El agua del océano corre millas bajo el ‘Glaciar del Juicio Final’ con posibles efectos nefastos en el aumento del nivel del mar



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El agua del océano empuja millas hacia abajo Glaciar del Juicio Final en la Antártida Eso lo hace más vulnerable al derretimiento de lo que se pensaba anteriormente, según una nueva investigación que utilizó datos de radar desde el espacio para radiografiar el importante glaciar.

Cuando el agua del océano, relativamente cálida y salada, se encuentra con el hielo, se produce un «derretimiento forzado» debajo del glaciar y puede Significa que las proyecciones del aumento global del nivel del mar están en marcha Según el estudio publicado el lunes en Proceedings of the National Academy of Sciences.

Glaciar Thwaites en la Antártida Occidental, llamado «Glaciar del Juicio Final» porque contiene… Un colapso podría provocar un aumento catastrófico del nivel del mar – Es el glaciar más grande del mundo y tiene aproximadamente el tamaño del estado de Florida. También es el glaciar más vulnerable e inestable de la Antártida, en gran parte porque la tierra sobre la que se encuentra se inclina hacia abajo, lo que permite que el agua del océano devore su hielo.

Thwaites, que ya contribuye con el 4% del aumento global del nivel del mar, contiene suficiente hielo para elevar el nivel del mar en más de dos pies. Pero como también actúa como una presa natural sobre el hielo circundante en la Antártida Occidental, Los científicos han estimado Su colapso total podría eventualmente provocar que el nivel del mar aumente unos 10 pies, un desastre para las comunidades costeras del mundo.

Varios estudios han señalado las enormes debilidades de Thwaites. El calentamiento global, causado por la quema de combustibles fósiles por parte de los humanos, los ha dejado atrás Colgando de sus uñas Según un estudio de 2022.

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Esta última investigación añade un factor nuevo y preocupante a las predicciones sobre su destino.

Un equipo de glaciólogos, dirigido por científicos de la Universidad de California en Irvine, utilizó datos de radar satelital de alta resolución, recopilados entre marzo y junio del año pasado, para crear una imagen de rayos X del glaciar. Esto les permitió construir una imagen de los cambios en la «línea de tierra» de la isla Thwaites, el punto en el que el glaciar se eleva desde el fondo del mar y se convierte en una plataforma de hielo flotante. Las líneas de puesta a tierra son vitales para la estabilidad de las capas de hielo y una debilidad importante en la región de Thwaites, pero han sido difíciles de estudiar.

«En el pasado, sólo teníamos escasos datos para observar esto», dijo Eric Rignot, profesor de ciencias del sistema terrestre en la Universidad de California, Irvine y coautor del estudio. Estancia. «En este nuevo conjunto de datos, que se publica diariamente y durante varios meses, tenemos fuertes observaciones de lo que está sucediendo».

Eric Regnow/Universidad de California, Irvine

Una vista del movimiento de las mareas del glaciar Thwaites, en la Antártida occidental, registrada por la misión del satélite comercial finlandés ICEYE, basada en imágenes adquiridas los días 11, 12 y 13 de mayo de 2023.

Observaron que el agua de mar empujaba bajo el glaciar durante varios kilómetros y luego salía nuevamente, siguiendo el ritmo diario de las mareas. Cuando el agua fluye, es suficiente para «elevar» la superficie del glaciar unos centímetros, dijo Regno a CNN.

Sugirió que el término «zona de tierra» podría ser más apropiado que línea de tierra, ya que puede moverse aproximadamente 4 millas durante un ciclo de marea de 12 horas, según su investigación.

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La velocidad del agua de mar, que se mueve grandes distancias en un corto período de tiempo, aumenta el derretimiento de los glaciares porque una vez que el hielo se derrite, el agua dulce es arrastrada y reemplazada por agua de mar más cálida, dijo Reno.

Y añadió: «La intrusión masiva de agua de mar a gran escala aumentará las expectativas de aumento del nivel del mar desde la Antártida».

Ted Scambos, glaciólogo de la Universidad de Colorado Boulder, que no participó en el estudio, calificó la investigación de «asombrosa e importante».

«Este resultado produce un proceso que aún no se ha tenido en cuenta en los modelos», dijo a CNN. Aunque estos resultados sólo se aplican a determinadas zonas del glaciar, esto puede acelerar el ritmo de pérdida de hielo en nuestras proyecciones.

James Smith, geólogo marino del Servicio Antártico Británico, que no participó en el estudio, dijo que una incertidumbre que debe resolverse es si la avalancha de agua de mar bajo Thwaites es un fenómeno nuevo o si ha sido significativo pero desconocido durante mucho tiempo. .

«De cualquier manera, es claramente un proceso importante que debe incorporarse a los modelos de capas de hielo», dijo a CNN.

Noel Gormelin, profesor de observación de la Tierra en la Universidad de Edimburgo, dijo que el uso de datos de radar en este estudio era interesante. «Irónicamente, al ir al espacio, utilizando nuestras crecientes capacidades espaciales, aprendemos mucho sobre este entorno», dijo a CNN.

Gormelin, que no participó en la investigación, dijo que todavía hay muchas incógnitas sobre lo que significan los resultados del estudio para el futuro de Thwaites. Tampoco está claro qué tan extendido está este proceso en la Antártida, «aunque es muy probable que esto también esté sucediendo en otros lugares», le dijo a CNN.

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La Antártida, un continente aislado y complejo, parece cada vez más vulnerable a la crisis climática.

En un estudio separado, también publicado el lunes, investigadores del British Antártida Survey analizaron por qué sucede esto. Niveles récord de hielo marino que rodearon la Antártida el año pasado.

Al analizar datos satelitales y utilizar modelos climáticos, descubrieron que este mínimo histórico «es poco probable que ocurra sin el impacto del cambio climático».

Steve Gibbs/Bajo

Hielo marino alrededor de Rothera Point, en la isla Adelaida, al oeste de la Península Antártica.

Derretimiento del hielo marino No afecta directamente el aumento del nivel del mar porque Sin embargo, ya está flotando. Deja las capas de hielo costeras y los glaciares expuestos a las olas y al agua cálida del océano, haciéndolos más vulnerables al derretimiento y la desintegración.

Los investigadores también utilizaron modelos climáticos para predecir la velocidad potencial de recuperación de esta pérdida extrema de hielo marino y descubrieron que incluso después de dos décadas, no todo el hielo volverá.

«Los impactos de que el hielo marino de la Antártida permanezca bajo durante más de veinte años serán profundos, incluso en el clima local y global», dijo en un comunicado Louise Syme, coautora del estudio BAS.

Estos hallazgos se suman a la evidencia de los últimos años de que la región enfrenta un “cambio de régimen permanente”, escribieron los autores.

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