El ejército israelí confirma la muerte del soldado estadounidense-israelí Itai Chen; El cuerpo sigue en Gaza

WASHINGTON – El ejército israelí confirmó el martes la muerte de Itai Chen, el soldado estadounidense-israelí que desapareció durante el ataque de Hamas a Israel el 7 de octubre.

La familia de Chen, un soldado israelí de 19 años con doble ciudadanía estadounidense e israelí estacionado en la frontera de la Franja de Gaza, trabajó para liberar a los rehenes israelíes restantes en Gaza con la esperanza de que Chen estuviera entre ellos.

Pero el ejército israelí informó nueva información de inteligencia sobre el cuerpo de Chen. Fue trasladado a Gaza por activistas de Hamás tras su muerte durante el ataque del 7 de octubre. Sus restos aún se encuentran en Gaza.

«Nuestros corazones están rotos. Lo amamos tanto que habríamos hecho cualquier cosa para traerlo vivo a casa», dijeron Ruby y Hajit Chen, los padres de Itai Chen, en un comunicado.

La noticia de su muerte se produce cuando los esfuerzos de la administración Biden para asegurar un alto el fuego de seis semanas entre Israel y Hamás han fracasado, y Hamás no está dispuesto a firmar una tregua. Hamás no publicó una lista de los nombres de unos 40 rehenes que se cree que todavía se encuentran en Gaza.

Jake Sullivan, asesor de seguridad nacional de la Casa Blanca, dijo que cinco estadounidenses siguen como rehenes en Gaza.

Biden ofreció sus condolencias a la familia de Chen en un comunicado. «Nuestros corazones están apesadumbrados hoy», dijo Biden, añadiendo que él y la primera dama quedaron conmocionados al enterarse de la muerte de Itai Chen.

Nacido y criado en la ciudad de Nueva York, Chen apoyó los deportes estadounidenses, jugó baloncesto y cantó el Juramento a la Bandera todos los días, antes de mudarse con su familia a Israel. La familia no pudo localizar a Chen después del ataque del 7 de octubre y el ejército israelí les dijo que su estatus estaba desaparecido en combate, o MIA.

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«Me desperté sin saber dónde durmió mi hijo anoche, si le dieron comida o agua, si estaba herido. Ni siquiera sabemos si está vivo», escribió Ruby Chen en un artículo de opinión de USA TODAY. 22 de enero.

Ruby Chen estaba entre los familiares de las víctimas de los rehenes que se reunieron con Biden en la Casa Blanca en diciembre.

Biden dijo de la familia Chen: “Nadie debería tener que soportar ni un solo día lo que ellos pasaron”, recordando la menorá que Ruby Chen le entregó al final de la reunión como recordatorio de que “la luz siempre disipará la oscuridad”. El mal no triunfará.»

“Hoy, mientras nos unimos a los padres, hermanos y familiares de Itai en el duelo por esta trágica pérdida, mantenemos este recordatorio cerca de nuestros corazones”, dijo Biden. «Reafirmo mi promesa a todas las familias de aquellos que siguen siendo rehenes: estamos con ustedes. Nunca dejaremos de trabajar para traer a sus seres queridos a casa».

Los padres de Chen agradecieron a la administración Biden, a los miembros del Congreso de Estados Unidos y al pueblo estadounidense por su «firme apoyo y oraciones durante los últimos 158 días».

«Es más, hoy esperamos que el primer ministro Netanyahu y el presidente Biden hagan todo lo que esté en su poder para devolver a Itai, así como a los otros 133 rehenes, a nuestra patria», dijeron los padres de Chen en su comunicado del martes. «Hemos reconocido a todas las familias que esperan a sus seres queridos y no dejaremos de trabajar hasta que todos los rehenes regresen a casa».

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