El DMV de California suspende los cruceros sin conductor en San Francisco

El Departamento de Vehículos Motorizados de California suspendió a Cruise de operar taxis autónomos en San Francisco, con efecto inmediato, por supuestamente retener imágenes de un accidente grave que involucró a uno de los robotaxis de la compañía.

El accidente, el primer accidente de vehículo autónomo en San Francisco que provocó lesiones graves, se produjo después de que un conductor humano golpeara a una mujer que cruzaba Market Street y la arrojara al camino de un taxi crucero cercano antes de escapar. Las autoridades aún no han arrestado al presunto conductor humano responsable del accidente.

El manejo de Cruz del accidente del 2 de octubre es lo que llevó a los reguladores estatales a suspender el viaje, según la orden de suspensión del DMV, que Vice informó por primera vez.

En ese documento, el DMV afirmó que a los representantes de Cruz no se les mostró inicialmente todo el metraje de la cámara a bordo capturado por el robo-taxi involucrado en el accidente. Las imágenes que la compañía proporcionó a los investigadores del DMV y a los periodistas que cubrieron el accidente mostraban al robotaxi Cruz frenando con fuerza después de chocar con el peatón.

Sin embargo, imágenes posteriores que el DMV obtuvo de Cruz después de enterarse de su existencia a través de otra agencia gubernamental muestran que el robo-taxi realizó una «maniobra de chaleco».

Según el DMV, intentar detenerse después de chocar con un peatón “sugiere que los vehículos de crucero pueden carecer de la capacidad de responder de manera segura y apropiada durante incidentes que involucran a un peatón para no poner innecesariamente al peatón u otras personas en riesgo de sufrir más accidentes”. lesión.»

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Un portavoz de Cruz dijo que la compañía mostró a los investigadores del DMV el video completo del incidente «varias veces» cuando las dos partes se reunieron el 3 de octubre, el día después del accidente. «Más tarde solicitaron una copia del vídeo completo, que les proporcionamos», dijo el portavoz.

La suspensión significa que Cruise no puede utilizar su robot sin un conductor humano, ni de forma gratuita ni durante viajes pagados. La empresa todavía puede probar su tecnología con un conductor de seguridad.

Cruise y Waymo recibieron la aprobación regulatoria en agosto para operar comercialmente sus automóviles automatizados en todo momento en San Francisco. Sin embargo, el DMV ordenó a Cruise reducir su flota media semana después de la expansión aprobada, mientras investigaba varios incidentes recientes relacionados con taxis robotizados.

El accidente, el primer accidente de vehículo autónomo en San Francisco que provocó lesiones graves, se produjo después de que un conductor humano golpeara a una mujer que cruzaba Market Street y la arrojara al camino de un taxi crucero cercano antes de escapar. Las autoridades no arrestaron a ningún sospechoso en el incidente.

El Departamento de Vehículos Motorizados del estado suspendió el permiso de operación para Cruise, propiedad de GM, para realizar viajes sin conductor en San Francisco.

Justin Sullivan/Getty Images

«En última instancia, estamos desarrollando y desplegando vehículos autónomos en un esfuerzo por salvar vidas», dijo Cruz en el comunicado. «En el accidente revisado por el DMV, un conductor que se dio a la fuga golpeó trágicamente al peatón y lo empujó hacia el camino del AV. El AV frenó con fuerza antes de la colisión y, debido a que detectó una colisión, intentó detenerse para evitar Más problemas de seguridad: cuando el vehículo autónomo intentó detenerse, continuó conduciendo antes de llegar a la última parada, empujando a los peatones hacia adelante.

Según el DMV, Cruise puede solicitar una audiencia para restablecer su permiso de despliegue, que permite a la empresa operar comercialmente taxis autónomos, dentro de los cinco días posteriores a su suspensión. Si esto sucede, el DMV concederá una audiencia dentro de los 21 días siguientes a la solicitud.

“Para restablecer sus permisos, Cruz deberá proporcionar al departamento información sobre cómo se abordarán las deficiencias que llevaron a la suspensión”, dijo el DMV en un correo electrónico.

Este año ha estado lleno de altibajos para la naciente industria de automóviles autónomos de San Francisco, ya que Cruise, propiedad de General Motors Co., y Waymo, propiedad de Alphabet Inc., intentaron demostrar que sus robotaxis podían operar de manera segura y rentable.

Una decisión del 10 de agosto de la Comisión de Servicios Públicos de California permite a Cruise y Waymo cobrar por viajes totalmente sin conductor en todo momento en San Francisco a medida que las dos compañías se expanden a otras ciudades.

Si bien la tecnología está en auge en otros lugares, los robotaxis en San Francisco (un entorno notoriamente difícil para los conductores, tanto humanos como robots) han dividido a los residentes y funcionarios de la ciudad desde que aumentaron las operaciones sin conductor el año pasado.

Los bomberos han criticado la tecnología porque dicen que el comportamiento errático de los taxis autónomos podría interferir con los esfuerzos de respuesta a emergencias. Los funcionarios de transporte dicen que los vehículos autónomos han perturbado el transporte público, el tráfico y la construcción en las calles locales.

Un portavoz del Departamento de Bomberos dijo al Chronicle que en las últimas semanas los bomberos «han visto una disminución en los accidentes de vehículos autónomos, creemos, porque se les ha dicho que pongan menos en las carreteras».

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