El estado del baloncesto masculino después de los juegos Baylor-Kansas, Gonzaga-Kentucky y la burbuja

Después de un cuarteto de enfrentamientos entre los 10 mejores el fin de semana pasado, este sábado se trató más de que los equipos de ambos lados de la línea del Torneo de la NCAA necesitaban aprovechar las oportunidades para mejorar su currículum. Seis de los 10 mejores equipos se enfrentaron a equipos no clasificados como visitantes, entornos en los que los equipos altamente clasificados han tenido problemas consistentemente a lo largo de la temporada. Este grupo no incluye a jugadores como Marquette, que recibía a un equipo de St. John's que necesitaba una victoria, o Kentucky, que estaba en casa contra un equipo desesperado de Gonzaga. Michigan State, Colorado, Cincinnati y Florida necesitaban una victoria para aumentar sus esperanzas en el torneo de la NCAA. ¿Quién puede cerrar el trato y conseguir la victoria?

Con solo un mes restante de la temporada regular, a los equipos burbuja se les está acabando el tiempo para conseguir victorias que serán importantes el domingo de selección. El sábado proporcionó algo de claridad y, basándose en eso, Myron Medcalf, Jeff Borzello y Joe Lunardi de ESPN tienen algunas ideas.


Becerro médico: Los desafíos de Baylor continúan en Allen Fieldhouse. Los Bears ahora tienen marca de 1-18 en los últimos 19 juegos de Kansas. Y nunca tuvieron una mejor oportunidad de robarse la victoria sobre Bill Self en un entorno hostil. Kevin McCullar Jr. está fuera por lesión. Dajuan Harris Jr. se lesionó el tobillo al final del juego. En lugar de sumar una gran victoria para aumentar su posición en el torneo, los Bears no pudieron detener a los escasos Jayhawks.

El juego también destacó la supremacía del Big 12. Tres de los cuatro equipos que se unen a la liga esta temporada (Houston, BYU y Cincinnati) se encuentran entre los 35 mejores equipos de KenPom. Cuarto (UCF) venció a Texas, Oklahoma y Kansas. En total, diez equipos en esta conferencia se encuentran entre los 40 primeros en la clasificación NET.

En esta liga, un equipo tan bueno como Baylor (uno de los equipos más eficientes ofensivamente de Estados Unidos y el número uno del país en tiros de tres puntos a pesar de que es deficiente en defensa) podría ganar el título de liga por un amplio margen o terminar la liga. temporada en el medio del paquete. O peor. La competencia es así de dura.

Borzello: Por un lado, Kansas venció a un equipo entre los 15 mejores sin McCullar, con Harris lesionado tarde y con Hunter Dickenson marginado por problemas de faltas y luchando durante largos tramos del juego es bastante impresionante. Los Jayhawks anotaron 17 puntos en 21 pérdidas de balón y consiguieron dos grandes tiros de Nicholas Timberlake, una gran señal de cara al futuro.

Pero no todo fue positivo. Sorprendentemente, Baylor tuvo problemas para disparar desde fuera del campo, alcanzándolos 21 veces, y aún así tuvo oportunidades de enviar el juego a tiempo extra tarde. Y la forma en que Kansas defendió a Baylor en su última posesión, cuando Jayden Nunn y Jacob Walter anotaron triples abiertos, no hará feliz a Bill Self.

Quizás lo más preocupante fue la última lesión de Harris. Terminó el partido, pero tendremos que vigilarlo la próxima semana.

Efecto arco Lunardi: A esto lo llamamos el juego del “status quo”, donde el resultado es esencialmente calcáreo. Cuando eso sucede, especialmente al final de la temporada, hay muy poco movimiento en una puntuación. Kansas entró al juego como el sembrado No. 2, No. 8 en general, y permanece así. Baylor ingresó como el sembrado No. 4, No. 14 en general, y solo cayó al No. 15 (detrás de Duke) como un sembrado No. 3 aún fuerte.


Becerro médico: Después de salir de un déficit de dos dígitos en la primera mitad con una segunda carrera, Kentucky cerró la derrota del sábado con otra decisión extraña: lo que parecía ser un drop diseñado por Reed Shepard a Ado Theroux, que fue interceptado por Ben Gregg. Esta no fue la única oportunidad perdida de Kentucky en este juego. Hubo tareas defensivas perdidas y un rebote ofensivo clave al final del juego que Gonzaga arrebató simplemente porque Kentucky no jugó con un sentido de urgencia.

