eclipse.

Un vistazo al ruidoso plasma.

Cuando la oscuridad caiga sobre partes de América del Norte, una parte del Sol que la gente ha estado tratando de estudiar durante siglos será visible: la atmósfera o corona.

Esta misteriosa parte del Sol está formada por plasma magnetizado y tiene una temperatura de más de un millón de grados centígrados.

Fuente de imagen, S. R. Habbal y M. Druckmüller

Comenta la foto,

Un eclipse solar total brinda una oportunidad única para estudiar la corona solar

El increíble brillo del Sol normalmente haría imposible ver la corona, pero el lunes los científicos en Dallas, Texas, podrán apuntar instrumentos hacia ella y tomar fotografías.

Los científicos de la Universidad de Aberystwyth en Gales y la NASA esperan conocer mejor el viento solar, el plasma que se libera de la superficie del sol. Otro misterio es por qué la corona parece más caliente que la superficie del Sol, a pesar de estar en su borde.

También podrían ver lo que se llama una eyección de masa coronal, cuando enormes nubes de plasma salen disparadas de la atmósfera al espacio. Las eyecciones pueden causar problemas a los satélites que utilizamos en la Tierra.

En ese período de cuatro minutos se invirtió mucho dinero, tiempo y logística, dice Hugh Morgan, profesor de física en la Universidad de Aberystwyth.

«Cuando las cosas van bien, es una verdadera sensación de euforia, porque te has preparado durante mucho tiempo. Pero si hay una nube, es un desastre. No hay nada que podamos hacer al respecto», afirma.

fiesta para escuchar radio

La actividad del sol puede interrumpir casi todas nuestras comunicaciones, incluida la humilde radio de onda larga.

La energía del Sol carga una región en la atmósfera superior llamada ionosfera, que ayuda a enviar transmisiones de radio por todo el planeta. Pero cuando la Luna bloquea al Sol, la ionosfera se ve afectada.

Fuente de imagen, Nathaniel Frisell

Comenta la foto,

Thomas Pisano (de pie al fondo) participará el lunes en el concurso de escucha de radio.

Los hallazgos podrían ayudar a los científicos a comprender mejor las comunicaciones por radio utilizadas por los trabajadores de emergencia, aviones y barcos, así como el Sistema de Posicionamiento Global (GPS), según Nathaniel Frissell de la Universidad de Scranton en Pensilvania, quien modera la ceremonia.

Thomas Pisano, estudiante de ingeniería eléctrica del Dr. Frissell, planea competir. Sentado en escritorios equipados con equipos de radio, enviaba señales e intentaba contactar con el mayor número posible de operadores en todo el mundo.

«Hay un fuerte sentido de comunidad», dice. «Estamos todos muy emocionados de recibir estos datos».

La mayoría de las comunicaciones son formales (nombre de la estación y ubicación), pero cada una está firmada con el número «73», símbolo de los mejores deseos.

“Es nuestra manera radial de decir adiós y cuidarnos”, afirma.

Si bien el eclipse será apenas visible en el Reino Unido, los operadores de radio de todo el país seguirán escuchando los mensajes enviados desde el otro lado del Atlántico. La operadora de radio Gwen Griffiths planea enviar y recibir señales de onda larga a través del océano para medir qué tan lejos viajan.

Los aviones vuelan para perseguir el eclipse

La NASA volará un avión WB-57 a lo largo de la trayectoria del eclipse para capturar imágenes desde 50.000 pies (15.240 metros) sobre la Tierra.

Volar por encima de las nubes significa que no hay posibilidad de perderse el eclipse. Las cámaras de los aviones deben capturar imágenes más nítidas porque captarán longitudes de onda que normalmente no llegan al suelo.

Además de observar nuevos detalles en la corona, la NASA podría estudiar un anillo de polvo alrededor del Sol y buscar asteroides que puedan estar orbitando cerca.

Hay un instrumento a bordo de los aviones llamado espectrómetro que les ayudará a aprender más sobre las explosiones de volátiles solares provenientes del sol.

Los aviones también ganarán tiempo durante el eclipse.

Viajando a 460 mph (740 km/h), pasarán más de 6 minutos y 22 segundos a la sombra de la Luna: casi dos minutos más de lo que los humanos humildes en la Tierra pasarían en sólo cuatro minutos y medio en la Tierra, si contamos afortunado. .

Más sobre los eclipses solares

READ  Lanzamiento del cohete SpaceX Falcon 9 CRS-29

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *