El esperado regreso al vuelo de Blue Origin fue cancelado antes del lanzamiento

Patrick T. Fallon/AFP/Getty Images

Una vista lateral de un cohete Blue Origin New Shepard despega desde el sitio de lanzamiento uno en el oeste de Texas, al norte de Van Horn, durante un vuelo de pasajeros el 31 de marzo de 2022.

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El primer lanzamiento en más de un año del cohete turístico New Shepard de Blue Origin, que fue diseñado para reservar a clientes de pago en viajes cortos al borde del espacio, fue cancelado el lunes por la mañana.

La compañía fundada por Jeff Bezos dijo que la cancelación de la misión científica no tripulada se debió «a un problema del sistema terrestre que el equipo está solucionando», según una actualización compartida en X, anteriormente conocido como Twitter.

Inicialmente, el lanzamiento del lunes de New Shepard se retrasó una hora debido a las bajas temperaturas en el sitio de lanzamiento en las instalaciones de Blue Origin en un rancho privado en el oeste de Texas, según la compañía.

Blue Origin dijo que hará otro intento de lanzamiento el martes a partir de las 11:37 a. m. ET. Se pondrá en marcha transmisión en vivo En el sitio web de la empresa.

Esta misión marcó el regreso del cohete al vuelo después de que Blue Origin pasara meses recuperándose de un vuelo de prueba fallido no tripulado.

Estaba previsto que un cohete New Shepard y una nave espacial lanzaran un conjunto de instrumentos científicos el 12 de septiembre de 2022. Pero un minuto después del vuelo, el cohete llevaba Max Q, un término aeroespacial que se refiere al momento de presión máxima sobre el vehículo a una velocidad relativamente baja. baja presión. A baja altitud, donde la atmósfera todavía es bastante espesa, el misil se mueve casi a la velocidad del sonido.

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En ese momento, el misil pareció desatar una enorme ola de fuego. La cápsula New Shepard, montada sobre el cohete, inició su sistema de aborto de lanzamiento, activando un pequeño motor para alejarse de manera segura del cohete averiado. Este sistema funcionó según lo previsto, lo que resultó en un aterrizaje seguro de la cápsula en paracaídas.

Origen azul más tarde abierto La causa del mal funcionamiento es un problema con la boquilla del motor, que es un cono grande que dirige los gases de escape ardientes hacia la parte inferior del misil. Las computadoras de a bordo del avión detectaron con precisión el mal funcionamiento y pararon el motor, según la compañía.

No se reportaron víctimas en la Tierra y Blue Origin dijo que las cargas útiles científicas y la cápsula podrían lanzarse nuevamente.

Pero el cohete, que se quedó sin motor en funcionamiento, volvió a caer al suelo. Fue completamente destruido. Normalmente, después del lanzamiento del New Shepard, el propulsor del cohete se dirige hacia un aterrizaje recto y seguro para que pueda volar nuevamente.

Durante una entrevista el jueves con el presentador de podcast Lex Friedman, Bezos dijo que el sistema de escape que descartó la cápsula a un lugar seguro es la pieza de ingeniería más difícil de todo el cohete, pero «por eso me siento cómodo dejando que cualquiera vaya a New Shepard». »

«El propulsor (cohete) es lo más seguro y fiable posible», añadió Bezos. “La densidad de energía es tan enorme que es imposible estar seguro de que nada saldrá mal… Así que la única manera de mejorar la seguridad es tener un sistema de escape.

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«En mi opinión, un turismo debería diseñarse… para que sea lo más seguro posible», afirmó. «No se puede hacer que sea completamente seguro. Es imposible».

Cuando New Shepard se lance nuevamente, el éxito puede impulsar a la compañía a reanudar los viajes espaciales para quienes buscan emociones fuertes.

Antes de fallar en septiembre de 2022, los cohetes New Shepard habían realizado 22 misiones consecutivas con éxito, incluidas seis con pasajeros a bordo. Bezos voló en el cohete En 2021.

La Administración Federal de Aviación, que otorga licencias para el lanzamiento de cohetes comerciales y está encargada de garantizar la seguridad pública, supervisó una investigación sobre el fallo. La investigación reveló que la tobera del motor no funcionaba correctamente debido a la exposición a temperaturas más altas de las esperadas por la empresa.

Para solucionar el problema, Blue Origin dijo que implementó “cambios en el diseño de la cámara de combustión” (el área del motor donde el combustible se mezcla explosivamente con el oxidante) y modificó “parámetros operativos”, o datos que la compañía utiliza para modelar. vuelos seguros.

«Los cambios adicionales en el diseño de la boquilla han mejorado el rendimiento estructural bajo cargas térmicas y dinámicas», dijo la compañía en marzo. declaración.

La FAA puso fin oficialmente a su investigación sobre el accidente el 27 de septiembre e identificó 21 «acciones correctivas» que Blue Origin debe implementar antes de regresar al vuelo. La agencia no reveló detalles sobre cuáles son estos procedimientos. Tenga en cuenta el informe “Contiene datos de propiedad estadounidense y control de exportaciones. La información no está disponible para su divulgación pública”.

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El esperado regreso de New Shepard al vuelo se produce mientras Blue Origin se apresura a entregar otro proyecto importante: está desarrollando un cohete masivo llamado New Glenn capaz de transportar satélites y otras grandes cargas útiles a la órbita.

Este misil estuvo retrasado durante años. Los mismos motores que impulsarán el cohete propulsor de New Glenn, los motores BE-4, también impulsarán una nueva línea de cohetes desarrollados por United Launch Alliance, una empresa conjunta entre Lockheed Martin y Boeing. Nueva Alianza de Lanzamiento Unida Está previsto que el cohete Vulcan Centaur lance su primera misión, llevando a la Luna un módulo de aterrizaje patrocinado por la NASA, en enero.

Asimismo, New Glenn tiene un primer lanzamiento importante en el horizonte, probablemente con un satélite de la NASA para estudiar la región magnetizada del espacio que lo rodea. Marte Tan pronto como el año que viene.

Bezos admitió durante una entrevista en un podcast la semana pasada que estaba «muy nervioso» por el primer lanzamiento de New Glenn.

“Cada lanzamiento al que asisto, para New Shepard y también para otros vehículos, siempre me pongo nervioso por esos lanzamientos”, dijo. «El primer lanzamiento, sin estar nervioso por ello, sería una señal de confusión».

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