John Calipari y sus jugadores no parecen estar en la misma página. Sí, los Wildcats, que tienen marca de 2-4 en sus últimos seis juegos y no han ganado un juego contra un equipo KenPom entre los 30 mejores desde el 6 de enero contra Florida, están jugando algunas de las peores defensas entre los equipos Power 5. Pero el La desconexión va más allá de eso. Un equipo lleno de prospectos de la NBA se ha visto abrumado por oponentes que carecen de ese talento. Los Wildcats están en caída libre y no está claro cómo podrán detenerlo.

Borzello: Gonzaga de repente tuvo vida en el torneo de la NCAA. Las esperanzas de postemporada de los Zags esencialmente se detuvieron en el partido del sábado, ya que nunca habían tenido un primer cuarto ganador en toda la temporada y esta era una de sus últimas oportunidades de conseguirlo. Todavía necesitan ocuparse de los asuntos del WCC (y el final de la temporada regular en St. Mary's se avecina), pero el equipo de Mark Few ahora al menos tiene una posibilidad realista de seguir adelante.

¿Cómo lo hizo Gonzaga el sábado? Los Bulldogs volvieron a lo básico y simplemente dominaron la pintura. Graham Icke, Anton Watson, Braden Huff y Gregg se combinaron para 66 puntos, y Ryan Nembhard se mantuvo a la ofensiva en el pick-and-roll. Los Zags tuvieron problemas desde el perímetro toda la temporada, pero nunca intentaron vencer a Kentucky desde la 3; En lugar de eso, encontraron una debilidad y continuaron explotándola.

Efecto arco Lunardi: La reacción instintiva sería poner inmediatamente a Gonzaga en el campo esperado de la NCAA. No tan rápido, dicen los arcólogos. Esta victoria ciertamente les da vida a los Zags como candidatos generales, pero hay mucho trabajo por hacer, considerando lo mucho que les falta el perfil de cara al Rupp Arena. Moveremos a los Bulldogs cómodamente al territorio de los 'Próximos cuatro fuera', dentro del rango de los 'Primeros cuatro fuera', pero necesitamos liderar la tabla en el WCC, incluida una victoria en Saint Mary's el 2 de marzo, para tener un respiro. En el campeonato de conferencias.


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Joven estrella de Carolina del Sur

Los Gamecocks salieron de una primera mitad descuidada para derrotar a Vanderbilt por dos dígitos (75-60) y extender su racha ganadora a siete de cara a un partido difícil en Auburn. Durante ese lapso, tres jugadores diferentes lideraron a los Gamecocks en anotaciones. Lamont Paris siempre predica el valor de Carolina del Sur como equipo. Así ganó esta temporada.

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Pero el estudiante de primer año Collin Murray-Boyles, que estuvo fuera el primer mes de la temporada por mononucleosis, se ha convertido en una estrella joven. Ante los Commodores acabó con 31 puntos (14-17), 7 rebotes, 2 asistencias, un robo y un tapón. Es el tercer jugador de Carolina del Sur en anotar 30 puntos con un 80% de tiros en las últimas 25 temporadas, según ESPN Stats & Information. Fue también el tercer partido consecutivo en el que fue el máximo goleador de su equipo. Carolina del Sur apenas está jugando por su clasificación en este momento, pero Murray-Boyles está emergiendo como un excelente talento joven que ha elevado el techo de postemporada de SC, y el suyo propio también. –Medcalf

Las esperanzas de la burbuja sobreviven

Si bien el equipo de Zags que mantuvo vivas sus esperanzas generales obtuvo la mayor cantidad de titulares, otros dos equipos que ingresaron el sábado necesitando un impulso en su currículum agregaron victorias notables: Michigan State sobre Illinois y Florida sobre Auburn. Los Spartans estaban en el lado correcto de la burbuja al entrar hoy, pero acababan de perder en Minnesota y necesitaban recuperarse. El senior Tom Izzo dio un paso al frente: AJ Hoggard (23 puntos), Malik Hall (22 puntos), Tyson Walker (19 puntos).

Mientras tanto, Florida venció a Auburn por 16 en un partido que ni siquiera estuvo tan igualado. Los Gators lideraban hasta por 29 puntos y no hicieron ningún tiro en los últimos nueve minutos. Ahora han ganado cinco de seis, incluidas victorias sobre Mississippi State, Kentucky y ahora los Tigres. –Borzello

El Gran Oriente está tomando medidas

Tenía mis ojos puestos en gran medida en la burbuja del Big East de cara al partido del sábado, y los partidos no decepcionaron. Butler confirmó su posición general con una reñida victoria sobre Providence, mientras que Friars, Xavier y St. John's perdieron todas las oportunidades de avanzar o ingresar al campo proyectado de la NCAA. La conferencia tiene otro gran partido el domingo cuando Villanova reciba a Seton Hall: los Wildcats están a varias victorias de regresar al campo, mientras que el «último equipo en» los Pirates está a solo una derrota de retirarse. — Lunardi

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