El 81% de los vuelos internacionales a Nueva York tenían gotas de SARS-CoV-2, pequeños hallazgos de prueba – Ars Technica

Acercarse / Pasajeros en un vuelo de Air France el 20 de abril de 2021.

En una pequeña prueba, las aguas residuales de los aviones fueron fáciles y efectivas para rastrear las cepas de SARS-CoV-2 que aterrizaron en los Estados Unidos. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades dijeron el jueves.

El estudio encontró que las pruebas se pueden realizar de forma económica y sencilla; Esto agregó solo tres minutos adicionales a los tiempos de mantenimiento de vuelos en los aeropuertos y eliminó la necesidad de molestar a los pasajeros con hisopos nasales u otros métodos de muestreo. Además, dado que el mundo abandona en gran medida otras estrategias de prueba y vigilancia del SARS-CoV-2, las pruebas se pueden ampliar fácilmente según sea necesario, concluyeron los autores de los CDC.

«Esta investigación demostró la viabilidad de la vigilancia de las aguas residuales de las aerolíneas como un enfoque de bajos recursos en comparación con las pruebas personales para monitorear las cepas de SARS-CoV-2 sin la participación directa de los pasajeros ni la interrupción de las operaciones del aeropuerto», concluyeron los autores.

El CDC realizó el estudio en colaboración con la empresa de biotecnología Ginkgo Bioworks. John F. de la ciudad de Nueva York entre el 1 de agosto y el 9 de septiembre de 2022. Recolectaron y analizaron muestras de aguas residuales de 80 vuelos al Aeropuerto Internacional Kennedy. Todos los vuelos son vuelos internacionales desde Reino Unido, Países Bajos y Francia.

En general, 65 muestras de aguas residuales en el aire (81 por ciento) de 80 vuelos dieron positivo para SARS-CoV-2. La proporción de muestras positivas fue similar en los tres países: el 81 por ciento de las muestras de los Países Bajos fueron positivas, con 22 de 27 muestras positivas; Francia con 22 positivos de 27 muestras; Al igual que en el Reino Unido, 21 de las 26 muestras dieron positivo.

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Los investigadores pudieron obtener 27 secuencias de genes de 25 muestras. Todos los genes expresaron sublíneas omicron, principalmente BA.5 y BA.4.6 y BA.2.75.

El estudio se suma a otras pruebas de que el control de las aguas residuales de los aeropuertos y las aerolíneas puede desempeñar un papel en el control de la propagación de patógenos como el SARS-CoV-2. Y está involucrado en los principales esfuerzos de la era de la pandemia de los CDC para incorporar el muestreo de aguas residuales en sus sistemas de vigilancia de patógenos.

Ha demostrado ser útil en varios lugares del país para rastrear los primeros brotes de COVID-19 y para rastrear la propagación de la poliomielitis en Nueva York. En el caso del SARS-CoV-2, la eliminación del virus en las heces puede comenzar temprano en el curso de la infección, antes de que una persona desarrolle síntomas.

Por supuesto, el seguimiento de vuelos tiene sus limitaciones. Esto suele ser útil en vuelos largos donde es más probable que las personas usen el baño. Y no está claro si todas las aerolíneas adoptarán este modelo. Finalmente, debido a que los viajeros internacionales pueden tener diferentes vuelos de conexión antes de llegar a los Estados Unidos, es posible que no sea posible rastrear el origen de las variaciones que llegan a los Estados Unidos.

Aún así, los autores dicen que la vigilancia tiene su lugar. «Combinada con la vigilancia basada en pasajeros, la vigilancia de aguas residuales de las aerolíneas puede proporcionar un sistema complementario de alerta temprana para detectar cepas de SARS-CoV-2 y otros patógenos de interés para la salud pública».

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