El año pasado probablemente vio la explosión cósmica más masiva ‘desde que comenzó la civilización humana’

Los científicos han confirmado que un raro estallido de rayos gamma (GRB) detectado el año pasado fue probablemente la explosión cósmica más brillante que ha ocurrido «desde que comenzó la civilización humana».

Oficialmente llamada GRB 221009A, la explosión en cuestión se denominó rápidamente BOAT, o Brightest Ever Recorded, después de su descubrimiento el 9 de octubre de 2022.

«GRB 221009A es probablemente la explosión más brillante de energías de rayos X y rayos gamma que ha ocurrido desde el comienzo de la civilización humana». Eric Burns, profesor asistente de física y astronomía de la Universidad Estatal de Luisiana, dijo en un comunicado de prensa de la NASA.

Las explosiones tan luminosas y poderosas como las de un barco solo ocurren una vez cada 10.000 años, según los resultados de un nuevo estudio dirigido por Burns que estimó la frecuencia de los eventos. El estallido gamma fue detectado inicialmente por instrumentos en una nave espacial en órbita, que fueron cegados por el poder del GRB, e inmediatamente enviaron alertas a los científicos terrestres advirtiéndoles del evento.

Luego, los poderosos telescopios de GRB 221009A se utilizaron para estudiar los efectos menos energéticos del estallido cósmico. Se estimó que la explosión se produjo a unos 2.000 millones de años luz de la Tierra, lo que la colocó mucho más allá de los límites de nuestra galaxia, la Vía Láctea, pero sigue siendo uno de los tipos de GRB más cercanos descubiertos hasta la fecha.

Los datos también revelaron que BOAT era unas 70 veces más brillante que cualquier GRB detectado anteriormente, lo que le permitía eclipsar fácilmente a su galaxia anfitriona. El sorprendente evento probablemente marcó la muerte de una estrella y el nacimiento de un nuevo agujero negro.

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dice Daniel Bjorn Malisani de la Universidad de Radboud en los Países Bajos En un comunicado de prensa emitido por el Instituto Niels Bohr. «En los 290 segundos que duró, GRB 221009A liberó casi 1000 veces más energía que la emitida por nuestro Sol durante toda su vida útil de 4500 millones de años».

Los GRB suelen ir acompañados de explosiones de supernova que se pueden ver en las semanas posteriores al evento. Sin embargo, las observaciones del telescopio espacial James Webb de la NASA y el Hubble hasta ahora no han podido encontrar evidencia de esto después. Esto puede deberse a que la ubicación del GRB, unos pocos grados por encima del plano galáctico, está rodeada de nubes asfixiantes de gas y polvo cósmico.

Los astrónomos esperan que más observaciones de poderosos telescopios en los próximos meses ayuden a responder la pregunta de si existe una supernova, y es muy débil, o si no sucedió en absoluto.

El profesor de astrofísica Andrew Levanat, también de la Universidad de Radboud, comentó: «No podemos decir definitivamente que hubo una supernova, lo cual es sorprendente dado el brillo de la explosión». «Si lo hay, es muy débil. Planeamos seguir buscando, pero es posible que toda la estrella colapsara directamente en el agujero negro en lugar de explotar».

¿Cómo se crean los estallidos de rayos gamma?

Los estallidos de rayos gamma (GRB) son la clase de explosiones más brillante y poderosa que se sabe que ocurrió en el universo observable después del Big Bang que lo creó. La mayoría de los GRB ocurren cuando una estrella más masiva que nuestro Sol se queda sin combustible para impulsar la reacción nuclear en su núcleo.

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El colapso posterior genera un nuevo agujero negro, que al crearse empuja una estrecha corriente de partículas lejos de él a casi la velocidad de la luz, produciendo un estallido de rayos gamma extremadamente brillante.

Los astrónomos también creen que estos raros estallidos de radiación ocurren cuando dos estrellas de neutrones muy densas chocan, o en casos raros cuando una estrella de este tipo se fusiona violentamente con un agujero negro cercano.

Los GRB son extremadamente difíciles de atrapar. Esto se debe a que son extremadamente efímeros, con la explosión inicial Dura desde una décima de segundo hasta más de dos horas. – Aparece al azar. La atmósfera de la Tierra absorbe fácilmente los rayos gamma, por lo que los científicos deben confiar en las naves espaciales en órbita para detectar el estallido inicial de radiación y ver dónde apuntar las observaciones de telescopios más grandes.

También se cree que los eventos energéticos son responsables de crear elementos pesados ​​complejos como el oro y el platino. Un conjunto de artículos que describen el descubrimiento ha sido publicado en Cartas de revistas astrofísicas. Apéguese a IGN para mantenerse actualizado con las noticias más recientes y brillantes del mundo de la ciencia.

Anthony es un colaborador independiente que cubre noticias de ciencia y videojuegos para IGN. Tiene más de ocho años de experiencia cubriendo desarrollos de última hora en múltiples campos científicos y no hay absolutamente ningún tiempo para engañarlo. Síguelo en Twitter @BeardConGamer

Crédito de la imagen: NASA/Swift/A. Beardmore (Universidad de Leicester)

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