El Crew Dragon de SpaceX se prepara para un segundo intento de lanzamiento – Vuelo espacial ahora

Historia escrita para Noticias CBS & usado con permiso

El cohete Falcon 9 de SpaceX se encuentra en la plataforma 39A esperando el despegue en la misión Crew-6. Crédito: NASA/Joel Koski

Con un retraso de tres días debido a una falla técnica de último minuto, una tripulación de cuatro personas de la estación espacial, incluido un cosmonauta ruso y el primer árabe asignado a un vuelo espacial de larga duración, se preparó para un segundo lanzamiento el jueves temprano a bordo del SpaceX Falcon. 9 misiles.

El comandante de la tripulación 6 Stephen Bowen y el piloto Warren «Woody» Hoburg, junto con el astronauta Andrei Fedyaev y el piloto de los Emiratos Árabes Unidos Sultan Al Neyadi, planearon despegar en el histórico Pad 39A del Centro Espacial Kennedy a las 10 p.m. EDT el miércoles.

La cuenta regresiva está programada para llegar a cero a las 12:34 a. m. del jueves. Se pronosticó un clima perfecto en el sitio de lanzamiento, pero los meteorólogos vigilaban de cerca los vientos y las olas en el Océano Atlántico a lo largo de la ruta de vuelo de la tripulación cerca de East Cast, donde la nave espacial podría verse obligada a abortar.

Pero si todo va bien, Crew Dragon entrará en órbita nueve minutos después del despegue. A partir de ahí, Bowen y Hoburg planean observar un encuentro robótico de 24 horas, acercándose a la estación por detrás y por debajo antes de trasladarse al puerto orientado al espacio del módulo delantero Harmony a la 1:17 a. m. del viernes.

La tripulación esperaba despegar el lunes temprano. Pero dos minutos y medio antes del lanzamiento, SpaceX detuvo la cuenta regresiva debido a problemas para confirmar que los motores de la primera etapa del Falcon 9 estaban recibiendo la cantidad correcta de líquido de encendido conocido como TEA-TEB. Los ingenieros encontraron y reemplazaron un filtro obstruido y el lanzamiento se reprogramó para el jueves.

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Bowen y sus compañeros serán recibidos a bordo de la estación espacial por la comandante de la Tripulación 5 Nicole Mann y Josh Kasada, el astronauta japonés Koichi Wakata y la cosmonauta Anna Kikina, la primera rusa en lanzarse a bordo de la Crew Dragon.

También damos la bienvenida a los pilotos de Crew-6: Sergey Prokopyev, Dmitry Petlin y el astronauta de la NASA Frank Rubio. Se dirigieron al laboratorio en septiembre pasado y originalmente planearon regresar a casa en marzo.

Pero su transbordador Soyuz MS-22 quedó paralizado el 14 de diciembre cuando un supuesto meteorito microscópico rasgó la línea del radiador. Ahora viajarán en una Soyuz de reemplazo de regreso a la Tierra. Pero para volver a encarrilar el cronograma de rotación de la tripulación, el trío tendrá que pasar seis meses más en el espacio y regresar a casa el próximo otoño después de un año completo en órbita.

Por el contrario, las misiones Crew-5 y Crew-6 de SpaceX continúan según lo planeado originalmente con Bowen y compañía reemplazando a Mann, Cassada, Wakata y Kikina, quienes se lanzaron a la estación espacial en octubre pasado.

Después de informar a sus reemplazos sobre las complejidades de las operaciones de la estación, Mann y su equipo Crew-5 se desacoplarán y regresarán a la Tierra alrededor del 9 de marzo para terminar una misión de 154 días. El equipo de Bowen planea quedarse despierto hasta finales de agosto.

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