El Departamento de Energía rechaza una subvención de 200 millones de dólares al fabricante de baterías tras las críticas del Partido Republicano por supuestos vínculos con China

La administración de Biden canceló los planes para una subvención de 200 millones de dólares a un fabricante de baterías de EE. UU. en medio de las críticas de los legisladores republicanos por los supuestos vínculos de la compañía con China.

Microvast, con sede en Texas, fue una de las 20 empresas que ganaron subvenciones iniciales por un total de 2800 millones de dólares para impulsar la fabricación nacional de baterías. para coches eléctricos. La compañía está construyendo una planta de baterías en Tennessee y estaba en conversaciones con el Departamento de Energía para obtener una subvención de $200 millones. Financiado a través de la Ley de Infraestructura de 2021.

Una portavoz de la secretaria de Energía, Jennifer Granholm, confirmó el martes la cancelación de las negociaciones con Microfast, pero no proporcionó una razón específica.

El DOE dijo en un comunicado que «mantiene un riguroso proceso de revisión antes de liberar los fondos otorgados, y no es raro que las entidades seleccionadas para participar en las negociaciones de subvenciones» finalmente rechacen una subvención federal.

«El Departamento puede confirmar que optó por cancelar las negociaciones y no otorgar fondos a Microvast de esta oportunidad de financiación competitiva», dijo Charisma Troiano, vocera del Departamento.

La compañía no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

Republicanos y demócratas aplaudieron la decisión del departamento.

«Esto es beneficioso para los contribuyentes y las corporaciones estadounidenses», dijo el presidente del Comité de Ciencias de la Cámara de Representantes, Frank Lucas, en un comunicado. «De ninguna manera nuestro dinero de los impuestos debe financiar una empresa con fuertes vínculos con el Partido Comunista Chino. Este dinero está destinado a impulsar la producción de baterías y la cadena de suministro en Estados Unidos, no para reforzar el dominio chino sobre estos suministros».

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Lucas y otros republicanos dijeron que están frustrados porque la administración Biden tardó más de seis meses en «llegar a una conclusión tan clara». Lucas y otros legisladores republicanos se han quejado repetidamente de lo que llaman vínculos de Microvast con el Partido Comunista Chino.

La decisión de rescindir la subvención «muestra que el Departamento de Energía se toma en serio la supervisión del dinero de los contribuyentes», dijo Frank Pallone, republicano por Nueva Jersey, el principal demócrata en el Comité de Comercio y Energía de la Cámara.

En una audiencia del Comité de Energía del Senado en febrero, el senador John Barrasso, republicano por Wiyu, cuestionó si una subvención planificada para Microvast beneficiaría a China. Barrasso citó una presentación de la empresa ante la Comisión de Bolsa y Valores en la que Microfast dijo que es posible que no pueda proteger sus derechos de propiedad intelectual en China.

China a menudo requiere que las empresas extranjeras se asocien con empresas chinas para operar en el país.

En una carta del 1 de mayo a Granholm, Barrasso dijo que el CEO de Microvast «se jactó ante los medios chinos de los fuertes lazos de Microvast con la República Popular China».

Ley de Infraestructura de 2021 Aparentemente, el objetivo era desarrollar sólidas bases de fabricación nacionales y cadenas de suministro para vehículos eléctricos y otras energías limpias, dijo Barrasso.Para el Departamento de Energía, entregar $ 200 millones en dólares de los contribuyentes a una empresa unida a China sería » una clara contradicción de la intención de la Ley.” Infraestructura bipartidista.”

Barrasso calificó la subvención de Microvast como un ejemplo del «síndrome de Solyndra», refiriéndose a un programa de la era de Obama que pagó más de $ 500 millones en garantías de préstamos a la fallida compañía de energía solar Solyndra. Él y otros republicanos dijeron que ambos casos mostraron un escrutinio deficiente por parte de las administraciones demócratas.

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El programa de préstamos se ha estancado en gran medida bajo la presidencia de Donald Trump, pero el presidente Joe Biden lo ha revivido. Es independiente de la financiación de la Ley de Infraestructura otorgada condicionalmente a Microvast y otras empresas.

Las subvenciones anunciadas en octubre estaban destinadas a ayudar a las empresas estadounidenses a extraer y procesar litio, grafito y otros materiales para baterías. La administración de Biden busca impulsar la producción y las ventas de vehículos eléctricos como parte clave de la estrategia de Biden para frenar el cambio climático y aumentar la fabricación en los Estados Unidos.

“Esto es muy importante”, dijo Biden en un evento en la Casa Blanca el año pasado, “porque el futuro de los autos es eléctrico”. Las subvenciones del Departamento de Energía, junto con otros gastos aprobados en la Ley del Clima de 2022 — es un esfuerzo para «asegurarnos de que volvamos al juego (de producción de baterías) a lo grande», dijo Biden.

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