El cohete SpaceX Starship se perdió en su segundo vuelo de prueba

El vehículo Starship de SpaceX se lanza en un vuelo de prueba desde Starbase en Boca Chica, Texas, el sábado 18 de noviembre. (Eric Gay/AP)

SpaceX no completó toda la misión y la nave espacial Starship y el propulsor Super Heavy explotaron sobre el océano.

Pero hubo algunos aspectos destacados para SpaceX.

El cohete ha avanzado mucho más en su trayectoria de vuelo que en su primer intento de vuelo en abril, cuando la nave espacial comenzó a rodar unos cuatro minutos después del despegue. La nave espacial nunca se separó del propulsor Super Heavy durante esta prueba.

Esta vez, sin embargo, SpaceX logró la hazaña: aproximadamente dos minutos y medio después del vuelo, la nave espacial encendió sus motores y se separó con éxito utilizando un método completamente nuevo llamado «puesta en escena en caliente».

Este fue un momento decisivo para SpaceX, ya que se esperaba que la puesta en escena fuera «la parte más riesgosa del vuelo», dijo en octubre el director ejecutivo de SpaceX, Elon Musk.

SpaceX ya ha dicho que considerará la misión un éxito si Starship supera este punto. y lo hice.

Sin embargo, no todo salió según lo planeado. El cohete superpesado comenzó a girar fuera de control inmediatamente después de la separación y explotó sobre el Golfo de México momentos después. SpaceX esperaba reiniciar los motores del Super Heavy y guiarlo hacia un aterrizaje controlado.

Perder un refuerzo no es un gran revés. Al principio, Starship continuó moviéndose mucho después de separarse de Super Heavy.

Se forma una columna cuando una nave espacial SpaceX se separa de su propulsor durante un vuelo de prueba desde Starbase en Boca Chica, Texas, el sábado 18 de noviembre.
Se forma una columna cuando una nave espacial SpaceX se separa de su propulsor durante un vuelo de prueba desde Starbase en Boca Chica, Texas, el sábado 18 de noviembre. (Eric Gay/AP)

Aproximadamente 8 minutos después del despegue, se pudieron escuchar vítores resonando en todo el Control de la Misión a medida que la nave espacial se acercaba al final de su motor, poniéndola en camino hacia la órbita terrestre.

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Pero 9 minutos después del lanzamiento, SpaceX explicó que había perdido la señal de vídeo con la nave espacial.

Unos 11 minutos y medio después del inicio del vuelo, la compañía confirmó que había perdido los datos. Esto indica que la nave espacial no volaba según lo previsto.

El ingeniero John Innsbrucker, que presentó la transmisión en vivo de SpaceX, confirmó que SpaceX tuvo que destruir la nave espacial para que no se desviara de su rumbo.

La empresa ya confirma que esta prueba fue un éxito desde su punto de vista.

«Hemos obtenido muchos datos y nos ayudarán a todos a mejorar nuestro próximo vuelo», dijo durante la transmisión en vivo Kate Tice, gerente de ingeniería de sistemas de calidad de SpaceX.

En un tweet, la compañía dijo lo mismo que hizo después del vuelo de prueba de corta duración en abril:

Se sabe que la compañía acepta fallas y percances en las primeras etapas del desarrollo de cohetes. Está integrado en la filosofía de ingeniería de la compañía, que da la bienvenida a los riesgos tempranos durante los vuelos de prueba en nombre de aprender y mejorar el diseño del automóvil más rápido que si dependiera de pruebas en tierra.

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