El comercio de palo de rosa entre Mozambique y China: el negocio ilícito que alimenta la insurgencia

Los bosques con árboles valiosos, no sólo de palo de rosa, se dividen en parcelas o concesiones. Cualquiera que quiera registrar estas áreas debe pagar una tasa a las autoridades. Por lo general, se conceden licencias a un ciudadano mozambiqueño (el intermediario) y se alquilan a empresas madereras chinas.

Fuentes comerciales que pidieron permanecer en el anonimato estiman que el 30% de la madera extraída en Cabo Delgado está en alto riesgo porque proviene de bosques ocupados por los rebeldes.

Se cree que hay tres áreas forestales principales en Cabo Delgado donde se realiza la tala y venta de madera: Neroto; Muidumbe y Muida, así como otro en Nabae, en la vecina provincia de Nampula.

Si bien las autoridades chinas han declarado ilegal la tala de palo de rosa en su país, se siguen importando grandes cantidades.

A Rosewood se le asigna un código aduanero de “hongmu” (que significa secoya en chino) cuando llega al país, lo que permite a los investigadores rastrearlo.

Mozambique fue el mayor proveedor africano de madera de hongmo de China el año pasado, suministrando más de 20.000 toneladas por un valor de 11,7 millones de dólares, según Trade Data Monitor, una empresa comercial que rastrea el comercio mundial.

Ha superado a otros países como Senegal, Nigeria y Madagascar, donde las especies de palo de rosa han sido taladas o agotadas, o las leyes que prohíben las exportaciones se han aplicado de manera más estricta.

Como parte de su investigación encubierta, la EIA rastreó un envío masivo de palo de rosa procedente de Mozambique.

Entre octubre de 2023 y marzo de 2024, los investigadores rastrearon unos 300 contenedores de un tipo de palo de rosa conocido como pau preto desde el puerto de Beira hasta China.

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El palo de rosa de Pau Preto, que se encuentra en el norte de Mozambique y Tanzania, está clasificado como especie amenazada en la Lista Roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN).

Estos 300 contenedores transportaban 10.000 toneladas de palo de rosa. Los comerciantes estiman el valor de cada contenedor en unos 60.000 dólares, lo que hace que el valor total del envío sea de unos 18 millones de dólares.

Imágenes secretas de la EIA vistas por la BBC muestran que parte de este envío en particular también se encontraba en forma de troncos en bruto, en lugar de tableros procesados ​​en aserraderos. Esto contraviene la ley de Mozambique de 2017 sobre la exportación de cualquier madera sin tratar.

Los contenedores también contienen paneles de procesamiento.

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