El director del Museo Británico dimite tras despedir a un trabajador por robo

Apenas unos días después de que el Museo Británico anunciara que había despedido a un empleado sospechoso de saquear sus tiendas y vender artículos en eBay, el director del museo anunció el viernes que dimitiría con efecto inmediato.

Hartwig Fischer, un historiador de arte alemán que dirige la mundialmente famosa institución desde 2016, dijo en un comunicado de prensa que dejaba su cargo en un momento «extremadamente peligroso».

Fisher dijo que era «obvio» que el museo bajo su dirección no había respondido adecuadamente a las advertencias de que un curador podría robar algunos artículos. «La responsabilidad de este fracaso debería recaer en última instancia en el administrador», afirmó Fisher.

La crisis se hizo pública cuando el Museo Británico anunció la semana pasada que algunas piezas habían sido robadas de su colección. El museo no dijo cuántas piezas fueron robadas, pero dijo que las piezas faltantes, robadas o dañadas incluyen «joyas de oro, piedras preciosas y vidrio semiprecioso» que datan del siglo XV a.C.

Desde entonces, una avalancha de revelaciones sobre el manejo de los robos por parte del museo ha socavado la posición del Sr. Fisher. El martes, el New York Times y la BBC publicaron correos electrónicos que mostraban que había restado importancia a las preocupaciones planteadas por Itay Gradel, el comerciante de antigüedades con sede en Dinamarca, sobre posibles robos.

“El caso ha sido investigado a fondo”, dijo Fisher en un correo electrónico a un administrador en octubre de 2022, y agregó: “No hay pruebas que respalden estas acusaciones”.

Fisher inicialmente defendió su respuesta, diciendo en un comunicado el miércoles que su manejo de las acusaciones fue vigoroso y que el museo tomó las advertencias «increíblemente en serio». El alcance del problema sólo quedó claro más tarde, cuando el museo realizó una «auditoría completa» de sus colecciones, añadió.

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Su defensa hizo poco para calmar las críticas en Gran Bretaña. miércoles, Tiempos de Londres Escribió que los robos fueron «una vergüenza nacional, que pone en duda las afirmaciones del museo sobre la gestión de tesoros culturales, de los que debe rendir cuentas completas».

Al anunciar su dimisión, Fisher dijo que estaba claro que «el Museo Británico no ha respondido tan exhaustivamente como debería a las advertencias de 2021 y al problema que ahora ha surgido plenamente».

Ya estaba planeando abandonar la institución. En julio Sr. Fisher Anunció que dejará el Museo Británico en 2024, después de ocho años como director. Pero la crisis ha acercado mucho esa fecha.

Fisher dijo que el museo “superará este momento y saldrá más fuerte, pero desafortunadamente he llegado a la conclusión de que mi presencia es una distracción. Eso es lo último que quiero.»

George Osborne, presidente del museo, dijo en el comunicado que la junta aceptó la decisión del señor Fisher. «Lo tengo claro: arreglaremos lo que salió mal», dijo Osborne. «El museo tiene una misión que continúa a través de generaciones. Aprenderemos, recuperaremos la confianza y seremos admirados nuevamente».

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