El cohete Space One explota poco después de su lanzamiento en Japón | Japón

Un cohete fabricado por una empresa japonesa explotó segundos después de su lanzamiento, con el objetivo de poner en órbita un satélite.

Un cohete Kairos de 18 metros de altura de Space One, con sede en Tokio, despegó el miércoles desde la plataforma de lanzamiento de la compañía en la prefectura de Wakayama, en el oeste de Japón, transportando un pequeño satélite para pruebas gubernamentales.

Imágenes en vivo mostraron que segundos después el misil de combustible sólido explotó, enviando nubes de humo hacia la remota zona montañosa. «El lanzamiento del primer cohete Kairos se ha llevado a cabo, pero hemos tomado medidas para abortar el vuelo», afirmó Space One en un comunicado, añadiendo que «los detalles están siendo investigados».

Los escombros en llamas cayeron sobre las laderas circundantes cuando los aspersores comenzaron a rociar agua. Cientos de espectadores se reunieron en áreas de observación pública, incluido el paseo marítimo cercano. «Tenía grandes esperanzas en esto, así que estoy decepcionado. Quiero saber qué pasó», dijo un anciano a la emisora ​​pública NHK.

El fracaso de los primeros intentos de lanzar un nuevo sistema de cohetes es común, incluso esperado, como lo demuestra SpaceX. El fracaso de Space One sigue siendo un duro golpe para los esfuerzos de Japón por ingresar al lucrativo mercado de lanzamiento de satélites comerciales.

El plan era que Kairos -una antigua palabra griega que significa «el momento adecuado»- pusiera el satélite en órbita unos 51 minutos después del despegue. Según los informes, la escasez de piezas de repuesto y otros problemas han provocado que el lanzamiento de Space One se posponga cinco veces, la última vez el sábado.

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El alcalde de Kushimoto, la ciudad de 15.000 habitantes de Wakayama donde se lanzó el proyecto, expresó su sorpresa y decepción. «Ni siquiera me imaginaba un resultado como este», dijo Katsumasa Tashima. Añadió que la ciudad «seguirá apoyando a Space One y queremos seguir brindando nuestra asistencia hasta que el primer cohete se lance con éxito».

Space One fue creado en 2018 por un equipo de importantes empresas tecnológicas japonesas, incluidas Canon Electronics, IHI Aerospace, la empresa constructora Shimizu y el Banco de Desarrollo de Japón, de propiedad gubernamental.

En julio pasado, otro cohete japonés, el Epsilon S, propulsado por combustible sólido, explotó durante una prueba unos 50 segundos después de encenderse.

Pero el mes pasado, la agencia espacial japonesa celebró el exitoso lanzamiento de su nuevo cohete insignia H3, después de años de retrasos y dos intentos fallidos anteriores.

Esto se produjo inmediatamente después del exitoso aterrizaje por parte de Japón, aunque de lado, de una sonda no tripulada en la superficie lunar, lo que lo convierte en el quinto país en lograr un «aterrizaje suave» en la superficie lunar.

Con la Agencia France-Presse

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