El CEO de NBCUniversal, Jeff Shell, dejó un conjunto de decisiones definitorias para la empresa.

  • Jeff Shell anunció su renuncia como CEO de NBCUniversal el domingo luego de una relación inapropiada con un empleado.
  • NBCUniversal se enfrenta a varias decisiones importantes durante los próximos 12 a 24 meses en torno a Hulu, la NBA y una posible fusión con Warner Bros. Television. Descubrimiento.
  • El CEO de Comcast, Brian Roberts, tendrá que decidir si quiere reemplazar a Shell con un ejecutivo interno o externo o dejar el puesto con el actual presidente de Comcast, Mike Cavanagh.

(LR) Michael Cavanagh, ex director financiero de Comcast, habla con Brian Roberts, director ejecutivo de Comcast, cuando llegan a la conferencia anual de Allen & Company Sun Valley, el 9 de julio de 2019 en Sun Valley, Idaho.

Drew Angerer | imágenes falsas

A medida que se desvanece la conmoción por la repentina partida del CEO de NBCUniversal, Jeff Shell, los ejecutivos de Comcast deberán tomar decisiones sobre algunos elementos clave que determinarán el futuro de la compañía en los próximos 12 a 24 meses.

Shell anunció que dejaría la compañía inmediatamente el domingo después de admitir una relación inapropiada con un empleado de NBCUniversal. El presidente de Comcast, Mike Kavanagh, estará a cargo de la división global de NBC, aunque no está claro por cuánto tiempo. Si bien Kavanagh ha estado en Comcast desde 2015, se ha desempeñado como director financiero de la compañía. Antes de su ascenso al cargo de presidente en octubre, Su trayectoria no la dirige a grandes empresas de medios. Kavanagh era banquero de Más de 20 años antes de unirse a Comcast.

La partida abrupta de Shell llega en un momento particularmente crítico para el futuro de la compañía de noticias y entretenimiento. Si bien Shell nunca ha sido el máximo responsable de la toma de decisiones de Comcast (ese trabajo recae en el CEO Brian Roberts, cuya familia controla la empresa), sus contribuciones y su visión han ayudado a dictar el camino de la empresa a través de la transmisión, los derechos deportivos y las adquisiciones.

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NBCUniversal se enfrenta a grandes decisiones en estas tres categorías en los próximos meses.

En 2019, NBCUniversal llegó a un acuerdo inusual con Disney, que le permitió vender su participación del 33 % en Hulu en enero de 2024 a una valoración de al menos 27 500 millones de dólares. Pero los comentarios hechos por el CEO de Disney, Bob Iger, a principios de este año cuestionaron la motivación de Disney para comprar el resto de Hulu.

“Todo está sobre la mesa”, dijo Iger al corresponsal de CNBC, David Faber, en febrero, sugiriendo que Disney podría comprar el resto de Hulu o vender su participación del 66 por ciento, muy probablemente a Comcast.

Shell era un gran admirador de Hulu y pensó que podría aumentar los esfuerzos de transmisión de NBCUniversal, según personas familiarizadas con su forma de pensar. Hulu terminó 2022 con un 48 millones de suscriptoresmás del doble El número de clientes que pagan para el servicio de transmisión insignia de NBCUniversal, Peacock, que superó los 20 millones en enero. Ambos servicios de transmisión tienen su sede en EE. UU. La consolidación de la propiedad de Hulu podría permitir que la empresa de medios expanda la marca a nivel mundial, agregando decenas de millones de suscriptores.

La adquisición por parte de Disney de la participación del 66% de Hulu podría costarle a Comcast más de $ 20 mil millones. Roberts seguirá siendo el decisor final en tal movimiento. Perder al mejor jugador de NBCUniversal podría darle a Roberts una pausa en el trato. O tal vez Roberts lo motive a encontrar un nuevo liderazgo con una adquisición importante.

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El elefante en la habitación con NBCUniversal es la especulación frecuente en los círculos de los medios de que una fusión con Warner Bros. El descubrimiento podría llegar en los próximos dos años. Warner Bros. tendrá que esperar. Discovery tenía dos años para completar una venta a efectos fiscales después de que AT&T se deshiciera de WarnerMedia de Discovery Communications.

Si se produce el acuerdo Comcast-WBD, es posible que Shell no tenga ningún papel en la futura empresa. David Zaslav, CEO de Warner Bros. Discovery, puede operar los activos de medios empaquetados.

El miembro de la junta de Warner Bros. Discovery, John Malone, dijo a CNBC en 2021 que «no hay duda» de que Roberts quería comprar WarnerMedia, pero no lo hizo debido a la oposición regulatoria.

“Mi comentario para Brian es que esta es la mejor opción”, dijo Malone en 2021. «Si el entorno regulatorio lo permite, en el futuro se pueden contemplar todo tipo de relaciones entre este proyecto que estamos creando y el proyecto de Brian. Creo que hay muchas oportunidades para este descubrimiento-[WarnerMedia] Proyecto para trabajar con NBCUniversal para desarrollar un negocio exitoso. «

Una administración presidencial republicana probablemente aceptaría mejor la idea de una fusión. La dinámica del mercado también ha cambiado desde 2021, lo que podría ayudar a convencer a Roberts y Zaslav de intentar una fusión. Comcast y Warner Bros. Discovery son dos empresas más pequeñas después de perder un valor significativo en 2022.

Dada la experiencia de Kavanaugh en finanzas, en lugar de operaciones, Roberts puede indicar su plan para fusionar NBCUniversal si mantiene a Kavanaugh en el puesto en lugar de encontrar un reemplazo externo. Puede haber sido una obviedad para Roberts elegir un nuevo líder para NBCUniversal si esa persona simplemente guiaría a la empresa hacia una fusión.

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